*Nettavisen* Sport.

Bestevennen til Lance bekrefter doping

Lance Armstrong Foto: Tim De Waele (©TDWSport.com)

George Hincapie innrømmer doping og angir Lance for det samme.

11.10.12 07:58

George Hincapie er den eneste som har syklet på laget til Lance Armstrong i samtlige sju triumfer i Tour de France.

Nå bekrefter det amerikanske antidopingbyrået, USADA, det mange har spekulert i over lang tid. George Hincapie er blant rytterne som har sverget på at amerikaneren har dopet seg gjennom karrieren.

USADA bekrefter i dag i en pressemelding at rapporten med bevisene mot Armstrong er klar, og oversendes til UCI.

Det sies at den er på over 1000 sider og at det vil bli offentliggjort en forenklet versjon for allmennheten på rundt 200 sider.

Disse vitner mot Lance
I pressemeldingen får vi et innblikk i bevismaterialet. Det er blant annet 26 vitner som vitner mot Lance, under ed.

Elleve av disse er tidligere lagkamerater av Armstrong og den fulle listen er som følger:

Frankie Andreu, Michael Barry, Tom Danielson, Tyler Hamilton, George Hincapie, Floyd Landis, Levi Leipheimer, Stephen Swart, Christian Vandevelde, Jonathan Vaughters og David Zabriskie.

De aktive rytterne sies å ha blitt utestengt og disket i henhold til regelverket, men de nøyaktige reglene er ikke kjent.

Av de elleve, er følgende fortsatt aktive: Tom Danielson, Levi Leipheimer, Christian Vandevelde og David Zabriskie.

Hincapie og Michael Barry har lagt opp denne høsten.

De øvrige avsluttet sine karrierer for flere år siden.

Hincapie legger kortene på bordet
Mange har sett på George Hincapie som en av Armstrongs beste venner. Det har lenge vært ryktet at han har vitnet, men han har verken bekreftet aller avkreftet dette.

Det har også vært sagt at den dagen han snakker ut, vil vinden snu. Da vil massene forstå hva Armstrong faktisk gjorde.

Parallelt med pressmeldingen fra USADA, legger også den populære amerikaneren kortene på bordet.

- Det er utrolig vanskelig for meg i dag å si at jeg har brukt forbudte stoffer i karrieren min. Tidlig i karrieren min ble det klart for meg at med den brede bruken av forbudte stoffer blant syklister, ville det være umulig å konkurrere i toppen uten. Jeg angrer dypt på det valget, og sier unnskyld til familien min, lagkamerater og fans, sier Hincapie på sin hjemmeside.

- For omtrent to år siden ble jeg oppsøkt av offentlige etterforskere, og nå nylig av USADA. De spurte om jeg kunne fortelle om mine personlige erfaringer rundt dette. Jeg ville vært langt mer komfortabel med å fortelle bare om meg selv, men jeg forsto at jeg var forpliktet til å fortelle sannheten om alt jeg visste. Det var det jeg gjorde.

Dermed bekrefter Hincapie at han har fortalt at Lance Armstrong dopet seg. Samtidig bekrefter også dette mye av det Tyler Hamilton har skrevet i sin bok.

Hincapie skriver også at han har konkurrert uten doping de siste seks årene, og at han også da har vært i toppen av internasjonal sykling.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Klikk på bildet for å forstørre.

Foto: Tim De Waele

Barry følger Hincapies eksempel
En annen som onsdag kveld valgte å legge kortene på bordet var kanadiske Michel Barry.

36-åringen la akkurat opp som rytter, forteller om mye av det samme som Hincapie. Han oppdaget da han ble en del av US Postal i 2002 at man måtte dope seg for å henge med i toppen, og gjorde dermed det.

Han skriver også at han sluttet å dope seg i 2006 og at han siden det har holdt seg til lag som har hatt en sterk antidopingpolitikk.

Barry har de siste seks sesongen kjørt for Team Sky og HTC-Highroad-laget.

Du kan lese pressemeldingen til Barry her.

Finnes også fysiske beviser
I tillegg til vitneutsagnene finnes det også en rekke fysiske beviser.

Dette inkluderer betalinger, e-poster, vitenskapelige bevis og laboratorietester.

I sum beviser dette Armstrong, og US Postals, systematiske bruk av doping og distribusjon.

USADA-sjef Travis Tygart siteres på at laget hadde det mest sofistikerte, profesjonelle og suksessfulle dopingprogrammet som idretten har sett.

Om vitnemålene sier han følgende:

- Jeg har personlig snakket med og hørt alle disse utøvernes historier. Jeg tror bestemt på at alle disse, hvis de tilgis og omfavnes, vil ha en sjanse til å få et lang bedre ettermæle etter dette, enn for det de utrettet på sykkelsetet.

PS: Steffen Kjærgaard kjørte Tour de France to ganger for Lance Armstrong. Nordmannen som er i ferd med å gå av som norsk sportssjef, har ikke noe å tilføye dagens hendelser. Det sier han i en sms til procycling.no.

procycling.no følger saken utover kvelden.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.