*Nettavisen* Sport.

- Ishockeyens svar på Brann

Foto: Lise Åserud/Scanpix

I Sarpsborg er ishockey større enn fotball.

25.02.09 15:05

Onsdag spilles første kvartfinale i norgesmesterskapet i ishockey. Seriemester Sparta Sarpsborg reiser til Lørenskog, og det er nærmest et folkekrav at Rolf Nilssons menn skal ta seg til en finale. I fjor røk Sparta overraskende ut mot Comet i kvartfinalen, og nå håper hockeygale sarpinger at bøtta igjen havner i «Hockeytown», for første gang siden 1989.

Store steg
For det finnes ingen by i Norge med så stor interesse for ishockey. Laget har i år tatt store steg ved å vinne sitt første seriemesterskap på 23 år. Det har vært utsolgt i Sparta Amfi tre ganger, og klubben regner også med fullsatte tribuner i sluttspillet.

- Men hvorfor så stor interesse for ishockey i Sarpsborg?

Alltid god interesse
- Det er historiske grunner for det. Interessen for ishockey i Sarpsborg var allerede kjempestor på åttitallet da Sparta vant sluttspillet i 1984 og 1989, sier nyhetsleder i Sarpsborg Arbeiderblad Petter Kalnes til Nettavisen.

- Sarpsborg er hockeyens svar på Brann og Bergen.

Og interessen har vedvart. Til tross for degradering til andredivisjon på starten av nittitallet, har Sparta-fansen vist laget sitt stor støtte gjennom årene. Spesielt har de siste årene vært en opptur for Sparta-fansen. For selv om resultatene har uteblitt, har klubben bygd stein på stein, og i år kunne de endelig krone seg selv som seriemester i Get-ligaen.

LES OGSÅ: -Glad Sparta valgte oss

Men det har ikke alltid vært lett. Kravene om resultater har alltid vært der, noe tidligere Sparta-trener Sjur Robert Nilsen fikk erfare. Likevel har klubben brukt god tid på å bygge et solid støtteapparat, noe Kalnes mener er en nøkkelfaktor til Østfold-lagets suksess.

- Kravene er alltid store, men Sparta har vært tålmodige i arbeidet.

Radio-reporter i Radio Sarpsborg Rino Løkkeberg mener publikum i Sarpsborg har vært sulteforet på suksess, etter manglende resultater i andre idretter gjennom årene.

- Folket har vært sulteforet, og med resultatene som kommer nå ser man hvor mye det betyr for byen at laget presterer, sier han.

Styrket ledelsen
- De har gjort en meget god jobb de siste fem årene ved å styrke administrasjonen betraktelig.

Kalnes trekker fram Tore Jobs`viktige innsats for klubben som en viktig faktor for hvor klubben er i dag.

- Sparta har hentet spillere på et nivå de har hatt råd til. Det var ikke alltid tilfelle før, sier han.

Er ishockey større enn fotball i Sarpsborg?

- Per i dag så er det riktig. Fotballen i byen har lenge slitt, og det er hockeyen som er storebror nå, sier Kalnes.

Og for å illustrere hvor viktig ishockeyen er i byen, har Sarpsborg Arbeiderblad onsdag et tjue siders bilag som kun fokuserer på Sparta Sarpsborg og sluttspillet.

- Vi satser knallhardt på ishockey, og det er kjempeviktig for SA, sier Kalnes.

Løkkeberg mener andre klubber bør ta lærdom av hvordan Sparta drifter klubben.

- Sparta er dyktige til å hause opp rundt hockeyen, og få folk til å identifisere seg med idretten. Spillerne er flinke til å være rundt i nærmiljøet og besøke skoler og lignende, og det bør andre klubber også gjøre, sier han.

Slik spilles kvartfinalene i NM:

Lørenskog-Sparta Sarpsborg

Frisk Asker-Vålerenga

Stjernen-Lillehammer

Storhamar-Stavanger Oilers

Det spilles best av syv kamper i alle finaler.

Sjekk siste sportsnytt her!

Vil du ha sportsnyheter tilsendt på mobilen? Send SPORT START til 1930. Tjenesten koster 2,- per melding.

Les sportsnyheter på mobilen: Send NETT til 1930 (gratis bokmerke).

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.

Annonsebilag