Regjeringstalsmannen Kevin Harris sier at orkanen er ventet å ramme 73.000 beboere og 21.000 hjem. Flyplasser er blitt stengt. Turister er evakuert til bunkere ved skoler, kirker og andre bygninger.

– Mitt hus har fått gjennomgå. Jeg forbereder meg til å dra innen få minutter. Jeg tar ingen sjanser, sier båtfører Margaret Bassett.

Tusenvis av mennesker ble fredag bedt om å evakuere på Bahamas, og mange ble fløyet bort med fly før orkanen feier inn over øygruppa søndag. Mange av beboerne evakueres til mindre utsatte områder på Bahamas.

– Beboere må ikke være dumme eller satse på å kjempe seg gjennom orkanen. Det kan koste liv, sier statsminister Hubert Minnis.

Orkanen ble fredag oppgradert til en svært kraftig og farlig kategori 4-orkan, men de siste utsiktene tyder på at den kanskje ikke treffer Florida rett på, men i stedet dreier nordover og fortsetter oppover langs USAs sørøstkyst et lite stykke ut til havs.

(©NTB)