De 18 arbeidet i en privat, improvisert gullgruve som raste sammen i det sørlige Niger.

– Det foreløpige dødstallet er 18 personer, som vi har begravet i morges, sa ordfører Adamou Gueraou i Dan-Issa-distriktet ved grensa til Nigeria.

Han la til at sju personer er skadd og lagt inn på sykehus, og at noen av dem er nigerianske statsborgere.

Gullfeltet Garin-Liman ble oppdaget for få måneder siden, men allerede har tusener av mennesker strømmet til i håp om å finne gull.

Slike felt har i årtier tiltrukket seg gullgravere, særlig i det vestlige Niger der det nå er stadige jihadistangrep, og i nord ved grensa til Libya.

Ulykker skjer ofte i slike improviserte gruver på grunn av ustabilt jordsmonn, dårlig utstyr og utdaterte metoder.

(©NTB)