BEITOSTØLEN (Nettavisen): – Jeg synes det er veldig trist å se, jeg gjør virkelig det, sier Bjørgen til Nettavisen.

Den tidligere norske langrennsdronningen liker dårlig tallene som kommer frem i en ny spørreundersøkelse om utstyrspress i barneidretten.

I sju år på rad har Sparebank 1 gjennomført en årlig undersøkelse blant norske familier om holdninger til kostnader og utstyrspress i barneidretten.

Tallene i årets undersøkelse viser et økende utstyrspress i barneidretten.

– Gjennom de syv årene vi har gjennomført denne undersøkelsen, har vi aldri sett så høye tall som i år, sier Magne Gundersen, forbrukerøkonom i Sparebank 1.

Bjørgen reagerer: – Bare tull

Langrennsprofil Bjørgen er oppgitt over utviklingen.

Hun mener idretten betyr mye for både fellesskap, utvikling og mestringsfølelse blant unge. Hun opplever at utstyrsjaget blant mange unge er unødvendig og får vondt av at flere barn blir ekskludert fra idretten som følge av det.

– Utviklingen er skremmende, forteller Bjørgen.

42-åringen opplever at mye har endret seg siden hun selv var barn.

– Jeg kan ikke huske at jeg skuet på at andre hadde nye ski eller staver. Det er egentlig litt fjernt for meg.

Bjørgen er oppgitt over at barn i 11-12 års alderen skal være opptatt av spesialutstyr.

– Det er egentlig bare tull, sier 42-åringen.

Les også: Slakter Northugs uttalelse

Landslagsløpere merker forskjell

Undersøkelsen går ikke spesifikt inn på enkeltidretter, men regjerende verdensmester Hans Christer Holund er ikke i tvil om at langrenn er blant idrettene som har opplevd økt utstyrsfokus blant unge.

– Det er en uheldig utvikling. Vi vil at alle skal ha muligheten til å gå på ski, uavhengig av økonomi. Det har helt klart skjedd en endring de siste årene. Da jeg var juniorløper så var det mye mindre skifokus, sier Holund til Nettavisen.

Han får støtte av tvillingene Lotta og Tiril Udnes Weng.

– Man har sett utviklingen de siste årene, det er et utstyrsjag fra tidlig alder, sier Lotta til Nettavisen.

Søster Tiril opplever utstyrspresset som unødvendig.

– Det hadde ikke trengt å være så dyrt, men det blir det fordi de som har mye penger skaffer ungene sine godt utstyr. Da er det ikke noe gøy å komme på trening med dårlig utstyr, bli gått i fra og ikke føle noe mestring.

– Langrenn er Norges nasjonalidrett og burde være mulig for alle, sier Tiril.

Les også: Østberg om veien tilbake: – Vanskelig å forklare folk hvor krevende det har vært og er

Bjørgen mener foreldre må ta mer ansvar

Nå mener Bjørgen at foreldre og trenere må ta mer ansvar for å snu trenden.

– Jeg tror vi som foreldre og trenere kan være med og påvirke slik at det blir mulig for alle å drive med idrett og at man ikke blir presset ut fordi man ikke har råd, sier Bjørgen.

Hun mener foreldre, trenere og klubber bør gå sammen og lage avtaler som gjør at man kan få ned kostnadene og presset knyttet til utstyr.

– Det er vi som foreldre som skal betale for utstyret. Hvis vi gir etter så blir det sånn og det smitter over på andre, forteller Bjørgen.

Den tidligere langrennsdronningen oppfordrer til enda mer fokus på byttedager og utstyr som kan gå i arv.

Les også: Usikker Klæbo før Beitostølen

Langrennssjef i Norges Skiforbund, Espen Bjervig, er tydelig på at man allerede har iverksatt flere tiltak, men vet at problemet fortsatt eksisterer.

Jeg tror tiltakene hjelper, men det er litt treghet i det. Jeg tror også at vi kan være flinkere til å få frem at det faktisk ikke er utstyr som gjør en løper god på barnenivå, sier Bjervig.

– Vi må fortsette å forklare at det ikke er utstyret som avgjør, forteller langrennssjefen.