RING: 02060 E-POST: 02060@nettavisen.no
Ønsker du å sende video eller andre dokumenter? Benytt 02060@nettavisen.no
Kontakt oss
Foto: Cornelius Poppe/Scanpix

- Det var veldig tøft

Sist oppdatert:
Therese Johaug snakker ut om hendelsene som har fått henne til å sette mer pris på ting.

Lørdag 5. mars 2011: 30 kilometer friteknikk, kvinnenes siste konkurranse i ski-VM i Oslo. Og rammen er perfekt - titusener av mennesker har tatt turen til Holmenkollen, stemningen er elektrisk, det er fin temperatur og sola skinner.

Men mest av alle skinner Therese Johaug

Sammen med Justyna Kowalczyk og storfavoritt Marit Bjørgen, har hun fått en luke til resten av feltet. De fleste regner med at dette vil stå mellom Bjørgen og Kowlczyk, men midtveis i løpet skjer det. Johaug rykker.

Den norske yndlingen får plutselig flere sekunder ned til den jagende duoen. Og etter 23,8 kilometer setter hun inn støtet.

På bare to kilometer, øker Johaug ledelsen med et halvt minutt. Hun har avgjort tremila til sin fordel. 120.000 mennesker skriker seg hese i Holmenkollen og voksne menn gråter i sofakroken.

Og etter å ha gått alene i mål med flagget i hånda, kollapser Johaug som gullvinner. Så jubler hun, alt hun kan.

- Jeg turte aldri å tenke at dette gikk veien. Jeg tenkte sånn «herregud, hvis jeg detter nå, så taper jeg mye tid» eller «hvis jeg mister en ski nå...». Du blir litt sånn at du ikke tror på det før du har gått i mål, forteller Therese Johaug til Nettavisen, drøyt åtte måneder senere.

- Du har aldri vunnet skirenn på internasjonalt nivå og aldri stått øverst på pallen for deg selv. Så jeg turte ikke å håpe på noe før jeg hadde passert målstreken og virkelig kunne juble med hendene oppi været, utdyper 23-åringen og smiler.

Det er tydelig at minnene fortsatt er sterke for Therese Johaug. Hele Norges gulljente gjør seg nå klar til å begi seg ut på en ny sesong, men snakker gladelig ut om forrige sesongs VM.

- Det var veldig spesielt med de omstendighetene - så mye folk, det været og alt. Spesielt når det var tremila, som kanskje er det største i Kollen. Når man klarer å vinne den i et verdensmesterskap på hjemmebane, så var jo det utrolig stort, sier Johaug.

(Gjenopplev Johaugs gulldag i videoen under.)

Gull fire år etter gjennombruddet
Vi sitter i en liten kafé ved resepsjonen i Radisson Blu på Beitostølen. Det er pressetreff med damelandslaget i langrenn.

Marit Bjørgen og Kristin Størmer Steira har gjort unna sine intervjuer, men Therese Johaug er mest ettertraktet, og snakker fortsatt. Etter Nettavisen, venter et TV-intervju med NRK. Alle vil ha en bit av verdensmesteren.

Selv om hun har blitt intervjuet av forskjellig presse i over en time, gir jenta fra Dalsbygda fortsatt utfyllende svar og smilet sitter løst.

Hun har blitt rutinert nå, Therese Johaug. Hun har vært gjennom utallige intervjuer i sin karriere. Det var ikke akkurat tilfellet da hun fikk gjennombruddet på langrennsscenen for fire år siden.

I Sapporo-VM i 2007 gikk 18-årige Therese Johaug inn til en meget overraskende bronseplass på 30-kilometeren, og ble med det tidenes yngste individuelle medaljevinner i et VM

Da var det mye nytt for en tenåring fra Dalsbygda.

- Alle sammen skulle prate med deg. Jeg var 18 år og ikke vant til det i det hele tatt. Man skulle på pressekonferanse, og tenkte «øh, hæ? Hva er pressekonferanse for noe?». Internasjonale medier og alt sånn. Du blir litt satt tilbake, forteller Johaug om det hun opplevde den gang.

Tenker ikke på interessen
Den overraskende bronsemedaljen gjorde at hele Norge ble oppmerksomme på den sjarmerende blondinen.

- Før Sapporo var det kanskje mange som ikke visste hvem jeg var, og interessen har kanskje bare økt etter det, sier 23-åringen noe beskjedent.

Interessen for Johaug gikk nemlig i taket etter bronsemedaljen i 2007. Skiløperens navn var plutselig blant de mest brukte søkeordene i Norge, og hun dukket opp på flere mest sexy-lister.

- Hvordan er det å se seg selv på slike lister?

- Det er ikke noe jeg har tenkt eller sett noe på. Men jeg må jo si at jeg setter pris på at folk liker meg og sånn. Det syns jeg er trivelig, men det er ikke noe jeg ser og sjekker eller sånne ting. Jeg har andre ting å ha fokus på, forklarer Johaug på en overbevisende måte.

Men om interessen for Johaug var stor før Oslo-VM, har den eksplodert etter mesterskapet. Både blant sponsorer, presse og Ola og Kari Nordmann.

- Det var litt av en opplevelse vi hadde, og du ser jo at interessen for langrenn har økt etter det. Og du merker jo kanskje at du har blitt en mer kjent person, ettersom det var så mange nordmenn som fulgte med på VM, innrømmer den populære jenta.

Men utenom mer presse- og sponsortrykk, kjenner ikke Therese Johaug altfor mye av den økende populariteten selv. Det er nemlig svært få henvendelser som kommer direkte til henne. Dermed får Johaug fred fra alle som vil ha en bit av henne.

- Ja, det går veldig bra. Jeg har et team rundt meg som tar seg av henvendelsene. Jeg har en manager som jobber for meg, og Egil og Rolf (hhv. landslagstrener og pressekontakt red.anm.) tar seg av mye. Så det er veldig lite som kommer inn til meg. Og sånn tror jeg nesten det må være også, for at jeg skal få konsentrere meg om det som er min jobb, sier skiløperen.

Therese Johaug snakker ikke i store ord om seg selv. Ut ifra svarene hun gir, er det tydelig at hun ikke lar interessen og trykket fra omverden påvirke seg.

- Nei, jeg gjør ikke det. Jeg er hundre prosent meg selv, og jeg føler jeg har føttene godt plantet på jorda, sier Johaug med sin sedvanlige dialekt.

- Som å være rockestjerne
Det er faktisk litt av prestasjon, med tanke på at opplevelsene Therese Johaug hadde under Holmenkollen-VM kunne fått enhver 23-åring til å miste bakkekontakten

Det var nemlig tydelig at mannen i gata også satte pris på gullet til Johaug.

Det hadde gjennom hele mesterskapet vært mye folk på medaljeseremoniene på Universitetsplassen i Oslo, men da den populære jenta og sølvvinner Marit Bjørgen skulle få sine medaljer, gikk Oslo av skaftet.

Nærmere 120.000 hadde møtt opp for å gi sin hyllest. Og det massive folkehavet gjorde stort inntrykk på gullvinneren.

- Det var en ubeskrivelig følelse. Det var jo som å være rockestjerne på en måte. Du skulle bare ønske det var mer av det og at du kunne oppleve det lenger. Det var liksom så kort. Når du ser oversiktsbilder av det, så tenker du «oj, var det så mye folk?». Der og da, klarte du liksom ikke se hvor mye folk det egentlig var.

- Klarte du å ta det inn over deg da du sto der?

- Ja, du klarte det på en måte, men alt skjedde veldig fort. Og når du da ser på bilder av det i ettertid, så tenker du «oj, shit! Det her var stort.» forklarer skiyndlingen.

Hadde en tøff sommer
Den mye omtalte lørdagen 5. mars, var Therese Johaug i ekstase etter å ha oppnådd jentedrømmen på hjemmebane. Det som kan regnes som en av Johaugs beste dager så langt i livet, kom imidlertid bare måneder etter at skiløpere var langt nede.

Den foregående sommeren hadde hun nemlig lidd store personlige tap. Johaug mistet tanten sin som følge av kreft. Rett etter døde også bestefaren.

- Det var en veldig tøff sommer i fjor. Det er aldri noe gøy å miste folk en er glad i og som virkelig står tett inn på deg, forteller Johaug.

Hun har tidligere også mistet mormor sin av kreft. Skiløperen innrømmer at dette har fått henne til å sette mer pris på ting.

- Ja, det gjør jeg nå. Det å sette pris på at man har foreldre som er friske, søsken som er friske, at en selv er frisk, og at ting man klager på, bare blir bagateller i forhold til det store bildet. Det er ting jeg virkelig setter pris på, og kanskje ser nå mer i ettertid - hvor heldig man er, forteller Therese.

23-åringen sier imidlertid at livet må gå videre etter slike tap.

- Du vet at deres siste ønske var at jeg skulle gå fort på ski og at jeg skulle lykkes. Jeg vet at de har vært i ryggen med meg hele veien, og det gjør det litt lettere, beretter skiyndlingen.

- Veldig sosialt vesen
Therese Johaug retter seg opp i sofaen. Hun har hatt én treningsøkt allerede i dag.

Denne sesongen er det ikke noe mesterskap å se fram til. Forrige sesong var VM i Holmenkollen det store målet. Der lykkes Johaug maksimalt, og det skal nok mye til for at opplevelsene hun hadde i Holmenkollen ikke er et av karrierens store høydepunkt, når hun en dag legger opp skikarrieren.

- Hvordan går det ut over motivasjonen din, når du opplever noe så stort, så tidlig?

- Du vet, når du først har smaken på å stå øverst på øverst på pallen, så frister det til gjentakelse. Og jeg har jo egentlig bare så vidt startet. Så jeg blir bare mer tent og giret av det jeg gjorde i vinter, forsikrer verdensmesteren.

Det blir bekreftet av trener, Egil Kristiansen. Han er en av de som følger Therese nærmest, og forteller at VM-gullet ikke har lagt noen demper på elevens treningslyst.

- Hun er veldig ivrig og målrettet, og legger mye tid og energi i det å bli god skiløper. Motivasjonen for å trene er særdeles bra, sier Kristiansen til Nettavisen.

Noe av grunnen til Thereses popularitet er at hun alltid ser ut til å være i godt humør og alltid har smittende smil på lager. Trener Egil Kristiansen bekrefter at det er mye liv i jenta fra Dalsbygda.

- Hun er et meget sosialt vesen. Hun liker seg best når det skjer ting rundt henne. Og hvis det ikke gjør det, klarer hun sikkert å finne på litt selv også, forteller treneren.

Livet som profesjonell skiløper betyr mye tid på hotell, og kan fort bli ensformig. Therese Johaug er imidlertid kjent for å sprite opp tilværelsen - ofte går det utover treneren.

- Det kan være alt fra å ha Gammel Dansk i drikkeflaska, til å prøve å lure meg til alt mulig rart. Jeg er aldri trygg, sier Egil Kristiansen og smiler.

- Men det har vært lite med pek det siste året egentlig. Så det tyder kanskje på at hun begynner å bli voksen? legger Kristiansen til.

Therese Johaug forteller imidlertid at treneren også har noen triks på lager.

- Vi tuller mye med hverandre, sier hun.

- Slitsomt med kjærlighetsspørsmål
I sommer var det dags for et nytt kapittel i Therese Johaugs liv. Da solgte hun leiligheten i Trondheim, og flyttet til hovedstaden.

- Hvordan har det vært å bo i Oslo?

- Det har vært veldig bra. Grunnen til at jeg flyttet til Oslo, var jo at jeg skulle spare tid på reising, komme nærmere olympiatoppen og at det skulle gjøre det litt lettere sånn sett. Du bruker ganske mye tid og krefter når du pendler fra Dalsbygda til Oslo. Det er jo tross alt fem timer liksom – fire og en halv i hvert fall. Og jeg har merket at en sparer mye tid og krefter på det, forklarer skiløperen.

Therese forteller at hun er veldig fornøyd med stedet hun bor på, som er i nærheten av skianlegget i Holmenkollen. I tillegg bor hun rett ved siden av Marit Bjørgen. Men til tross for at de er to av Norges mest populære idrettsutøvere, får duoen fred fra interesserte skuelystne.

- Ja, det har vi ikke opplevd. Vi får være for oss selv, forsikrer 23-åringen mens hun leser en melding på mobilen.

Det er imidlertid ikke like lett når Therese drar inn til sentrum. I sommer uttalte hun at det var vanskelig for henne å være i byen etter klokka ni.

- Ja, når nordmenn får noe oppe i glasset når klokken har passert ni, så blir de vel frempå, sier 23-åringen og ler.

- Folk skal komme å ta bilder og vil ha autografer, og sånne ting. Det er kanskje ikke det som er drømmescenarioet når du er ute med venner og skal ha det moro, utdyper hun.

- Er det mange gutter som prøver å sjekke deg opp?

- He, he, tja, det finnes vel kanskje noen av dem. Nå har jeg ikke så lyst til å kommentere så mye akkurat det her, men noe er det liksom. Men det er ikke noe jeg tenker på, forklarer blondinen.

Spekulasjoner rundt hennes kjærlighetsliv er nemlig noe som har forfulgt skiløperen siden den overraskende bronsemedaljen i 2007. De siste par årene har hun imidlertid vært bestemt på at dette ikke er noe hun kommenterer - uten at det stopper nysgjerrige journalister.

- Er det slitsomt å få spørsmål om kjærlighetslivet hele tiden?

- Ja, det er jo det. Det er jo ingen som ønsker å utdype privatlivet i media. Så for min del har jeg fokus på det sportslige og gleder meg til at sesongen snart er i gang. Så det er det som er fokuset mitt, sier Johaug, og vrir med det effektivt samtalen bort fra det temaet.

Kan ende opp som bonde
Pressekontakten for kvinnelandslaget, Rolf Nereng, kommer inn i kafeen, og lurer på om intervjuet snart er ferdig. Therese Johaug må gjennomføre intervjuet med NRK, og få i seg noe mat. En ny treningsøkt venter om noen timer. Vi rekker imidlertid noen spørsmål til.

- Tour de Ski er sesongens store mål. Hvordan har du forberedt deg best mulig til den konkurransen?

- Mine svake sider er jo litt lette terreng og sprint, så jeg har prøvd å fokusere litt på teknikk og trening i lette terreng. Jeg føler allerede, i hvert fall på den barmarkstreningen jeg har gjort, at det har gitt resultater. En annen ting er å overføre det når man skal begynne på ski, men det håper jeg å gjøre, sier skiløperen og smiler.

For to sesonger siden måtte Therese Johaug bryte Tour de Ski. Forrige sesong slo hun tilbake. Det så lenge stygt ut for en god sammenlagtplassering, men en knallinnsats på tikilometeren, førte Johaug opp på en femteplass sammenlagt før den avsluttende etappen.

Og opp bakken i Alpe Cermis i Val di Fiemme var den norske jenta suveren. Hun tok raskt igjen Petra Majdic, Arianna Follis og Marianna Longa. Dessverre var ledelsen til Justyna Kowlczyk for stor, men Johaug kjempet seg inn til en imponerende andreplass - og tok inn nesten to minutter på vinner Kowalczyk.

Det er ikke tvil om at Johaug har en stor styrke opp bakken i Val di Fiemme.

- Ja, men samtidig skal man være med dit. Det hjelper ikke å være god i bakken hvis man er seks minutter bak når bakken starter. Jeg velger å ikke fokusere så mye på den siste bakken. Du vet du har et trumfkort der, men at du må ha hodet med deg og passe på at du ikke kommer for langt bak, uttaler 23-åringen.

- Men det så vel ut som sammendraget var kjørt i fjor også, før siste helga i Val di Fiemme, så jeg vet at mye kan skje der. Men det er viktig å ikke skrive seg helt bort, legger hun smilende til.

Selv om Therese Johaug har vært med i gamet lenge, er det lett å glemme at hun bare er 23 år. Det betyr at hun kan være toppidrettsutøver i lang tid framover. Hva Therese skal gjøre når karrieren er over, har hun imidlertid ikke tenkt så mye på.

- Hvor ser du deg selv om 15-20 år?

- Oj, det er lenge til. 15-20 år - da er jeg vel mor og har noen unger og... nei da. Det er vanskelig å si. Det er mye som kan skje, så man må leve i nuet og se hva som skjer videre framover.

- Men du kan ende opp som bonde i Dalsbygda?

- Ja, du skal ikke se bort ifra det gitt. Det er vanskelig å si, avslutter den populære skiløperen med et smil, før hun skynder seg avgårde til neste punkt på programmet.

Det blir nok en travel vinter for Therese Johaug.

(Får du ikke nok av Therese Johaug? Kos deg med denne hyllestvideoen til jenta fra Dalsbygda)

PS: Her kan du lese de andre utgavene av «Det store intervjuet»:

1: Kjetil Rekdal
2: Aksel Lund Svindal
3: Alexander Dale Oen
4: Mix
5: Per-Mathias Høgmo
6. Espen «Shampo» Knutsen
7. Arne Scheie

Mest sett siste uken

Lik Nettavisen her og få flere ferske nyheter og friske meninger!

sterke meninger

Nettavisen vil gjerne vite hva du mener om denne saken, og ønsker en frisk debatt i våre kommentarfelt. Vær saklig og respektfull. Les mer om Nettavisens debattregler her.

Gunnar Stavrum
sjefredaktør

comments powered by Disqus

Våre bloggere