– Vi vil ikke stenge kullgruver, og vi skal ikke stenge ned kullkraftverk, sier ressursminister Keith Pitt til den australske kringkasteren ABC.

Han hevder kullet fra Australia er blant det reneste i verden.

– Jeg vil heller at folk skal bruke australsk kull av høy kvalitet enn kull fra Russland eller Indonesia. Det vil fortsatt være et marked for kull i tiårene som kommer. Hvis de kjøper, så vil vi selge, sier Pitt.

Australia er en av verdens største produsenter av kull. 50.000 mennesker er ansatt i sektoren, og ytterligere 120.000 arbeidsplasser er avhengige av den, ifølge bransjeorganisasjonen Minerals Council of Australia.

Forbrenning av kull fører til store utslipp av CO2. I forrige uke på klimatoppmøtet i Glasgow ble over 40 land enige om å fase ut bruken av kullkraft.

(©NTB)