*Nettavisen* Nyheter.

Fra hjelpearbeid til straffarbeid

Foto: Scanpix/AFP

Seks franske hjelpearbeidere er dømt til åtte års hardt arbeid etter å ha forsøkt å bringe over 100 barn ut av Tsjad.

27.12.07 08:39

En domstol i det afrikanske landet Tsjad har dømt seks franske hjelpearbeidere til åtte års hardt arbeid. Hjelpearbeiderne er dømt for forsøk på å bringe over 100 barn ut av landet.

De seks er ansatt i den franske bistandsorganisasjonen L'Arche de Zoé og ble arrestert i oktober.

Skulle omplasseres
Organisasjonen hevdet at de evakuerte flyktningbarn som hadde mistet foreldrene sine i konflikten i Darfur. Barna skulle omplasseres til europeiske fosterhjem.

I ettertid har det blitt avslørt at barna ikke kom fra Darfur, men fra Tsjad som grenser opp mot Darfur. Barnas foreldre var også i live.

Saken har vakt harme i den tidligere franske kolonien. Demonstranter har krevd at hjelpearbeiderne straffes, og kritikere har hevdet at de fikk mildere behandling fordi de er europeiske.

Franske myndigheter vil be Tsjad om å utlevere hjelpearbeiderne, melder BBC. Frankrike og Tsjad har en uforpliktende utvekslingsavtale, men Frankrike har ingen soningsvilkår som tilsvarer straffarbeid.

(Artikkelen fortsetter under videovinduet)

203825

- Bare sludder
Rettssaken varte fire dager fra 21. desember. Franskmennene er funnet skyldig i kidnappingsforsøk av barn og brudd på deres borgerrettigheter. Lederen for L'Arche de Zoé, Eric Breteau, er også dømt for dokumentforfalskning.

Også en person fra Tsjad og en fra Sudan er dømt til fire års fengsel hver. To andre fra Tsjad ble frikjent.

Christophe Letien, talsmann for L'Arche de Zoé, sier det at alle er idømt samme straff for ulike forbrytelser viser at rettssaken var urettferdig.

- Forsvarets bevismateriale ble ikke engang vurdert. Dette er bare sludder, sier Letien.

Tolv andre utlendinger som var involvert i saken har tidligere fått forlate Tsjad.

Omstridt
Virksomheten L'Arche de Zoé driver har blitt kritisert av både FN og franske myndigheter.

Selv sier organisasjonen at de var i god tro, og at de ble lurt av sine lokale kontakter.

Rundt 200.000 mennesker skal ha blitt drept i konflikten mellom lokale opprørsgrupper i Darfur og væpnede grupper støttet av regjeringen i Khartoum. Mange har flyktet til Tsjad.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.