*Nettavisen* Økonomi.

Ledigheten fortsatt lav: - Vi må ikke slutte å glede oss

Kyrre Knudsen er sjeføkonom i Sparebank 1 SR-Bank. Ledigheten har falt kraftigst og mest i Rogaland: 21 prosent færre er arbeidsledige i juli i år, sammenliknet med i fjor. Foto: Magnus Ekeli Mullis

- Ledigheten har kommet så langt ned at folk senker skuldrene og puster med magen. Men den bør ikke bli mye lavere heller, sier sjeføkonom Kyrre Knudsen.

02.08.19 10:48

STAVANGER (Nettavisen Økonomi:) I Norge har arbeidsledigheten falt nær sammenhengende siden tidlig 2016. Den norske økonomien er inne i sitt tredje år med konjunkturoppgang.

Det er nesten så det er vanskelig å få tak i folk, sier sjeføkonom Kyrre Knudsen i Sparebank 1 SR-Bank. Samtidig som Knudsen gleder seg over ledighetstallene, minner han om at på et tidspunkt er det sunt at ledigheten slutter å falle.

- Arbeidsledigheten er på et bra nivå nå. Ledigheten har kommet så langt ned at folk senker skuldrene og puster med magen. Men den bør ikke bli mye lavere heller, for det vil kunne øke presset og kostnadene. Arbeidsledighet er ikke bra når det skyldes at folk blir gående ledige lenge og verdien av kunnskap, erfaring og kompetanse reduseres, sier Knudsen.

Fredag slapp NAV arbeidsledighetstallene for juli: 2,3 prosent av arbeidsstyrken i juli var helt ledig, justert for sesongvariasjoner. Det var 600 flere arbeidsledige i juli enn i juni.

- Ledigheten har økt noe i juli, men totalt sett har det vært små endringer i antall ledige de siste tre månedene. Så langt i år har antallet helt ledige falt med 2.800 personer, sier arbeids- og velferdsdirektør Sigrun Vågeng i Nav.

66.300 er helt arbeidsledige hos NAV. Det er 7.500 personer færre enn i juli i fjor. 46 prosent av de helt ledige mottok dagpenger i juli.

Les mer: Erna Solbergs appell til arbeidsgiverne: - Ring Nav før dere ringer utlandet

Tenker med gru på nedturen

Det føles lenge siden, men det er ikke mer enn tre år siden sjeføkonom Knudsen satt på kontoret i Stavanger og fortvilte over den stadig økende ledigheten i Rogaland. Et fat brentolje kostet rundt 50 dollar, og oljeprisen hadde generelt vært lav i nesten to år. Opptil 5 prosent av rogalendingene var arbeidsledige.

- Det var stang ut på stang ut, og arbeidsledigheten skjøt i været. Nedturen og usikkerheten satte seg i fylket, og det varte en stund. Det var skremmende, rett og slett, sier Knudsen.

Klikk på bildet for å forstørre.

I Rogaland er det i stor grad oljearbeiderne som bidrar til at ledigheten har falt de siste årene. Nedgangen i ledighet har vært størst blant ingeniørene og i industrien. Her fra Edvard Grieg-feltet, 180 kilometer vest for Stavanger. Her startet oljeproduksjonen i 2015, midt under oljekrisen.  Foto: Håkon Mosvold Larsen (NTB scanpix)

Våren etter løsnet det, men Knudsen syntes det var vanskelig å skulle gå ut i avisene og si at ledigheten ville falle og at jobbene ville komme tilbake. Oljefylket Rogaland lå nede for telling, og Knudsen ville for all del ikke bringe falske forventninger.

Han vegret seg, men tallene fra Knudsens eget konjunkturbarometer, der bedriftslederne blant annet forteller om sine forventninger til tiden fremover, viste at tidene skulle bli bedre.

- Bedriftene fikk kostnadene ned og omstilte seg. I tillegg pumpet regjeringen inn mer oljepenger i økonomien, renten gikk ned, samtidig som at kronekursen var gunstig for rogalendingene, som er avhengig av eksport. Totalt sett gikk verdensøkonomien bedre, og Rogaland fikk et løft, sier Knudsen.

Les også: Trump-utspill ryster finansverden

Knapt sett maken til omslag

Det positive omslaget i oljeprisen og i norsk økonomi siden 2017, med flere jobber og lavere ledighet, har vært så kraftig at Knudsen knapt har sett maken. Rogaland, som hadde langt høyere ledighet enn andre fylker, er tilbake på det lave landsgjennomsnittet, og bedriftene trenger mer arbeidskraft. Fra juli i fjor til juli i år, har ledigheten, inkludert arbeidssøkere på tiltak, falt 21 prosent i Rogaland.

- Vi må ikke slutte å glede oss over tallene vi ser i dag, sier Knudsen, som legger til at han foreløpig ikke ser slutten på oljeoppturen ennå:

- Mange venter at oljeoppgangen flater ut neste år etter god vekst i år, men vi ser tendenser til at den vil vare lengre. Ordrereservene til oljebedriftene er veldig høye, og mange må ansette flere.

Klikk på bildet for å forstørre.

Sjeføkonom Kyrre Knudsen mener antall arbeidsledige i Norge er tilnærmet perfekt for øyeblikket. Foto: Magnus Ekeli Mullis

I Rogaland har det i stor grad vært oljearbeiderne som har kommet tilbake i jobb. Nedgangen i ledighet det siste året har vært størst blant ingeniørene og i industrien. Bare i oljefylket var det per juni 304 færre ingeniører- og ikt-arbeidere i NAV-køen i år enn i fjor. Tilsvarende tall for rogalendingene i industrien var 260 færre.

- Det er ikke offentlig sektor som eser ut. Det store bildet er at jobbene har blitt skapt i privat sektor, sier Knudsen.

Før oljekrisen var Rogaland preget av et dynamisk arbeidsmarked og stigende boligpriser, men med høy fleksibilitet og høy befolkningsvekst. Men fylket var, og er fortsatt, desidert mest utsatt for svingninger i oljeprisen.

- For Rogaland handler det om å skape en mer robust og differensiert region fremover. Samtidig er det ikke noe tegn til overoptimisme i regionene. Bedriftene ansetter, men i all hovedsak for å levere til oppdrag. Equinor er nøkterne, og generelt er det få som ansetter for vekst utover det som er forventet, sier Knudsen.

Les mer: Renta kuttes i USA for første gang siden finanskrisen

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.