Gå til sidens hovedinnhold

En tilfeldighet kan gjøre ham til mangemillionær

Poker-Felix

Men ett spørsmål vil ikke den norske pokerproffen svare på.

Han er 24 år, levebrødet er kortspill og 10. november er han blant de ni siste som skal kjempe om å bli årets verdensmester i poker (WSOP).

I førstepremiepotten på Rio Hotel & Casino i Las Vegas ligger det 10 millioner dollar, rundt 66 millioner kroner etter dagens kurs.

Til tross for den vanvittige pengesummen som står på spill, virker Felix Stephensen rolig og avslappet da Side3 møter han på The Thief på Tjuvholmen. Kledd i hettegenser, t-skjorte og caps viser det seg at det skjuler seg mer bak fasaden. Med en total premiepott på over 62 millioner dollar, noen millioner seere på TV, flere hundre publikummere i salen og mindre enn to uker til han skal spille sin største turnering så langt i karrieren, er det ikke rart at nervene har begynt å komme.

- Jeg har tatt det ganske rolig, men jeg må innrømme at jeg begynner å kjenne det nå. Det har vært ganske stille siden jeg gikk videre, men nå som mediestyret begynner å pumpe igjen, merker jeg at det kribler litt i magen. Men jeg gleder meg voldsomt og det blir kjempegøy. Dessuten tenker jeg at dersom man er litt nervøs, så er man ekstra skjerpet, forteller Stephensen.

Over 6600 mennesker

Det var tilbake i juli at den da ukjente nordmannen imponerte en hel pokerverden med sitt spill i Las Vegas. Rundt VM-filten satt det over 6600 mennesker som alle drømte om å kunne komme til finalebordet i november og få kjempe om 66 millioner kroner.

Etter utallige timer og ni dager på Rio Hotel & Casino kunne Stephensen strekke armene i været og juble for en plass blant de ni siste, eller "November Nine" som de kalles.

Uansett hvordan det går, er nordmannen sikret over 4,8 millioner kroner.


Et tilfeldig veddemål

Utrolig nok var det tilfeldigheter, litt flaks og et annet verdensmesterskap som gjorde at Felix i det hele tatt valgte å ta turen til Las Vegas i sommer.

Pokerproffen hadde egentlig planer om å ta en lenger ferie fra "jobben", da han og en kamerat valgte å sette rundt 5000 kroner hver på 3-2 seier til Nederland mot Australia under sommerens fotball-VM.

Med strålende solskinn i ansiktet, fantastisk sjansesløsing fra Nederlands side, noen nydelige mål og en odds på rundt 60, kunne de to kameratene innkassere nærmere 300.000 kroner hver på veddemålet. Og hvordan tar en pokerspiller pause fra poker? Han reiser selvfølgelig til pokermekkaet Las Vegas og spiller mer poker.

- Jeg hadde lekt med tanken om å reise over, men det var da det spillet der gikk inn at jeg sa til meg selv: «Skit i det. Vi reiser til Vegas og trekker et lodd». Jeg angrer ikke akkurat på det, ler Stephensen.

- Det har vært et godt år med andre ord?

- Haha. Ja, det har vært mye som har gått veien denne sommeren. Jeg stoler på «sommerfugl-effekten» og nøye strategiske, planlagte avgjørelser, sier han med et glimt i øye.

Basert i London

De mange strategiske avgjørelsene Oslo-gutten har tatt, har ført ham til en god plassering rundt bordet før alvoret starter. Før spillet er i gang ligger Stephensen på andre plass med nest mest sjetonger.

Rundt bordet sitter det andre meget gode pokerspillere, blant annet en nederlender, en svenske og en håndfull amerikanere.

Stephensen er bosatt i London og har bygget pokerkarrieren ved å spille kort på nett. Han legger ikke skjul på at han ikke har mye erfaring fra "live" turneringer, men har jobbet beinhardt de siste månedene for å bli bedre på alle områder. Blant annet har han hatt timer hos en mental trener. Det tærer på konsentrasjonen å spille kort i tolv-fjorten timer i strekk.

- Nettpoker er mer teknisk og matematisk basert ettersom man ikke har noe å gå på i forhold til de menneskelige reaksjonene i "livepoker". "Livepoker" går også mye saktere, samt det er mye mer informasjon å plukke opp. Folk reagerer jo, blir stresset, nervøse og så videre. Jeg ble overrasket over hvor godt jeg likte dette aspektet - den psykologiske krigføringen, analyserer Stephensen.

De siste ukene har også presset utenfor filten økt. Selv om poker ikke får de største overskriftene her til lands, er det stor interesse fra medier utenfor norske landegrenser. 24-åringen forteller at overgangen fra anonym tilværelse til å bli "Poker-Felix" er stor.

- Det er veldig annerledes, helt klart. Men jeg føler det går greit. Jeg synes det er hyggelig å få oppmerksomhet for noe positivt, så får man bare gjøre det beste ut av det og prøve å bli verdensmester, mener Stephensen.

Økt medieeksponering har også ført til større oppmerksomhet fra det motsatte kjønn.

- Er det mange pokergroupies der ute?

- Haha. Nei, det er ikke det altså. Men det er merkelig med folk, for det har kanskje blitt litt mer oppmerksomhet enn før. Jeg er fortsatt singel, sier pokerproffen og ler.

- Men vi får se. Om jeg kommer blant topp tre, kanskje jeg finner meg en dame, legger Stephensen til.

Vil ikke fortelle hva han tjener

Til tross for å ha holdt seg mest til nettpoker, har den unge pokerspilleren så langt i karrieren tjent godt på levebrødet. Eksakte summer vil han dog ikke gå ut med.

- Nei, det kan jeg ikke si. La oss bare si at jeg har en jevnt bra inntekt.

- Hvor mye har du tapt da?

- Jeg vil ikke diskutere noen tall, sier Stephensen.

10. og 11. november kan det bli nok en stor premie på 24-åringen og han lover bra liv i salen når han reiser over. Med seg til Las Vegas er nemlig både mor, far og bestemor, samt en gjeng på rundt femti kompiser. Foreldrene var stolte da det ble klart at sønnen var en av de siste til å kjempe om millionpremien, og spesielt mor hadde en spesiell hyllest til sønnen.

- Hehe. Etter jeg gikk videre tatoverte mamma en knekt og en nier på hånden. Nieren representerer jo «de ni» og knekten den ellevte måneden. Altså, «The november nine», humrer Stephensen.

- Du skal ikke skaffe deg en slik tatovering, du da?

- Haha. Jeg lovte henne sånn halvveis at dersom jeg vinner, så skulle jeg gjøre det. Men vi får se, ler Stephensen.

Reklame

Topp 10 salg i langhelgen

Kommentarer til denne saken