Helikopteret sank etter at det havnet i den iskalde Kurilesjøen torsdag. Det var dårlig vær og dårlig sikt i området da ulykken skjedde.

Om bord i helikopteret var det 13 turister og tre besetningsmedlemmer, ifølge nyhetsbyrået Ria Novosti, som viser til opplysninger fra det russiske departementet for krisehåndtering.

Åtte personer overlevde, og to av dem skal være alvorlig skadd og innlagt på intensivavdeling.

Ansatte i naturreservatet Kronotskij skal raskt ha kommet til stedet etter ulykken. Letemannskaper ble også sendt til ulykkesstedet, men helikopteret antas å ligge på over 130 meters dyp.

Overlevende har fortalt at helikopteret begynte å synke før de kom seg ut. De klarte å svømme opp til overflaten fra 8–9 meters dyp, ifølge ansatte i naturreservatet.

Turistene kom fra Russlands nest største by St. Petersburg.

I forrige måned styrtet et passasjerfly med 28 personer nær Palana på Kamtsjatka-halvøya. Alle om bord omkom i denne ulykken.

(©NTB)