*Nettavisen* Sport.

- Skulle ta en 360, men hadde ikke tid

Foto: Paul Weaver (Nettavisen)

Petter Northug hevder han planla å kopiere Bjørn Dæhlie ved målgang.

04.03.11 18:04

HOLMENKOLLEN (Nettavisen): Petter Northug (25) smadret Marcus Hellner i stafettspurten i Holmenkollen. En meter før mål stoppet han opp og skrenset sidelengs over linja.

Da han kom i mål, brølte Northug i reneste Bjørge Lillelien-stil: «Can you hear me, Carl Gustaf?»

Feiringen fikk svenske eksperter og journalister – og ikke minst svenske TV-seere – til å gå i svart.

SVTs ekspertkommentator Jonas Karlsson kalte Northug en gris.

Det tar imidlertid Northug selv med knusende ro.

- Jeg snakket med kona hans, han er visst en gris selv også, sier Northug, som smilende innrømmer følgende:

- Hvis svenske kommentatorer blir sure, så er det en dobbel seier.

- Det var fair play
Så fleiper verdens mest elskede og hatede langrennsløper med at han egentlig hadde planlagt en helt annen feiring.

- Jeg planla en Dæhlie-taktikk, altså en 360 graders piruett, før jeg passerte mållinja. Men jeg hadde ikke tid, så det ble 90 grader. Jeg får kanskje prøve en 360 neste gang, smiler Northug.

Northug er dermed uenig med dem som mener feiringen var usportslig.

- Det var fair play. Vi hadde begge ett par ski og ett par staver. Jeg blokkerte ingen. Det hadde også vært fair play hvis Marcus hadde slått meg til slutt.

- Marcus gikk jo i mål på ett ski da han vant sprinten, poengterer mannen som nå kan smykke seg med to gull- og to sølvmedaljer fra VM i Holmenkollen.

(Les videre under bildet)

Klikk på bildet for å forstørre.

Foto: Per Løchen/SCANPIX

Hellner: - Må trene!
Marcus Hellner selv er også mye mer behersket enn svenske eksperter.

- Det mest irriterende for meg, er at han slo meg. Det betyr ikke så mye hva han gjorde på mållinjen, sier Hellner til Nettavisen.

- Det var naturlig at han gjorde dette foran hjemmepublikummet. Hvorfor skulle han ikke gjøre det? Vi må bare gratulere. Og så må vi dra hjem og trene, og slå ham neste år, sier Hellner.

At det endte med norsksvensk duell og norsksvensk ordkrig etterpå, var på mange måter det ultimate.

(Les videre under bildet)

Klikk på bildet for å forstørre.

Foto: Paul Weaver

Stor dramatikk
Og det ble en svært dramatisk stafett. Daniel Rickardsson og russiske Maxim Vylegzhanin åpnet i et forrykende tempo, og Martin Johnsrud Sundby måtte gi fra seg 22 sekunder før første veksling.

Til gjengjeld gikk Eldar Rønning en fenomenal annenetappe, og vekslet på andreplass, bare 0,2 sekunder bak Sverige.

Tord Asle Gjerdalen viste seg tilliten verdig på tredje etappe, og gikk helt jevnt med svenske Anders Södergren.

Dermed gikk Hellner og Northug ut helt likt, riktig nok ti sekunder bak ledende Finland, men på godt skuddhold.

Selve avgjørelsen falt inne på stadion. I den siste bakken stakk Northug fra Hellner, og vips var det 20-30 meter mellom de to.

- Forferdelig å se på
Resten er, som det så fint heter, historie. Og det ble happy ending, sett med norske øyne, etter en vanskelig start.

- Jeg brukte mer krefter da jeg så de andre enn da jeg gikk selv. Det var forferdelig, innrømmer Northug.

- Men da Eldar fikk kontakt, bare lettet jeg fra bakken, og det tok jeg med meg ut i løypa.

Det ga altså resultater. Og Norge har fortsatt vunnet alle herrestafetter i VM-sammenheng siden Thomas Alsgaard ble spurtslått i Ramsau i 1999.

Men så sent som i fjor fikk Norge bank av Sverige i OL.

Hevnen var søt.

PS. Det siste døgnet før stafetten, har det vært mye snakk om Northugs såre hals. Når Nettavisen spør om det var reelt, eller bare en taktikk for å slippe unna pressekonferanser og TV-opptredener, ser han bare ned og sier: - Si det ...

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.