*Nettavisen* Økonomi.

Spansk politiker: – Nordmenn betyr alt for oss

Den norske kolonien i Spania:

I en spansk by langs kysten er nærmere 40 prosent av innbyggerne nordmenn. Kommunen kaller dem en «velsignelse».

ALBIR, COSTA BLANCA (Nettavisen): Når den norske frivillighetssentralen i Alfaz del Pi i Spania markerer 10-års jubileum, føles det som et seniortreff på Jessheim.

En spansk musikkduo ønsker velkommen med kjente låter fra det glade 70-tallet, før den mannlige sangeren byr opp en nylig sjarmert eldre kvinne til dans.

Les også Nettavisens første reportasje fra den norske kolonien i Spania:

«Du ska få en dag i mårå»

Alf Prøysens «Du ska få en dag i mårå» synges på anstrengt norsk av de to spanske sangerne før de norske deltagerne bryter ut i allsang. Sånt smelter ethvert norsk hjerte på utenlandstur.

Det er midt på dagen. Solen skinner, og det er 25 grader i den spanske byen som har strandpromenade langs Middelhavet. Her i området bor det omtrent 20.000, og over 8000 av dem er nordmenn.

Under jubileumsfesten er det hilsninger fra norske statsråder, og den spanske ordføreren har møtt opp selv. Han er i en spesiell rolle: I hans kommune er flertallet utlendinger. Og den desidert største gruppen er nordmenn.

– Det hadde vært fint om de integrerte seg litt

Klikk på bildet for å forstørre. Ordfører Vicente Arques Cortes smiler mens han snakker fra talerstolen.

ORDFØRER: Vicente Arques Cortes er ordfører i Alfaz del Pi. Han brukte talen til å hedre Frivillighetssentralen og nordmenn i området. Foto: Espen Teigen

Og kommunen har en litt spesiell ordning. Selv om ordføreren er spansk, er hans høyre hånd halvt norsk og heter Elisabeth Marandi Ihlen. Byråden for integrering er fra Belgia.

– Det norske samfunnet betyr alt for oss, sier Ihlen som har vært rådgiver for den spanske ordføreren gjennom tolv år ved roret.

Klikk på bildet for å forstørre. Journalist Espen Teigen er på Costa Blanca.

Det er ingen selvfølge med lav arbeidsledighet og god økonomisk vekst i Spania. Området hvor alle nordmennene bor, er blitt et økonomisk unntak.

– Neste år skal Den norske klubben i området feire 50 år. Nordmenn har vært her så lenge de fleste kan huske, og det er en viktig del av økonomien. De bruker penger, skaper arbeidsplasser og kjøper mye tjenester, sier hun.

– Men blir ikke spanjolene lei av at byen deres er fylt med nordmenn?

Klikk på bildet for å forstørre. Elisabeth Ihlen ser bort mens hun tenker.

RÅDGIVER: Elisabeth Ihlen er halvt norsk og ordførerens høyre hånd i den spanske byen. Hun må tenke seg grundig om når vi spør utfordringene med alle nordmennene i området. Foto: Espen Teigen

– Det hadde kanskje vært fint om noen hadde integrert seg litt mer. Men det er ikke enkelt å lære seg spansk når man er godt opp i 70-årene, sier ordførerens høyre hånd og nikker forstående.

I løpet av praten kommer en spansk servitør bort med et rikt utvalg tapas, og cocktailsene går ned på høykant. Takterrassen hvor festen holdes har nydelig utsikt i alle retninger. Selv med en god del spanjoler, er den gjennomsnittlige deltager fortsatt en norsk pensjonist.

Primus motor

Primus motor for nordmenn på Costa Blanca er imidlertid ingen pensjonist. Hun er en 51 år gammel dame som har så mye energi at hun klarer ikke sitte stille mer enn fem sekunder av gangen.

– Ja, vil du ha bilde med eller uten klær på, spør Liv Fragaat og ler rått.

Er det et fellestrekk blant nordmenn i solvarmen, er det brusende glede og store smil. Enten er det klimaet eller sangriaen - uansett så ler de mye.

Klikk på bildet for å forstørre. Liv Fragaat smiler bredt med Albir i bakgrunnen.

ARROGANT: Leder Liv Fragaat i Frivillighetssentralen mener den norske staten er arrogant overfor nordmenn som ønsker å komme hjem for å få en verdig avslutning på livet.  Foto: Espen Teigen

Liv Airin Fragaat startet for ti år siden Frivillighetssentralen på Costa Blanca. Området hvor nordmenn har flyttet i hopetall helt siden 60-tallet.

– Vi reiser rundt på sykehjem med vaffeljernet for å skape trygghet og hjelpe folk som er kommet i vanskelige situasjoner, forteller hun.

Det er mange forskjellige detaljer vi tar for gitt på berget her hjemme, som er alt annet enn en selvfølge når man er i Spania.

– Vi er vant med at det er et system. Det offentlige stiller opp hvis det er helt krise. Slik er det ikke her. Det er forventet at familien stiller opp.

Fakta

Den norske kolonien i Spania

Må punge ut om de trenger hjelp

Mange av dem som kommer i kriser, har imidlertid ingen familie. Og den familien som er igjen, befinner seg i Norge.

For å få seg en sykehjemsplass må en nordmann punge ut mellom 1.800 - 2.300 euro i måneden. Det kommer fra egen lomme.

– For folk med omtrent 15.000 kroner utbetalt i pensjon er ikke det mulig. Mange av dem har heller ingen familie.

Den aktive damen er ikke fullt så smilende lengre, og blir mer alvorlig når hun forteller om mange av de «tunge sakene» de må hjelpe til med.

– Det var en sak nettopp. En ung mann hadde flyttet ned og kjøpt seg bil. Han havnet i en brutal bilulykke og fikk hjerneskade. Dermed blir han innlagt. Så går det lang tid før noen tenker noe på å ta kontakt med noen. Han hadde ikke oppført noen pårørende.

Klikk på bildet for å forstørre. Eldre mennesker spiser vin og tapas.

VIN OG TAPAS: Umiddelbart ble det servert øl, vin og drinker før tapasen kom på tallerken.  Foto: Espen Teigen

– Det er ingen som fanger opp ting som: Hvor bor han? Har han hund? Hvem er familien? Alt det kan vi få ordnet. Men det er ikke noe system.

Det er ofte ved rene tilfeldigheter at de klarer å avdekke mange av de vanskelige sakene. Av og til er det fordi de besøker et sykehjem og ser et nytt fjes.

– Blir du ikke demotivert?

– Nei, sier Liv kontant.

– Men du håndterer mye av baksiden av medaljen.

– Ja. Det er mange som reiser ned når de er 40-50 år også kommer det en dag hvor det ikke er så kult lengre. Og den dagen kan komme veldig fort.

Klikk på bildet for å forstørre. Liv Fragaat skuler på kamera.

HELT SJUKT: Fragaat mener staten straffer nordmenn som vil hjem til Norge etter å ha tatt vare på seg selv i flere tiår.  Foto: Espen Teigen

I den rastløse kroppen som snakker ustanselig er det innerst inne en livsmisjon: Å få den norske staten til å lytte til nordmenn i utlandet.

Fragaat mener staten har blitt altfor arrogant, og glemmer det som bør være det øverste hensynet: Menneskeverdet.

– AS Norge er passe arrogant når de sier at man får bare ta ansvar for valgene man tar. Noen har ikke det valget. Det handler om å få lov til å ta vare på egen helse. Det handler om å ha råd til noe mer enn bare smør på brødskiva.

Tordner mot staten

– Mange reiser fra det de har kjært og nært for å få seg et liv. Også skal vi være arrogant mot dem etter de har tatt vare på seg selv i over 25 år?

Liv går fra engasjert til nærmest tordnende i stemmen.

– Det er så sjukt at staten skal straffe dem når de vil hjem. De kommer ikke hjem for å utnytte Norge. Det er for å få en verdig avslutning på livet. Det fortjener folk, sier hun.

Hun mener den norske eldreomsorgen har industrialisert ensomhet ved å være firkantet, og ikke heller se mulighetene som ligger i sydligere strøk.

– Hvis du ser på livskvaliteten til folk på vinteren. Bare tenk deg hvilket bidrag de kommer hjem med etter å ha vært her nede i stedet for å sitte og fryse hjemme. Vi produserer ensomhet og utenforskap på et industrielt nivå.

Liv Fragaat sier at beviset hennes er hvordan folk lever nede i Spania. Mange folk som er godt over 80 år, har meget aktive livsstiler.

Nettavisens journalist nikker anerkjennende etter morgenstunden gikk med til å bli knust i gåtur til fyrtårnet i Albir - av to 80-åringer.

– Det er som en stor campingplass. Folk har ikke tid til å være pensjonister. De har program fra mandag til søndag. Når de kommer ned, blir de langt yngre, sier hun og smiler.

Les flere saker om den norske kolonien i Spania:

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.

Annonsebilag