*Nettavisen* Økonomi.

Facebooks nye kryptovaluta kan forandre verden: - Potensialet er helt enormt

Facebook og toppsjef Mark Zuckerberg planlegger sammen med en rekke partnere å lage en ny kryptovaluta. Foto: Andrew Harnik / AP / NTB scanpix. Foto: Bertrand Guay (AFP)

Facebooks kryptovaluta kan revolusjonere måten vi betaler på, mener The Economist.

18.06.19 16:14

«Potensialet er enormt. Hvis hver av Facebooks 2,4 milliarder brukere konverterte en del av deres sparepenger, vil det umiddelbart bli en av de mest omsatte valutaene i verden», skriver det verdensledende nyhetsmagasinet The Economist, som påpeker at det også vil gi stor makt til Facebook selv.

Facebook annonserte tirsdag at de kommer med en ny kryptovaluta, libra, som skal tas i bruk blant vanlige folk – og at man unngår de voldsomme kurssvingningene som har bidratt til å gjøre andre kryptovalutaer vanskelige å bruke som betalingsmiddel.

Dette kan være en større nyhet enn mange kan tro ved første blikk og The Economist viser til at en slik valuta kan ha enorme konsekvenser - hvis den faktisk blir en suksess.

Lettere å sende penger

De viser til at en global digital valuta vil kunne gjøre det like lett å sende penger verden rundt som å sende en sms.

«Det vil fjerne avgifter, forsinkelser og andre barrierer for flyten av kontanter. Det vil gi de i mindre utviklede land tilgang til det finansielle systemet og beskytte hardt opptjent lønn mot ekstrem inflasjon. Det kan føre til en bølge med innovasjon i finans, slik internett gjorde for online-tjenester. Det er i et nøtteskal Facebooks budskap», skriver magasinet.

De understreker imidlertid at hvis valutaen blir en suksess, kan det også føre til økt regulering av Facebook selv.

Neste år

Ifølge Wall Street Journal er planen at valutaen skal kobles til en samling av tradisjonelle valutaer, inkludert dollar og euro, nettopp for å unngå svingninger.

Sammen med investorer og teleselskaper, skal Facebook og betalingsselskapene investere rundt 10 millioner dollar hver i det nye og eksterne nettverket som skal drive valutaen. Både valutaen og konsortiet har fått navnet Libra.

Facebook har allerede søkt om godkjenning av planene hos finansmyndighetene i både USA og Storbritannia, rapporterte BBC i forrige måned. Ønsket er at valutaen skal være klar for bruk i løpet av neste år.

Reguleringsmyndighetene har så langt vært tilbakeholdne når det gjelder kryptovalutaer, både på grunn av faren for misbruk fra kriminelle og de voldsomme svingningene.

Kritikk

Facebook har de siste årene fått stadig større kritikk for håndteringen av personvern, og toppsjef Mark Zuckerberg har lovet en ny retning for det sosiale nettverket, bygget rundt mindre grupper, private meldinger og betalinger.

Enkelte analytikere tror Libra-lanseringen kan hjelpe til i dette arbeidet, men samtidig advares det om at Facebook må bygge tillit og sørge for å ivareta personvernet, ikke minst i lagringen av betalingsinformasjon.

Kryptovalutaplanene kan legge til rette for shopping, applikasjoner og spill, og kan gi Facebook bedre utnyttelse av den brede brukerbasen i Asia, skrev RBC-analytiker Mark Mahaney i et notat i forrige uke.

– Dette kan vise seg å være et av de viktigste initiativene i selskapets historie, og kan skape nytt engasjement og nye inntektsstrømmer, skrev han.

Kryptovalutaekspert Cathy Mulligan ved Imperial College i London påpeker imidlertid at det er flere ubesvarte spørsmål rundt Facebook-planene.

– Jeg synes det er noen interessante regulatoriske spørsmål som dukker opp: først og fremst, Facebook er et globalt selskap – skal de lage en global valuta? Det er ganske vanskelig å håndtere, sier hun til AFP.

Selve definisjonen av penger varierer over landegrenene, påpeker Mulligan.

– Så hvordan skattlegger vi det? Hvilke implikasjoner har det for bruken av penger, hvordan kontrollerer du og regulerer strømmene, spør hun.

(©NTB)

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.