- Sjansen for dette er lik null

Foto: Jack Newton

For første gang i historien får vi se en firedobbel månepasssasje på Saturn.

I tillegg vil kometen «Lulin» være nærmest Jorden samtidig som at den står rett ved siden av Saturn.

- Jeg må si at sjansen for dette er omtrent null. Kometen «Lulin» er nærmest Jorden tidlig tirsdag samtidig som at den er nærmest Saturn, og samtidig er det fire måner som passerer Saturn. Det har vi aldri sett tidligere, sier astrofysiker Knut Jørgen Røed Ødegaard til Nettavisen.

Sjeldent syn
Det går cirka 14-15 år mellom hver gang vi i teorien kan oppleve at Saturns måner passerer foran planeten. Bare når vi ser Saturn og dens måner og ringer nesten fra siden, kan fenomenet inntreffe.

Forrige gang dette skjedde var på midten av 1990-tallet da romteleskopet Hubble klarte å fange inn henholdsvis Titan og Tethys, samt de tre månene Mimas, Enceladus og Dione passere foran Saturn.

Men årets begivenhet vil derimot være første gangen at fire måner passerer planeten samtidig.

Åtte objekter
- Begivenheten starter tirsdag 24. februar kl. 11.54 norsk tid idet Titans runde skygge treffer de iskalde skytoppene på Saturn. Omtrent 40 minutter senere kommer selve måneskiven inn foran planeten. Deretter følger de andre månene på rekke og rad. Kl. 15.24 er alle de fire månene og skyggene deres foran Saturn, sier Ødegaard.

- Vi kommer til å kunne se åtte objekter fordi vi ser skyggene også, legger han ekstatisk til.

Begivenheten vil ikke kunne observeres fra Norge fordi det skjer midt på lyse dagen. Men Ødegaard er overbevist om at Hubbel vil ta noen spektakulære bilder, som sannsynligvis vil bli offentliggjort innen noen dager.

Usedvanlig vakker komet
- Den samme morgenen er den usedvanlig vakre kometen «Lulin» nærmest Jorden, med en avstand på 61 millioner kilometer, og vil være mulig å se uten kikkert fra mørke områder. Den står faktisk like nede til høyre for Saturn akkurat denne morgenen. Kometens hale er nå 1,5 millioner kilometer lang, mens hodet er tre ganger større enn Jupiter, sier Ødegaard.

Dette er sannsynligvis første gangen at kometen «Lulin» besøker Solsystemet, ifølge Ødegaard.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.