RING: 02060 E-POST: 02060@nettavisen.no
Ønsker du å sende video eller andre dokumenter? Benytt 02060@nettavisen.no
Kontakt oss

NASA utsetter oppskyting av sonde mot sola


Romsonden Parker skal etter planen bevege seg nærmere sola enn noe annet romfartøy. Dette bildet er ment som en illustrasjon av forholdene i solas ytre atmosfære. Foto: Steve Gribben/Johns Hopkins APL/NASA via AP/NTB scanpix
Romsonden Parker skal etter planen bevege seg nærmere sola enn noe annet romfartøy. Dette bildet er ment som en illustrasjon av forholdene i solas ytre atmosfære. Foto: Steve Gribben/Johns Hopkins APL/NASA via AP/NTB scanpix Foto: ( NTB scanpix )
Sist oppdatert:
NASA har besluttet å utsette oppskytingen av romsonden Parker til søndag. Romsonden skal bevege seg historisk nær solas overflate.

Oppskytningen av Parker Solar Probe var planlagt å finne sted fra Cape Canaveral i Florida innen et 65 minutter langt oppskytingsvindu som startet klokken 3.33 lokal tid natt til lørdag.

Den er nå utsatt til søndag i stedet, i et oppskytingsvindu som starter klokken 3.31 (9.31 søndag morgen norsk tid), opplyste NASA ved 10.40-tiden lørdag morgen norsk tid. Da hadde det opprinnelige oppskytingsvinduet akkurat stengt.

Tekniske problemer

Utsettelsen er begrunnet med at teknikere trenger mer tid på seg til å undersøke hvorfor en alarm som varsler om gasstrykk av helium, utløste seg i siste øyeblikk før oppskytingen skulle igangsettes lørdag.

Til tross for at oppskytingen skulle finne sted midt på natten lokal tid, hadde tusener av mennesker samlet seg for å få med seg sondens ferd opp i rommet. De måtte gå skuffet hjem da tiden rett og slett rant ut for teknikerne.

Opprinnelig skulle oppskytingen finne sted 4. august, men ble også da utsatt grunnet tekniske problemer. Prosjektet har en prislapp på 1,5 milliarder dollar.

Mot sola

NASA benytter en rakett av typen Delta IV Heavy for å ta sonden opp i rommet. Deretter kommer den til å bruke sju år på å fullføre oppdraget sitt.

I løpet av disse årene kommer sonden til å bevege seg 24 ganger inn i det ytterste laget i solatmosfæren – i en bane rundt seks millioner kilometer unna solas overflate.

– Vi kommer til å dra dit intet romfartøy har vært før, sier Johns Hopkins University-fysikeren Nicola Fox, en av forskerne bak prosjektet, til NBC News.

Historisk prosjekt

I løpet av ferden kommer romfartøyet til å nå en hastighet på over 720.000 kilometer i timen, noe som gjør det til tidenes raskeste menneskeskapte objekt.

Sonden er beskyttet av et kraftig varmeskjold.

Det 11 centimeter tykke skjoldet gjør at romfartøyet skal kunne takle temperaturer på mange tusen varmegrader uten at varmen inne i selve sonden overstiger 29 grader.

Pål Brekke, solforsker og seniorrådgiver for romforskningskoordinering ved Norsk Romsenter, omtaler prosjektet som svært krevende.

– Å reise til sola er vanskeligere enn en skulle tro. Det krever 55 ganger så mye energi ved oppskytning for å nå sola, sammenlignet med energien som kreves for å dra til Mars, sier Brekke i en epost til NTB.

Kan gi viktige svar

Solforskeren forklarer at man i flere tiår har studert vår nærmeste stjerne med satellitter, men at romsonden Parkers planlagte ferd går inn i et uutforsket område.

Det gir unike forskningsmuligheter.

– Romsonden skal gi svar på flere uløste mysterier om sola. Hvorfor er solas ytre atmosfære mye varmere enn overflaten? Hva er det som akselererer solvinden til hastigheter på mellom halvannen og tre millioner kilometer i timen, spør Brekke.

– Og hvordan utløses solstormer, som kan skade vårt teknologibaserte samfunn og slå ut samfunnskritisk infrastruktur, legger solforskeren til om spørsmålene NASA vil ha svar på.

(©NTB)

Mest sett siste uken

Lik Nettavisen her og få flere ferske nyheter og friske meninger!

sterke meninger

Nettavisen vil gjerne vite hva du mener om denne saken, og ønsker en frisk debatt i våre kommentarfelt. Vær saklig og respektfull. Les mer om Nettavisens debattregler her.

Gunnar Stavrum
sjefredaktør

Våre bloggere