*Nettavisen* Sport.

Afrikas første profflag

Volta ao Algarve 2012. Foto: RG (©TDWSport.com)

Nå inntar Afrika proffsyklingen.

28.10.12 21:23

19 år gammel ble Gerald Ciolek sensasjonelt tysk mester da han spurtslo Robert Förster og Erik Zabel.

Forventningene var enorme og fremtidsutsiktene lyse.

Drøye sju år senere skal vi ikke påstå at Ciolek har mislyktes som proffsyklist, men resultatene har ikke blitt så gode som mange hadde trodd.

Blir den største stjerna
I 2013 kommer den 26 år gamle tyskeren til å være den største stjernen på Afrikas første profesjonelle sykkellag, MTN-Qhubeka.

Laget har kjørt årets sesong som kontinentallag og tar skrittet opp ett hakk før kommende sesong. Basen ligger i Sør-Afrika og det er også der de fleste rytterne kommer fra.

Med oppgraderingen kommer det inn langt flere syklister med erfaring fra det høyeste nivået i Europa. Ved siden av Ciolek, kommer også Ignatas Konovalovas (vinner av én giroetappe), Sergio Pardilla (18. mann i årets giro) og Martin Reimer (tysk mester i 2009).

Mange blir med videre
Mange av rytterne fra årets stall fortsetter i laget, blant annet Jacques Janse Van Rensburg, som er broren til Reinhardt som har vært en av verdens mestvinnende syklister i år. Reinhardt er for øvrig klar for Argos-Shimano.

Foruten en solid stamme av Sørafrikanske ryttere, vil det også være tre ryttere fra Eritra på laget. I tillegg er land som Algerie, Rwanda og Etiopia representert.

Da Ciolek signerte sa han følgende:

- Da jeg jørte om dette prosjektet synes jeg det var en veldig god idé. Det er et mindre lag enn jeg er vant til, men jeg kommer til å få god støtte. Jeg har bare hørt ode ting om laget og ledelsen. Jeg håper å gjøre det bra i vårklassikerne og ser fram til å komme tilbake på mitt beste.

Sykler for en god sak
Qhubeka er et ord på Nguni som betyr noe i nærheten av å gå videre, utvikle seg, skriver laget på sine hjemmesider. Prosjektet skal hjelpe landlige samfunn i Afrika å utvikle seg, ved å gi sykler til barn i bytte mot arbeid som gjøres for å bedre de lokale forholdene.

Laget er Afrikas mestvinnende sykkellag som har flere grener på programmet. Siden 2004 har de delt ut over 100 000 sykler og hjulpet til med å bedre en rekke andre forhold som skole, helse og idrett.

Organisasjonen tjener penger på plant annet salg av sykler, sponsorer, givere, salg av effekter og lignende.

Laget kan dermed minne noe om Team Type 1, som er et lag som finnes for å øke bevisstheten rundt diabetes type en.

Dette er troppen til laget i 2013:
Gerald Ciolek (GER)
Ignatus Konovalovas (LTU)
Sergio Pardilla (SPA)
Jay Thomson (RSA)
Louis Meintjes (RSA)
Johann van Zyl (RSA)
Andreas Stauff (GER)
Martin Reimer (GER)
Youcef Reguigui (ALG)
Kristian Sbaragli (ITA)
Frekalsi Debesay (ERI)
Tsgabu Grmay (ETH)
Adrien Niyonshuti (RWA)
Meron Russom (ERI)
Jani Tewelde (ERI)
Songezo Jim (RSA)
Bradley Potgieter (RSA)
Dennis van Niekerk (RSA)
Jacques Janse van Rensburg (RSA)
Jaco Venter (RSA)
Martin Wesemann (RSA)

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.