*Nettavisen* Sport.

- Det er realistisk med gull

Foto: Anders Lindstrøm (www.procycling.no)

Fredag sykler de norske U23-rytterne for medalje i VM.

27.09.13 08:11

MONTECATINI TERME (procycling.no): Det var god stemning da U23-guttene og kvinnene tok imot pressen ved det norske hotellet i Montecatini Terme.

Alle hadde syklet tre runder av løypa som venter på henholdsvis fredag og lørdag.

Fredrik Strand Galta, Bjørn Tore Hoem, Sondre Holst Enger, Odd Christian Eiking, Sven Erik Bystrøm og Oskar Svendsen skal forsvare de norske fargene i fredagens U23-ritt.

- Det er seks gode ryttere som alle har sin spisskompetanse, sier landslagssjef Stig Kristiansen til procycling.no.

- Vi har i utgangspunktet tatt med folk som kan komme seg til mål med de fremste. Skal du være hjelperytter eller ha en rolle, hjelper det ikke om du bare er med de første 100 kilometerne når det er de siste 70 kilometerne man trenger det mest. Det er en klatresterk gjeng som har mye å bidra med.

«Kapteinen» liker løpyen
Størst forhåpninger er det naturlig nok til Sondre Holst Enger. I tillegg til å ha en giftig spurt går han bra oppover på gode dager. 19-åringen ble glad i løypen under torsdagens rekognosering.

- Det var en veldig spennende løype. Det er noe som skjer hele veien med bakker og svinger. Jeg synes det er en kul løype, og tror den kan passe meg bra. Jeg tror jeg er i slag og har følt meg bra de siste rittene, sier Holst Enger til procycling.no.

Les også: - Jeg driter i hvordan løypen er

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Klikk på bildet for å forstørre.

Foto: Anders Lindstrøm

Både Kristiansen og Holst Enger presiserer at det er viktig å sitte med i front av feltet nesten hele veien. Det kan nemlig når som helst sprekke opp i bakkene og over toppene.

- Jeg skal spare krefter så lenge som det går an, så skal jeg finne på noe i finalen, sier Holst Enger.

Usikker på formen
Men Norge har flere kort å spille enn Holst Enger. Sven Erik Bystrøm har en tendens til å finne toppformen til mesterskap, og haugalendingen kan bli en mann å se opp for på fredagens fellesstart.

- Løypen passer meg bra hvis jeg er i form. Den er utrolig hard, men det passer meg fint. Sannsynligvis ender det opp med få folk i finalen, sier Bystrøm til procycling.no.

Bystrøm er usikker på formen og mener dagsformen hans vil avgjøre hvordan det går.

- Jeg håper på det beste. Det er viktig å sitte foran. Det blir avgjort mot slutten, og om du har gode bein kan du kan avgjøre.

Les også: - Frustrerende at folk avskriver meg

- Jeg har fått i oppgave å avvente sammen med Sondre og Oskar. Min sjanse er å komme av gårde, men jeg skal ikke angripe før de tre-fire siste rundene, sier Bystrøm.

Øster Hus-syklisten spår et skikkelig utskillingsritt med en mindre gruppe inn mot mål.

- Det er ingen ulempe for oss. Sondre har vist at han kan klatre skikkelig bra, og han er en av de raskeste. Det kan passe han skikkelig bra.

Kan han klatre med de beste igjen?
Oskar Svendsen viste seg fint frem i Tour de l’Avenir og kjempet mot de beste i bakkene. Den kuperte løypen i Firenze passer Joker-rytteren bra, men han er ikke helt glad i den siste bratte bakken.

- Løypen passer meg ganske bra, men den veldig bratte bakken ser jeg ikke frem til. Det blir en fellesspurt som setter syre i beina. Jeg håper jeg ikke blir knust av den. Den lange bakken ser jeg på som en fordel, sier Svendsen til procycling.no.

Les også: Oskar Svendsen sikter mot proffkarriere

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Klikk på bildet for å forstørre.

Foto: Anders Lindstrøm

Svendsen er litt usikker på formen etter blant annet toppform i Tour de l’Avenir. Likevel håper han at han har truffet formen til VM.

- Jeg føler jeg har overskudd, og det er det viktigste. Vi får se hva man har når det drar seg til.

Debutanten
Norge kommer med en aldri så liten joker i Odd Christian Eiking, som overbeviste stort i årets Norgescup. Han er mesterskapsdebutant og gleder seg til rittet.

- Det blir spennende. Det er de beste i verden under 23 år. Det er kanskje det største man kan kjøre før man blir proff. Det er store rammer rundt, sier Eiking til procycling.no.

Les også: Han er den store U23-bomben

Han har fått varierende tips av de mer rutinerte lagkameratene. Noen mener det er mer kaos enn vanlig, mens andre mener det er mindre kaos enn normalt. Uansett trivdes bergenseren godt i løypen.

- Jeg tror den passer meg veldig bra hvis jeg har beholdt formen. Den virker bra, men sesongen har vært lang. Det blir spennende å se. Jeg stiller med helt blanke ark.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Klikk på bildet for å forstørre.

Foto: Anders Lindstrøm

Eiking skal være på offensiven litt før finalen, hvor det i hovedsak er Bystrøm og Holst Enger det skal sykles for.

Går for medalje
Supertalentet Holst Enger er klar på hva han har satt som mål, enten for seg selv eller for laget.

- Det er realistisk med medalje, sier Holst Enger.

- Gull?

- Ja, det er også realistisk.

Les også: - Vil vi ha proffkontrakt, får vi det

Hvem det kommer til å bli, er han imidlertid ikke helt sikker på.

- Det får vi se an. Det kan være nesten hvem som helst.

Han får støtte av lagkamerat Eiking og landslagssjef Kristiansen.

- Det er absolutt veldig realistisk med medalje. Og når det først blir medalje, hvorfor ikke gull? sier Eiking.

- Vi kommer hit med forhåpninger om medalje, ja, sier Kristiansen.

Bystrøm vil imidlertid ikke strekke seg like langt som sine to lagkamerater.

- Det er lov å håpe, men vi kan ikke forvente medalje.

U23-rittet starter klokken 13.00 og vises på Viasat 4.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.