*Nettavisen* Nyheter.

Saturns ringer er skitne

Foto: (AP/Scanpix)

Ringene rundt Saturn er mye skitnere enn man hittil har trodd, viser nye bilder fra romsonden Cassini. Se bildene her.

08.07.04 17:30

Cassini har sendt bilder både i ultrafiolett lys og infrarødt lys. Disse bildene er satt sammen og gir forskerne et ferskt men fortsatt forvirrende bilde av de majestetiske strukturene.

- Vi har lenge visst at ringene stort sett er laget av vann. Nå vet vi at mengden vann varierer, og øker mot utkanten av ringene, sier Larry Esposito fra Universitetet i Colorado.

Klikk på bildet for å forstørre.

Ingen vet med sikkerhet hvordan ringene ble formet. En teori er at et objekt ble fanget av Saturns enorme tyngdekraft og så knust. Det nye datamaterialet er ikke utvetydig, men kan støtte denne teorien, melder Space.com.

Isen i ringene er skitne, omtrent som gjørme som er blitt til is, forteller Esposito. Ingen vet hva denne gjørmen er laget av, men det er trolig silikat og organsikk materiale – akkurat som stein og jord på vår planet.

Cassinis kameraer har ikke vært kraftige nok til å identifisere enkelte isklumper i ringene, og datamaterialet kommer til å bli noe å tygge på for forskerne i lang tid framover.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.