Det er snart fire år siden han meldte at han ønsket å bygge butikk i Alvdal. Nå har kommunal- og moderniseringsministeren Nikolai Astrup godkjent planen.

Dæhlie selv var ikke forberedt på å få en avklaring før sommeren og var heller ikke sikker på å få en godkjenning.

Kommunestyret i Alvdal sa ja til byggingen allerede i 2018, men både Statsforvalteren, Samferdselsdepartementet, Klima- og miljødepartementet og Vegvesenet sa nei. Det var slik saken til slutt endte opp hos Astrup.

– Vi er klare til å bygge. Det er snakk om en investering på 30 til 40 millioner, sier han ifølge NRK.

Butikken skal bygges på en slette en drøy kilometer fra Alvdal sitt sentrum, Steia.

Les også: Sponsoren terminerte kontrakten etter å ha sett disse bildene

Det er flere grunner til at Dæhlie ønsker å satse i Alvdal. Familien hans er fra bygda. Beskjeden om at han ønsket å starte butikk fikk en blandet mottakelse av både innbyggerne og politikerne. Bjørn Dæhlie møtte folket selv vinteren 2018 for å svare på spørsmål.

– Jeg vil at Alvdal skal bli et stoppested i Nord-Østerdal, sa Dæhlie til folket.

Han påpeker at Alvdal er den eneste kommunen langs rv3 der man kan kjøre gjennom sentrum. Da handler det bare om å få bilistene til å stoppe.

- Jeg har utrolig tro på Steimossletta som handelssted.

Den tidligere skiutøveren har sterk tilknytning til stedet. Tippoldefaren hans har drevet både butikk og hotell i Alvdal. Butikken til Dæhlie skal bygges i samarbeid med Coop Oppdal.

– Jeg var mye i Alvdal da jeg var liten. Det var her jeg lærte å gå på ski, forteller han.

Les også: Coop-granskning: – Det er åpenbart at han ikke kan være med på dette

Dæhlie har hatt støtte fra flere politikere. I 2018 sa daværende ordfører Johnny Hage at dette kunne skape nye muligheter for Steia.

Høyre politiker Tirill Langleite jublet når nyheten kom. Hun har jobbet lenge for å få byggeplanen godkjent.

– Dette er nok det nærmeste jeg kommer følelsen av å vinne i Lotto, sier Langleite til NRK.