Zimbabwe stemmer over ny grunnlov

People queue to vote in a referendum at a polling station in Harare March 16, 2013. Zimbabweans began voting on Saturday in the referendum expected to adopt a new constitution that would clip presidential powers and lead to an election that will decide whether Robert Mugabe extends his three-decade rule. Mugabe's ZANU-PF party and the Movement for Democratic Change (MDC) of his rival Prime Minister Morgan Tsvangirai are supporting the draft charter, making the vote almost a rubber stamp exercise.

People queue to vote in a referendum at a polling station in Harare March 16, 2013. Zimbabweans began voting on Saturday in the referendum expected to adopt a new constitution that would clip presidential powers and lead to an election that will decide whether Robert Mugabe extends his three-decade rule. Mugabe's ZANU-PF party and the Movement for Democratic Change (MDC) of his rival Prime Minister Morgan Tsvangirai are supporting the draft charter, making the vote almost a rubber stamp exercise. Foto: PHILIMON BULAWAYO (Reuters)

Mugabe kan bli sittende i ti år til.

18.03.13 21:31

Innbyggere i Zimbabwe stilte seg lørdag i kø foran valglokalene for å stemme over en ny grunnlov som blant annet vil sette grenser for hvor lenge en president kan sitte.

Blant de første som møtte fram, var Zimbabwes statsminister og tidligere opposisjonsleder Morgan Tsvangirai, som siden 2008 har delt makten med Robert Mugabe, som har sittet som president siden Zimbabwe ble frigjort i 1980.

– Jeg håper den nye grunnloven vil sende vårt land ut av krisen, sa Tsvangirai da han la sin stemmeseddel i urnen.

Bortført
Men like etter at valglokalene åpnet, kom det meldinger om at en embetsmann fra Tsvangirais parti, Bevegelsen for demokratisk forandring (MDC), var blitt bortført av fire væpnede menn i den østlige delen av Zimbabwe.

MDC mistenker Mugabes parti ZANU-PF for å stå bak kidnappingen.

Lørdag formiddag var det imidlertid få andre tegn til uro i det konfliktherjede landet.

Åpner for Mugabe
Den nye grunnloven vil begrense tiden en president kan sitte, til to femårsperioder. Men siden loven ikke har tilbakevirkende kraft, innebærer den i praksis at nå 89 år gamle Mugabe kan bli sittende i ti år til.

Opposisjonen i Zimbabwe har godtatt dette, i håp om at regjeringen i Harare til gjengjeld vil skrive ut valg på ny nasjonalforsamling så tidlig som i juli i år.

Alle de tre store politiske partiene i Zimbabwe støtter grunnlovsforslaget, og det ventes at et stort flertall av velgerne vil stemme ja. Enkelte menneskerettsforkjempere vil helst at forslaget skal bli avvist, men de har ikke hatt penger til noen storstilt nei-kampanje.

– Jeg har fulgt utarbeidelsen av grunnloven. Jeg stemte ja, sier 34 år gamle Felistas Muridhini.

Håper på bistand
Myndighetene håper at opp til 5 millioner av Zimbabwes rundt 12 millioner innbyggere vil delta i lørdagens folkeavstemning. Forslaget til ny grunnlov styrker kvinners rettigheter på visse områder, men dødsstraffen skal ikke avskaffes og homofile handlinger forblir forbudt.

Det er blitt antydet at hvis Zimbabwe gjennomfører reformer, er det sjanser for at verdenssamfunnet vil lempe på de økonomiske straffetiltakene mot landet.

Danmark kunngjorde allerede lørdag at de, som det første land i verden, vil gjenoppta deler av bistanden til Zimbabwe.

– Med en historie preget av politisk uro er det svært positivt at Zimbabwe nå ser ut til å ta et stort skritt i retning av mer demokrati og respekt for menneskerettighetene, sier utenriksminister Willy Søvndal i en pressemelding.

(©NTB)

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.