*Nettavisen* Sport.

- Jeg kommer tilbake!

Foto: Paul Weaver (Mediehuset Nettavisen)

Rolv Eigil Nilsen lar seg ikke stoppe av at han er lam fra nakken og ned.

27.03.10 17:52

RIGA (Nettavisen): Livet til Rolv Eigil Nilsen (34) ble dramatisk forandret for drøyt 11 år siden. Under en motorsykkeltur 1. august 1998 skjedde det grusomme.

- Jeg hadde veldig lav fart, men en bil kom borti meg og motorsykkelen føyk i grøfta, mens jeg føyk over i motsatt kjørebane. Så kom det en bil imot i 80 kilometer i timen og tok nakken min, forteller 34-åringen til Nettavisen.

Reiste i to døgn
Nå sitter han i rullestolen og snakker med Nettavisen i en luksussuite på Royal Casino SPA & Hotel Resort i Latvias hovedstad, for anledningen utlånt til oss av pokernettstedet Donkr.com, som arrangerer norgesmesterskapet i poker på dette store – og litt i overkant pompøse – kasino- og nattklubbkomplekset.

Nilsen forteller oss at han har reist i to døgn for å være med i kampen om norgesmestertittelen, som på grunn av spilleforbudet må utkjempes utenfor Norges grenser.

- Vi kjørte fra Vestfossen til Stockholm tirsdag formiddag, 65 mil. Vi reiste tidlig og kom sent fram. Videre derfra reiste vi med ferje hit. Vi var framme i Riga halv tolv torsdag, forteller Nilsen til Nettavisen.

- Så du reiste i to døgn for å spille poker her?

- Ja.

- Du er med andre ord ganske ivrig.

- Ja. Jeg har spilt poker siden høsten 2001, men dette er mitt første NM.

Lite handikappvennlig by
34-åringen fra det lille, kulturglade tettstedet Vestfossen i Øvre Eiker har to assistenter som hjelper ham med alt – til og med å reise til Riga og spille poker. Men selv to assistenter blir litt lite når man er i Riga, og spesielt på dette kasinoet.

- Vi fant ikke en eneste rullestoltaxi i hele Riga. Vi tok vår egen bil fra hotellet og kjørte hit, parkerte rett utenfor, og det først som møtte oss var 12.000 trappetrinn. Men det gikk greit, det, ettersom andre spillere kom flyende for å hjelpe til, forteller Nilsen.

Likevel:

- Fasilitetene her forundrer meg. Det finnes ikke ett eneste handikapptoalett her og det er rett og slett helt latterlig.

Heis er det imidlertid, og den gjør det lettere å komme seg til selve turneringslokalet. Nilsen kom til Riga like før spillet startet torsdag, og kom en times tid for sent til å få sett de første rundene med kort bli delt ut. Etter hvert kom han likevel godt i gang, og en stund var sjetongstakken hans oppe i 50.000, fra 20.000, som var det alle fikk utdelt ved start.

Kortene fikk han hjelp av assistentene til å se, og det var også dem som satset sjetonger på ordre fra den blide og imøtekommende 34-åringen.

- Når jeg spiller live, sitter de ved siden av meg og løfter opp kortene for meg. Jeg sier hvor mye de skal høyne eller kaste eller hva de skal gjøre. Men når jeg spillet på internett, gjør jeg alt selv. Jeg styrer datamaskinen, forteller Nilsen til Nettavisen.

- Det er faktisk sånn at da får jeg en liten prikk i pannen, som er på en halv centimeter i diameter. Når jeg flytter på hodet, styrer jeg musepekeren, og så klikker jeg med høyre eller venstre museknapp. Kompisene mine rister bare på hodet, for det går så fort at de ikke får med seg hva jeg gjør.

Lot seg ikke knekke
Rolf Eigil Nilsen er en mann som gjør inntrykk på deg når du treffer ham. Han er lam fra nakken og ned, men som regel likevel den blideste mannen i rommet.

- Jeg har mine drittdager, jeg også. Men jeg har lært meg å leve med dette og se det positive i det. Jeg får den hjelpen jeg vil ha. Folk rundt meg sier jo at de skjønner ikke hvorfor jeg er så blid og munter hele tiden, for de har aldri sett meg sur og grinete.

- Hvordan var den første tiden etter ulykken?

- Jeg brukte ett år, først noen måneder på Ullevaal og så åtte måneder på Sunnaas, før jeg kom hjem til en halvmodifisert leilighet hos moren og faren min. Jeg var da 23 år gammel. Det var selvfølgelig tøffe tider, men jeg hadde bestemt meg for at jeg skulle opp igjen. Jeg lot meg ikke knekke.

- Det har vært mye trening og slit, men innimellom har jeg tatt noen avbrekk. Da har jeg tatt bilen og kjørt ned til Sør-Spania. På vinterne er jeg også mye i Florida, og da spiller jeg mye poker på kasino. Jeg har fått gjort mer på disse 11 årene enn mange andre har gjort. Jeg har reist verden rundt. Nå jobber jeg litt hjemmefra og spiller poker ved siden av. Jeg lever livet og gjør ting som alle andre gjør.

Les flere pokerartikler her!

- Betyr veldig mye
- Hvor mye betyr poker for deg?

- Det betyr mye for meg. Det gjør at jeg er mer sosial og kommer meg mer ut. Spesielt på vintertid blir jeg ganske begrenset, da kan jeg ikke bevege meg så mye ut, for jeg blir såpass kald og kan pådra meg infeksjoner og sånne ting. Så da betyr det veldig mye. Mandager, onsdager og torsdager er jeg ute og spiller. Jeg er også mye på kino og ute i helgene og sånt. Jeg gjør det som du gjør, for å si det sånn. Jeg ser ikke begrensninger, men muligheter.

I norgesmesterskapet i poker var målet å spille seg fram til en plass blant de ni spillerne på finalebordet. Det var et hårete mål, med tanke på at 760 spillere stilte til start i tidenes største NM-turnering.

- Jeg kom ikke hit for å tape, smiler Nilsen.

Han holdt ut lenge, men like før spilledag 1A tok slutt, var det over. Selvfølgelig på grunn av det forbannede riverkortet som så ofte ødelegger for pokerspillere.

- På den nest siste hånden hadde jeg et tierpar. Da det kom en tier på river, trodde jeg at jeg hadde motspilleren knekt, men det hadde jeg ikke. Han satt med K-10 og fikk hus. Hadde jeg tatt den potten, hadde jeg vært oppe i cirka 60.000. I stedet satt jeg igjen med cirka 19.000. Så fikk jeg A-9 på hånden og så traff en nier i floppen. Da hadde jeg en god magefølelse og gikk all-in. To av gutta fulgte etter. Da tenkte jeg at endelig skulle jeg ta dem, men så røk jeg på det siste kortet. Det var den samme karen. Han satt med K-J og traff en konge på river, forteller Nilsen.

Drømmen om å bli norgesmester 2010 er over. Nå venter den lange hjemreisen. Og spørsmålet er naturligvis da:

- Var det verdt det?

- Absolutt! Jeg kommer tilbake!

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.