RING: 02060 E-POST: 02060@nettavisen.no
Ønsker du å sende video eller andre dokumenter? Benytt 02060@nettavisen.no
Kontakt oss

Plutos fjerne fettere

Astronomer er stadig mer interessert i den fjerne ringen av is og grus, der Pluto bare er en av flere dvergplaneter.

Med en kjapp avstemming i forrige måned bestemte den internasjonale unionen av astronomer at Pluto ikke lenger var den niende planeten, men bare en dvergplanet. Den går i bane rundt solen i en fjerntliggende ring av is og grus ved navn Kuiperbeltet.

Utforskingen av beltet er i ferd med å forandre astronomers oppfatning av solsystemet.

- Det er mye større nå, sier astronomen Marc W. Buie ved Lowell Observatory i Arizona til The New York Times.

- Det er nesten som om noen har oppfunnet en helt ny vitenskapsgren.

Sveitserost av is
Mer enn 1100 objekter i har blitt påvist i Kuiperbeltet så langt. Astronomer anslår at omkring en halv million objekter som er bredere enn 20 kilometer svever rundt der ute. Minst en av dem ser ut til å bestå stort sett av stein med et lag av is. Mange består for det meste av is. Noen har lavere tetthet enn is, og kan dermed ha litt samme struktur som en sveitserost. Et overraskende stort antall har egne måner, melder The New York Times.

En del av objektene har baner som er helt annerledes enn planetene ellers i solsystemet.

- Det er virkelig en temmelig eksotisk zoologisk hage der ute, sier S. Alan Stern til New York Times. Han jobber med Nasas New Horizon-romskip, som for tiden er på vei mot Pluto.

Solsystemets roteloft
Astronomer håper å kunne finne de frosne restene av solsystemets tidligste bygningsmaterialer i beltet.

- Det er litt som solsystemets loft, som en arkeologisk utgravning av solsystemets historie, sier Stern.

For bare 15 år siden var det nærmest ingen som snakket om beltet. Det kjente solsystemet sluttet mer eller mindre ved Neptun, bortsett fra en og annen komet fra langveis fra (for 15 år siden gikk var Pluto nærmere solen enn Neptun i sin bane).

Mest sett siste uken

Lik Nettavisen her og få flere ferske nyheter og friske meninger!

sterke meninger

Nettavisen vil gjerne vite hva du mener om denne saken, og ønsker en frisk debatt i våre kommentarfelt. Vær saklig og respektfull. Les mer om Nettavisens debattregler her.

Gunnar Stavrum
sjefredaktør

comments powered by Disqus

Våre bloggere