I april innførte administrasjonen til USAs president Donald Trump en ny praksis med «nulltoleranse» overfor migranter som forsøker å ta seg ulovlig inn i landet. Praksisen har ført til at familier splittes opp av amerikanske grensemyndigheter på grensen til Mexico. Foreldre pågripes, varetektsfengsles og straffeforfølges, mens mange av barna plasseres i interneringsleirer.

2300 barn har blitt separert fra foreldrene sine i tidsperioden 5. mai til 9. juni, ifølge tall fra sikkerhetsdepartementet (Homeland Security), skriver The Washington Post.

Mer enn 100 av disse barna er under fire år gamle.

Hjerteskjærende lydopptak

ProPublica har fått tak i et lydopptak fra innsiden av én interneringsleir hvor barn holdes mot sin vilje. I det hjerteskjærende lydopptaket kan en høre desperate, gråtende barn som roper på «mamma» og «pappa».

Barna ble tvangsskilt fra foreldrene sine av amerikanske grensemyndigheter i forrige uke, ifølge ProPublica.

I lydopptaket kan en høre blant annet seks år gamle Alison, som er separert fra sin mor, mens hun og de andre barna snakker med en grensevakt og en sosialarbeider.

Spøker med gråtende barn

Grensevakten spøker åpenlyst med barna i lydopptaket og omtaler gråtingen som et «orkester».

Gråtende barn: Jeg vil ikke at de skal stanse faren min. Jeg vil ikke at de skal deportere ham.

Gråtende barn: Pappa!

Gråtende barn: Pappa! Pappa!

Gråtende barn: Mamma!

(Flere barn gråter)

Grensevakt: Vel, vi har et orkester her, ikke sant?

Grensevakt: Det vi mangler er en dirigent.

Stemmen til en mann: Ikke gråt.

(Lydopptaket fortsetter med at en sosialarbeider gir diverse informasjon til barna.)

Gråtende barn: Kan jeg i det miste dra med tanta mi? Jeg vil at hun skal komme.

Gråtende barn: Jeg vil at tanta mi skal komme sånn at hun kan ta meg med til huset hennes.

Grensevakt: Hun (sosialarbeider red.anm.) hjelper deg med å ringe tanta di, hvis du har nummeret, sånn at du kan snakke med tanta di.

Barn: Jeg har nummeret hennes.

Grensevakt: Ok, så hun vil hjelpe deg nå, sånn at du kan snakke med henne.

Gråtende barn: Pappa! Pappa!

(Lydopptaket fortsetter med barn som gråter og roper gjentatte ganger på pappaen sin.)

Gråtende barn: Skal du ringe tanta mi sånn at hun kan hente meg når jeg er ferdig med å spise?

Sosialarbeider: Når du er ferdig med maten, kommer jeg tilbake sånn at … (uhørbart).

Gråtende barn: Jeg har lært meg nummeret utenat. 34 72 …

Gråtende barn: Pappa! Pappa!

Barn: Jeg vil også dra.

Sosialarbeider: Hvor er mammaen din?

Barn: I noen andres hus.

Sosialarbeider: Hvor er mammaen din?

Barn: Honduras.

Sosialarbeider: Hvor er foreldrene dine? Din mamma?

Sosialarbeider: Har du kommet hit med pappaen din? Og du har kommet med mammaen din?

Sosialarbeider: Og du? Med mammaen din du også?

Barn: Hun kom med pappaen sin.

Barn: Skal du ringe tanta mi sånn at hun kan komme og hente meg?

Barn: Og så, så kan min mamma komme så fort som mulig.

Gråtende barn: Først med pappa.

Gråtende barn: Først med pappa (gjentar).

Det hvite hus hardt presset

Den nye politikken har skapt kraftige reaksjoner fra allmennheten, pressen, aktivister og politikere fra begge fløyer, inkludert flere tidligere førstedamer.

President Donald Trump svarer på kritikken med å feilaktig anklage Demokratene. Det var hans egen justisminister Jeff Sessions som innførte den nye praksisen med «nulltoleranse» i april måned.

Sikkerhetsminister Kirstjen Nielsen ble hardt presset under en pressekonferanse i Det hvite hus mandag, men nekter å legge seg flat. Nielsen legger skylden på migrantene.

- Foreldre som ankommer ulovlig, er per definisjon kriminelle, sa Nielsen til journalistene.

- Ved å ta seg inn i landet vårt ulovlig, ofte under farlige omstendigheter, har ulovlige migranter utsatt sine barn for risiko, sa hun.

Kritiske røster anklager Trump-administrasjonen for å bruke barna som pressmiddel for å få Kongressen til å vedta nye lover som kan finansiere den mye omtalte Mexico-muren.

Nielsen avviser at administrasjonen bruker denne praksisen med «nulltoleranse» til å presse Kongressen til å handle på Trumps ønskede grensepolitikk, eller å avskrekke migranter fra å ta seg inn i USA, noe som motstrider andre uttalelser fra blant annet justisminister Jeff Sessions, stabssjef i Det hvite hus John F. Kelly og seniorrådgiver i Det hvite hus Stephen Miller, skriver The Washington Post.

Nielsen hevdet på pressekonferansen at hun ikke hadde hørt lydopptaket fra interneringsleiren.