Klokken teller ned på en digital klokke på i lokalene til bokdelingsplattformen Bookis. Flere av kontorene som tidligere i år var benyttet av Bookis-ansatte står nå tomme.

Det er 392 dager, 13 timer og 41 minutter til firmaet går konkurs, forteller Bookis-medgründer Lasse Brurok til Nettavisen.

– Vi så ikke den komme, sier Brurok og sikter til alle krisene dette året skulle vise seg å by på.

Det var nemlig ikke slik 2022 skulle bli.

Selskapet hadde planlagt tre ganger vekst i brukeromfang og ledelsen var godt i gang med flere nyansettelser. Bookis skulle også inn i et nytt marked, nemlig Frankrike.

Men det ble brått «au revoir» til Frankrike-drømmen. Plutselig måtte alt fokuset ligge på å skape lønnsomhet og kutte kostnader i de nåværende markedene.

Hvis ikke Bookis får det til på litt over ett år venter konkursstempelet i andre enden.

Les også: Lompebakeri frykter de skyhøye strømprisene: – Da er det kroken på døren

Måtte permittere 60 prosent av de ansatte

– Det er en regel som sier hent penger når du ikke trenger, og lukk avtalen så fort som mulig, sier Brurok og ler litt.

Firmaet hadde mot slutten av 2021 hentet 60 millioner kroner, men avtalen var ikke helt i boks.

– Vi har hatt dårlig timing. Hadde vi hentet pengene til jul, hadde vi hatt masse penger nå, understreker han.

Men den makroøkonomiske situasjonen med høy inflasjon og renteøkninger førte til at investorene trakk seg. Ukraina-krisen satte spikeren i kisten for årets planer.

– Vi er et selskap som ikke er attraktive nok i dagens situasjon. Vi er ikke lønnsomme. Da må man justere ambisjonene og forretningsmodellen, sier Brurok.

Dette førte til massepermitteringer.

60 prosent av de ansatte måtte gå. Selskapet hadde allerede gjennomført et par nyansettelser, og skulle bli et team på 33 personer. Et par måneder senere er det kun 14 personer igjen på kontoret.

En av de ansatte var Maiken Olsen som ble permittert første dag i ny jobb hos Bookis.

– Det er helt for jævlig og skikkelig dritt. Nesten 60 prosent av kollegaene dine forsvinner. Det er skikkelig brutalt. Det er ingenting positivt med det, sa Brurok til Nettavisen i slutten av juni.

Hadde på flymodus i en hel måned

Gründeren forteller at det har vært tøft å fortelle ansatte, som han ser virkelig ønsker å være med å bygge selskapet, at de ikke lenger vil få muligheten.

– Det er ofte vanskelig for ansatte å komme seg videre etter at mange av dine beste venner måtte gå.

Situasjonen har preget Bruroks privatliv. Det har vært vanskelig å skille mellom selskapets liv og eget i de tøffe tidene.

Men en bryllupsreise til Galapagos ga gründeren muligheten til å koble helt ut.

– Det har vært skikkelig tøft. Jeg har aldri trengt en ferie mer enn jeg gjorde da. Jeg hadde faktisk på flymodus i en hel måned.

Det var ikke en eneste investorsamtale på en hel måned.

– Før sommeren var jeg veldig sliten. Det er utrolig slitsomt å ha så mange kjipe samtaler med skikkelig dyktige og fine folk.

Les også: Magnus Carlsens sjakktrekk i finans: Pengene tårner seg opp

– Hele selskapet har gått ned i lønn nå

Gründeren var ikke kun opptatt av å redde selskapet, men også hjelpe de permitterte til å få nye jobber.

– Jeg hadde ansatte som kom hjem til meg på kveldene mens jeg spiste middag slik at jeg kunne forberede dem til jobbintervjuer hos andre selskaper.

– Du kan ikke kjøre på høygir hele tiden. Hjernen må hvile og få søvn. Man må gjøre noen grep før det går for langt.

Selv er han stolt av kulturen selskapet har klart å bygge.

– Ofte mislykkes startups med å bygge opp kulturen etter masseoppsigelser. Folk som blir sagt opp kan føle seg dårlig behandlet og prater da med sine venner som fortsatt er igjen i selskapet.

Her mener gründeren at de har klart å sikre en god kommunikasjon gjennom en vanskelig og tøff prosess. De ansatte som er igjen i selskapet er motiverte, til tross for at de har måtte ta grep som også påvirker den personlige økonomien til de resterende ansatte.

– Hele selskapet har gått ned i lønn nå og alle tar det veldig bra. Motivasjonen er kjempehøy. Det varmer hjertet at folk er gira.

– Jeg har ikke tenkt tanken

Selv er gründerne vant til tøffe tider og en trang lommebok. Det første året tok ingen av dem ut lønn.

– Vi gikk uten lønn altfor lenge. Jeg malte gatekunst på siden for å finansiere egen lønn og mine investorpenger.

I tillegg hadde de pulter i seksjonen av lokalene de leier som er kjent som "fattigkroken".

Det er der de som ikke har råd til egne kontorer sitter i åpent landskap.

Bookis har fortsatt råd til et par kontorer i bygningen, men gründerne har plassert seg selv ute i fattigkroken igjen.

Likevel er Brurok mer motivert enn noen gang.

– Jeg er så klar. Jeg er sulten.

Hva skal du gjøre hvis du ikke får det til?

– Jeg har ikke tenkt tanken. Det er ikke noe alternativ. Vi kommer til å få det til.

– Fordelen med gründertilværelsen er at du allerede er vant med motbakker og overraskelser, oppgir Brurok.

Les også: Strømsmell for Dyreparken i Kristiansand: – Det er dramatisk

Nærmer seg en halv million brukere

Fremover skal de utvikle Bookis-produktet og vokse med langt færre ressurser.

– Vi har skrudd av all betalt markedsføring for første gang siden 2018.

Likevel fortsetter selskapet å vokse.

– Vi nærmer oss en halv million brukere nå. Det har gått ganske fort. Nå må vi ta et steg tilbake, så vi kan ta tre frem, sier Brurok.

– Da kan vi forhåpentligvis ringe noen av de ansatte som måtte gå, legger Brurok til.

Planen er fortsatt å hente mellom 60 til 150 millioner kroner.

– Investorene er imponert over grepene vi har tatt som er ekstreme, og de er imponert over måten vi har gjort det på.

– Hvordan har din egen lommebok hatt det gjennom tidene?

- Vi er minimalister. Vi liker ikke å eie så mange ting. Jeg har en liste over alt jeg har kjøpt meg som er nytt i år. Det er fem ting. Vi lever veldig enkelt.

Det er skapergleden som er drivkraften bak Bookis.

– Vi har definert suksess for oss som følelsen du har når du våkner om morgenen og gleder deg til å starte dagen, avslutter Brurok.

Les også: Reagerer kraftig på tipskulturen i Norge: – Drøyt