*Nettavisen* Sport.

- Vi har signert én av verdens beste syklister

Foto: Tim De Waele (©TDWsport.com)

Italiensk storlag er henrykte over sin siste signering.

06.10.13 12:55

Den portugisiske stjernesyklisten Rui Costa har vært en ettertraktet rytter for flere lag.

I sommer ble det klart at han ikke ønsket å forlenge kontrakten med Movistar, og 26-åringen har nå signert for Lampre-Merida.

- Vi er henrykte over å ha signert én av verdens beste syklister. Han viste i Tour de France at han kan inspirere millioner av tilskuere med syklingen, sier lagets manager Guiseppe Saronni til Lampre-Meridas hjemmeside.

Costa var rytteren som under årets Tour de France mottok flest fanbrev av samtlige ryttere.

Les også: Han er mest populær i Tour de France

Brukte klatrestyrken i touren
Portugiserens største meritter er tre etappeseirer i touren, samt to sammenlagtseirer i Sveits rundt.

To av hans seirer i Tour de France kom i år. Både på den 16. og 19. etappen kom Costa alene til mål etter å ha angrepet bruddkameratene på de siste kilometerne.

I tillegg har han vunnet det canadiske bakkerittet GP Montréal.

Les også: Ny triumf for Rui Costa

- Jeg er sterk nok til å sikte mot et toppresultat i Tour de France
26-åringen er en sterk syklist i motbakker i tillegg til at han besitter bra tempostyrke. I årets tour var han niendemann sammenlagt før den skjebnesvangre 13. etappen.

Da forsøkte han å hjelpe kaptein Alejandro Valverde tilbake til hovedfeltet etter at han mistet kontakten i sidevinden. Det lyktes aldri, og Costa endte touren på 27.-plass.

Portugiseren ønsker nå å kjøre for egne muligheter i det italienske laget.

- Jeg har hatt en jevn utvikling de siste årene, og nå tror jeg at jeg er sterk nok til å sikte mot et toppresultat i Tour de France. Lampre-Merida vil være ideelt for meg, og jeg takker dem for muligheten jeg vil få i laget, sier Costa til det italienske laget.

26-åringens nye kontrakt er ett år lang og gjelder kun for neste sesong.

PS! Costa sykler ikke Vuelta a España som starter lørdag med en lagtempo.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.