*Nettavisen* Nyheter.

Sulten Sagan jakter klassiker-triumf

FORAN EDVALD: Peter Sagan vil, som kaptein for Cannondale Pro Cycling, bli enda bedre enn han var i fjor. Her vinner han, dessverre ganske så enkelt, foran Edvald Boasson Hagen i Seraing under Tour de France i fjor. Foto: LIONEL BONAVENTURE (scanpix)

Unggutten blir Cannondale-lagets største håp i 2013.

Det som en gang var et italiensk landslag har nå virkelig tatt en ny form.

Etter åtte år i toppsjiktet trekker Liquigas seg ut av sykkelsporten. Laget heter nå Cannondale Pro Cycling Team. Den amerikanske sykkelprodusenten tar over som hovedsponsor.

Men i løpet av vinteren har laget ikke bare mistet en viktig sponsor, det har måttet si fra seg en rekke prominente ryttere.

Vincenzo Nibali, lagets italienske kaptein og vinneren av Vuelta a España 2010, meldte i vinterpausen overgang til Astana. Sammen med han dro også Alessandro Vanotti og Valerio Agnoli.

Les også: Sykkeltopper tause om Armstrong-innrømmelse

Den talentfulle duoen Daniel Oss og Eros Capecchi skal heller ikke kjøre for Cannondale-laget i 2013. Oss blir lagkompis med Thor Hushovd i BMC, mens Capecchi hopper over til spanske Movistar.

- Vi er klar for å møte denne formidable utfordringen. Vi har endret strategi og tilnærming, og jeg håper dette vil bære oss frukter, sier Roberto Amadio, teamsjef i Cannondale.

Avhengige av Sagan
Mens selv om ledelsen forblir den samme og de fluorgrønne draktene likeså, må ambisjonene justeres. For det som en gang var et ledende WorldTour-lag, med Italias fremste Grand Tour-ryttere, er nå sentrert rundt ett ungt talent. 22 år gamle Peter Sagan.

Les også: Oprah: - Lance overrasket meg

- Hele laget er klare for å åpne stor ting denne sesongen. Jeg føler mye entusiasme i gruppen, sier Sagan, som drømmer om å være helt i toppen av Milan – San Remo og Flandern rundt denne sesongen. Deretter skal han forsvare sin grønne poengtrøye fra Tour de France 2012.

En annen ung og fremadstormende rytter på Cannondale-laget er Moreno Moser. Den italienske 22 åringen har lagt bak seg en imponerende sesong i 2012, og denne sesongen satser stortalentet på å være i form til Liège-Bastogne-Liège, før turen går videre til Tour de France.

Med seg på laget har ungguttene Ivan Basso, som skal være fullt fokusert på hjemmerittet, Giro d’Italia. Er formen god nok skal ha også kjøre om seieren sammenlagt i Vuelta a España.

Cannondale Pro Cycling Team 2013: Agostini, Basso, Canuti, Caruso, Da Dalto, Dall'Antonia, Longo Borghini, Marangoni, Moser, Ratto, Sabatini, Salerno Viviani (ITA) Bodnar, Paterski (POL) King (USA); Koren (SLV) J. Sagan, P. Sagan (SLQ) Sarmiento (COL). They arrived: De Marchi (ITA) Boivin, Boily (CAN); L. S. Haedo (ARG) Koch (ALL) Krizek (AUT), Masuda (JAP) Vandborg (DAN) Wurf (AUS).

Les også: - Armstrong kunne gå fra livstid til åtte år

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.