Transporten foregikk i forrige måned, fra nasjonalparkene ved Nairobi og Lake Nakuru til Tsavo East. Kenyas turistminister sier at politiet er koblet inn i saken og har fått en uke på seg til å komme med en forklaring.

– Ni av neshornene er døde av grunner som vi ikke kjenner. Den foreløpige rapporten fra eksperter i Kenya Wildlife Service går ut på at de har drukket vann med for mye salt, sa turistminister Najib Balala på en orientering i Nairobi tirsdag.

Han la til at alle hornene fra de døde dyrene er i forvaring og utstyrt med elektroniske merkelapper.

Les også: Utrydningstruet neshorn kan bli reddet med ny metode

Organisasjonen Redd Neshornene anslår at det er færre enn 5.500 svarte neshorn igjen i verden, alle i Afrika. Bestanden i Kenya er 750 dyr.

Neshorn har ingen naturlige fiender på grunn av sin størrelse og tykke hud. Men de er mål for krypskyttere som kapper av hornet og selger dem, særlig til asiatiske oppkjøpere. I mange land i Asia blir pulverisert horn sett på som et medisinsk preparat, som også skal gjøre underverker for kjærlighetslivet.

Et neshorn kan være verdt flere titall tusen dollar.

Les også: Krypskyttere spist av løver i Sør-Afrika