*Nettavisen* Nyheter.

Ian Paisley (81) går av

Nord-Irlands ivrigste erkeprotestant gir seg som førsteminister og partileder.

04.03.08 22:00

Den ytterliggående protestanten Ian Paisley (81) har ledet partiet Democratic Unionist Party (DUP) i nesten fire decennier. Tirsdag ble det kjent at han trekker seg, melder Sky News. Samtidig trer han også av som Nord-Irlands førsteminister.

Han fortsetter som medlem av den nordirske provinsforsamlingen i Stormont og det britiske parlamentet.

Har hatt intern motstand
Paisley har ledet Nord-Irlands selvstyreregjering, som kom på plass etter att unionistene og republikanerne ble enige om en maktdelingløsning, siden mai 2007. Dette til tross for hans mangeårige kamp for at Nord-Irland skulle innlemmes som en del av Storbritannia.

Paisley er en omstridt politisk figur, og har lenge hatt motstand også i sitt eget parti. Særlig i den siste tiden. Hans siste bedrift som førsteminster blir ved en kommende investeringskonferanse i Belfast.

- Bestemte meg for noen uker siden
- Jeg bestemte meg for å gå av for noen uker siden etter å ha tenkt mye på konferansen og hva jeg skulle gjøre etterpå, sier han til Sky News.

Storbritannias statsminister Gordon Brown sier Paisley har gitt et enormt bidrag til det politiske livet i Nord-Irland og Storbritannia.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.