Blant de omkomne var tre sivile som befant seg på bakken der det militære transportflyet styrtet.

Ytterligere 47 soldater og fire sivile ble skadd i ulykken og blir behandlet på sykehus, ifølge forsvarsdepartementet.

Flyet styrtet da det forsøkte å lande på øya Jolo i Sulu-provinsen søndag formiddag lokal tid. Ulykken er den verste militære flyulykken i landet på nesten 30 år.

– Etterforskningslaget har allerede ankommet området. Vi er fast bestemt på å finne ut hva som faktisk skjedde i denne tragiske hendelsen, sa generalmajor Edgard Arevalo, som er talsmann for det filippinske forsvaret.

Mange av dem som var om bord, var unge menn som nylig hadde avsluttet førstegangstjenesten. Arbeidet med å identifisere de omkomne er i gang. Brorparten av dem har fått betydelige brannskader, og arbeidet er vanskelig, ifølge Arevalo.

Flyet var av typen Lockheed C-130 Hercules. Soldatene om bord var på vei til Jolo for å bidra i kampen mot jihadistgruppa Abu Sayyaf, som har sterk tilstedeværelse i området.

Gruppa anklages for å stå bak flere av landets verste bombeangrep og kidnappinger.

(©NTB)