*Nettavisen* Sport.

- Balotelli fortjente ikke plassen

Foto: Afp/Scanpix

Marcello Lippi mener City-spissen ikke engang var god nok for U21-landslaget.

21.11.11 16:53

Italia mislyktes totalt i sitt forsvar av VM-tittelen i Sør-Afrika i fjor. To poeng og sisteplass i den antatt svake gruppen med Slovakia, Paraguay og New Zealand ble fasiten.

Mange har kritisert Marcello Lippi for at han ikke tok med spillere som Mario Balotelli i troppen.

- Fortjente det ikke
Manchester City-spissen har imponert i Premier League denne sesongen og tegnet seg senest på scoringslisten i helgens kamp mot Newcastle.

Lippi hevder han var i sin fulle rett til å utelate stjernespissen fra VM-troppen.

- Balotelli? Den gangen sa jeg at han har en fremtid på det italienske landslaget, men jeg tok ham ikke ut i troppen fordi han ikke fortjente det på det tidspunktet, sier Lippe ifølge Sky Sport Italia.

Den tidligere Juventus-sjefen er imidlertid ikke i tvil om at Italias nye landslagssjef kan nyte godt av Balotellis kvaliteter.

- Han gjorde det ikke engang bra på U21-landslaget på den tiden. Nå har han forbedret spillet sitt og kan komme til å bli viktig for Cesare Prandelli, sier han videre.

- Tror på «nye Italia»
Lippi, som fremdeles står uten trenerjobb etter at han forlot det italienske landslaget, tror dagens Italia vil nå langt i neste års EM i Polen og Ukraina.

- Jeg liker dette laget. Holdningene minner om laget som vant VM i 2006, sier 63-åringen.

Italia er seedet på nivå to før gruppetrekningen av EM. Hele seedingen kan du se her.

Trekningen av EM-gruppene foretas 2. desember klokken 18.

HTML EMBED

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.

Annonsebilag