Det er mer enn tre år siden Balotelli sist var inne i landslagsvarmen. Nå er det duket for comeback senere denne måneden.

Den italienske troppen skal samles til en tre dager lang treningsleir foran vårens viktige omspillskamper i kvalifiseringen til fotball-VM i Qatar. 31 år gamle Balotelli var en av flere overraskende navn som dukket opp i Mancinis tropp.

Måltyven, som nå spiller for den nyopprykkede tyrkiske klubben Adana Demirspor, spilte sin hittil siste landskamp i september 2018. Han står med 14 landslagsmål i karrieren.

De siste sesongene har han vært innom både Nice, Marseille, Brescia og Monza.

Tidligere i karrieren har han spilt for både Inter og Milan samt Manchester City i Premier League.

Landslagssjef Mancinis liste over utvalgte til den kommende samlingen inneholdt også fem debutanter: Marco Carnesecchi (Cremonese), Giorgio Scalvini (Atalanta), Davide Frattesi (Sassuolo), Nicolo Fagioli (Cremonese) og Samuele Ricci (Empoli).

Italia møter Nord-Makedonia i to omspillskamper om en VM-billett. Oppgjørene finner sted i mars.

(©NTB)