– Et helikopter med general Rawat om bord har vært i en ulykke i dag nær Coonoor i delstaten Tamil Nadu, skrev det indiske luftforsvaret på Twitter onsdag formiddag.

Klokken 13.30 norsk tid bekrefter det indiske luftforsvaret at tolv personer omkom i ulykken, inkludert forsvarssjefen og hans kone.

Flere andre høytstående tjenestepersoner i det indiske forsvaret skal også ha vært om bord helikoptret da det styrtet.

Flere skadde skal ha blitt fraktet til sykehus etter ulykken, melder en brannbetjent i Coonoor til AFP.

Det indiske luftforsvaret melder at de har beordret en etterforskning av ulykken. Det er ennå ikke kjent hva som kan ha forårsaket den.

Rawat er den høyest rangerte tjenestegjørende i det indiske militæret. Han er også rådgiver for forsvarsdepartementet, og inntok den nyopprettende stillingen som forsvarssjef etter at han gikk av som hærsjef i fjor.

(©NTB)