*Nettavisen* Nyheter.

Pass opp, Hubble - her kommer storebror

Foto: ESA (ESA)

ESA skjøt i dag opp romteleskopet som er langt større enn Hubble. Det skal fange universets usynlige stråler.

14.05.09 15:42

Herschel heter romteleskopet som ESA (Den europeiske romorganisasjonen) sendte opp fra Fransk Guyana klokken 15.12 norsk tid torsdag.

Her kan du følge oppskytingen live (planlagt slutt klokken 15.52).

Her kan du se hvordan teleskopet skal plaseres i bane

Herschel er med sin høyde på syv meter og diameter på fire meter svært stort. Selve speilet er 3,5 meter i diameter. Til sammenligning har Hubbel-teleskopet, som NASA nå reparerer, et speil på 2,4 meter i diameter.

Bruksområdene til de to teleskopene er svært forskjellig. Hubble-teleskopet observerer lyssvake objekter som ikke er mulig å se fra jorden.

Herschel skal derimot observere fjern-infrarød stråling som er usynlig for våre øyne. Dette er varmestråling fra svært kalde objekter.

- Universet er bare i liten grad studert i denne typen stråling som samtidig vil gi oss et helt nytt syn på unike prosesser, blant annet hvordan de aller første stjernene i universet ble til, sier astronom Jørgen Røed Ødegaard.

Big Bang
Samtidig med Herschel sender ESA opp det mindre teleskopet Planck. Dette har et speil med diameter 1,5 meter. Målet med Planck-teleskopet er å fange inn lys fra blant annet Big Bang - altså eksplosjonen som forskerne mener skapte universet for cirka 13,7 milliarder år siden. For å gjøre dette må teleskopene kunne se mer enn 13 milliarder lysår ut i verdensrommet.

Ødegaard forklarer at cirka 380.000 år etter Big Bang klarnet gassen som var jevnt fordelt gjennom rommet og slapp løs lys. Dette lyset observeres i dag som såkalt kosmisk bakgrunnsstråling.

Animert video av Herschel. Artikkel fortsetter under.

HTML EMBED

- Allerede da lyset slapp løs fantes det små ujevnheter i gassen. Noen områder var litt tettere og varmere enn andre. De var frøene til våre dagers galakser og galaksehoper.

- Ved hjelp av avanserte instrumenter kan detaljene i ujevnhetene studeres og de gir oss fantastisk kunnskap om selve Big Bang, inkludert dets tidligste faser, universets sammensetning, den mystiske mørke materien og muligens også hva som var før vårt univers og hva som er utenfor universet. Planck skal samle 15 ganger mer informasjon enn noen av forgjengerne.

Iskalde teleskop
Herschel og Planck skal plasseres i bane 1,5 millioner kilometer fra Jorden, i motsatt retning av solen. Teleskopene er blant annet utstyrt med 2000 liter flytende nitrogen. Dette skal kjøle dem ned til minus 273 grader - altså litt over det absolutte nullpunkt.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.