Mens noen velger å tilbringe pensjonisttilværelsen i Spania med en paraplydrink, har Odd Thomasen (82) og Elna Nilsen (81) tatt et utradisjonelt valg.

I stedet for å være fulltidspensjonist har 80-åringene blitt i arbeidslivet. Hver sommer jobber pensjonistene som billettkontrollører i Dyreparken i Kristiansand.

– Det har vært helt fantastisk. Det passer meg helt ypperlig, sier Nilsen til Nettavisen.

Hun har jobbet i parken i 18 år.

– Hvorfor har du valgt å bruke pensjonsårene her?

–Jeg jobbet i Televerket. Tidligere hadde man jobb hele livet om man kom inn i Televerket som ung. Men jeg mistet jobben i 1990-årene da regjeringen la ned Televerket, forteller hun.

Da Nilsen mistet jobben, hadde hun mye tid til overs, og forteller at hun dro til Dyreparken med barnebarna ofte. Nilsen var på daværende tidspunkt rundt 60 år.

– Jeg kjente to damer som jobbet der, og de sa til meg at jeg måtte begynne å jobbe i Dyreparken. Jeg svarte «jeg kan jo ikke det», men de sa det var veldig gøy. Barnebarna mine begynte å bli store, så jeg hadde god tid, sier Elna.

Les også: Helene og familien tar grep om strømkrisen: – Må ha en plan B til vinteren

– Jeg søkte på ungdomsstillingene

81-åringen søkte på stillingene som Dyreparken hadde lagt ut gjennom rekrutteringsbyrået Manpower.

– Jeg søkte på ungdomsstillingene. Jeg ble innkalt til intervju i Manpower og fikk beskjed om at jeg kom til å høre fra Dyreparken hvis jeg var en aktuell kandidat. Så fikk jeg en telefon fra Dyreparken og var i intervju her.

Nilsen jobber ikke kun om sommeren, men året rundt.

– I vintersesongen bruker de oss gamle i helgene. Da jobber jeg lørdag og søndag. Vi er rundt seks-syv personer som jobber om vinteren.

– Du har ikke heller lyst til å tilbringe tiden i Spania?

– Jeg tar 14 dagers ferie på Gran Canaria om vinteren, men om sommeren er jeg hjemme.

– Hva sier kundene når de blir møtt av deg?

– Gjestene setter pris på å bli tatt imot av oss. Barna spør oss hvor gamle vi er og sier til oss at vi er gamle, sier Nilsen.

Men Nilsen er usikker på hvor mange flere år hun blir i arbeidslivet.

– I sommer jobber jeg fem dager i uken, og har to fridager. Det er ganske drøyt. Jeg tar et år av gangen. Det er flere ganger jeg har sagt at dette kanskje er det siste året, avslutter Nilsen.

Les også: Avlyste ferien etter helseutfordringer: – Batteriet gikk tomt

Drev eget firma

Odd Thomasen er en av de andre pensjonistene i parken. Han har hatt sommerjobben i elleve år.

– En venn av meg jobbet her, og jeg spurte han om de hadde jobb til meg. Da svarte han at jeg måtte spørre Dyreparken, sier Thomasen til Nettavisen.

Det gjorde Thomasen, og plutselig var pensjonisten tilbake i arbeidslivet etter en kort periode som fulltidspensjonist.

Det er heller ikke snakk om få arbeidstimer eller dager for 82-åringen. Fra mai til september jobber pensjonisten tre til fire dager i uken.

Han er den første av parkens ansatte kundene treffer, og han har ansvaret for å ta gjestene godt imot.

Hvorfor kommer du tilbake til denne arbeidsplassen hvert år?

– Det er fordi det er veldig hyggelig å være her. Jeg treffer mye folk, sier Thomasen.

Før Thomasen ble pensjonist drev 82-åringen, sammen med et par andre venner, firmaet Vennesla Renovasjon.

– Hva liker du best?

– Jeg synes det her er veldig greit. Det er derfor jeg har holdt på så lenge, sier 82-åringen.

Les også: Krever at ungdom skal få etterbetalt penger etter Tusenfryd-avsløring

– Jeg er ikke mobilavhengig

Thomasen er ikke den eneste pensjonisten som jobber i parken. Ledelsen har nemlig aktivt jobbet for å rekruttere pensjonister.

– Vi ønsker å gi følelsen av at man blir møtt av en bestefar eller bestemor, sier administrerende direktør Per Aamot til Nettavisen.

– Tenåringer kan også være litt sjenerte og ikke vant til å prate med så mange folk, legger han til.

Selv tror Thomasen at en annen ting skiller han ut fra den yngre garden.

– Jeg er ikke mobilavhengig, påpeker Thomasen.

– Trygger gjestene våre

Dyreparken har hatt pensjonister i arbeid i cirka 20 år, forteller kommunikasjonsrådgiver Christine Berhus.

– Det har vært en suksesshistorie fra dag én. Pensjonistene arbeider hos oss gjennom hele året, sier Berhus til Nettavisen.

– Hvorfor vil dere at pensjonister skal møte gjester ved inngangen?

– De bidrar til å trygge gjestene våre med sine lange og gode livserfaringer. Vår hovedmålgruppe er barnefamilier, og det er derfor viktig at våre ansatte kan håndtere ulike hendelser spesielt i høysesong. Alle som har små barn vet hvor stressende noen situasjoner kan være, og da er det fint å møte godt voksne mennesker som er trygge og rolige.

– Våre ansatte ved inngangen vet hva som skal til for at våre gjester skal få en god start på dagen sin når de kommer til Dyreparken.

Vi mottar stadig henvendelser fra gjester som berømmer og roser pensjonistene våre, forteller Berhus.

– Det synes vi er veldig hyggelig. Det fortjener de.

– Hva er forskjellen på en pensjonist-kontrollør og en tenåring?

– En billettkontrollør som er pensjonist trygger som oftest gjestene våre på en annen måte enn yngre ansatte. De er tålmodige og kan lettere kjenne seg igjen i ulike familiesituasjoner.

– Yngre sesongmedarbeidere kan likevel gjøre det samme arbeidet på en utmerket måte de også, og vi har flere dyktige unge kollegaer som billettkontrollører, legger Berhus til.

Les også: Visste du at du kan få bot for dette? – Mye kan skje, og ting oppstår så fort