Krüger prøvde seg like før 47,1 kilometer ved å støte, men ble raskt tatt igjen av Bolsjunov og Røthe.

- Det går veldig fort i teten, opplyste Bjørn.

Etter hvert fikk Krüger og Bolsjunov en liten luke fra resten etter passering 47,7 kilometer.

- De andre er ferdig, hevdet Post.

Torgeir Bjørn var imponert over Krügers prestasjon, og ikke minst overrasket at nordmannen virket så sterk.

- Han gjør det i klassisk stil. Det hadde ingen trodd for to år siden, sa NRK-kommentatoren.

Spurt-thriller

De to holdt helt inn og det ble spurt. Russeren stakk ifra og vant på spurten, like foran Krüger.

- Det er ikke tilfeldigheter som gjør at han vinner, han vant Tour de Ski, utbrøt NRK-kommentatoren.

Etter løpet var ikke nordmannen misfornøyd, selv om seieren glapp.

- Det var nære der. Jeg var utrolig pigg i dag. Jeg trodde et lite øyeblikk at jeg kunne ta seieren på hjemmebane, men jeg vet at han er hakket sterkere enn meg på oppløpet i dag, fortalte Krüger til NRK.

Emil Iversen kom på tredjeplass, og var rimelig fornøyd etter løpet.

- Det er veldig stort å komme på pallen på femmila. Det smakte veldig godt, sa han til NRK.

Forhåndsfavoritter

På dagens fellesstart var det russiske Aleksandr Bolsjunov og finske Ivo Niskanen trukket frem som favoritter før start.

- Rent historisk er det Aleksandr Bolsjunov og Ivo Niskanen som må være favoritter, men vi har femten nordmenn på start, sa landslagstrener Eirik Myhr Nossum til NRK før start.

I kraftig tåke og uten publikum på stadion på grunn av virusfrykt, så var ikke rammen helt den samme som den pleier å være for en femmil i Kollen, men det så ikke ut til å hemme nordmennene fra start.

Fall

Etter halvtimen ute i sporet var uhellet ute for Pål Golberg. Skiløperen klarte ikke å holde seg på beina i en sving, og ble deretter påkjørt bakfra av flere. Det gikk heldigvis bra med nordmannen, men som måtte tåle å tape noen sekunder til teten.

Etter 13,9 kilometer var det fire nordmenn i tet med Didrik Tønseth i ledelsen, men mesteparten av feltet var fortsatt med. Siden feltet med de største favorittene var ganske samlet, vekslet flere med å dra i front.

Les også: Slik reagerer svenskene på Frida Karlssons sjokkeseier: - Hun har knekt Johaug

Favorittene Bolshunov og Niskanen dro ikke noe særlig, men hadde god kontroll med å holde seg oppe i tetgruppen.

- Bolsjunov og Niskanen har god kontroll, sa NRK-ekspert Torgeir Bjørn.

- Nok av luretempo her

Like før utøverne skulle inn på stadion og hadde muligheten til å bytte ski, satte russeren opp tempoet.

- Det er nok av luretempo her for Bolsjunov, sa NRK-eksperten.

Flere utøvere valgte å bytte ski, deriblant Pål Golberg som var på vei oppover i feltet etter fallet tidligere i løpet.

Les også: Therese Johaug var suveren i starten - så tok det svenske supertalentet opp jakten

- Sannsynligvis en taktisk manøver av Golberg, for hvis de andre går og bytter på et senere tidspunkt har han mulighet til å kjøre fra, mente NRK-ekspert Fredrik Aukland.

Det så ut skibyttet hjalp for Golberg som raskt kom seg opp i tetgruppen igjen, men det ble stilt spørsmål på om kreftene ville holde utover for nordmannen.

Opp i teten

Golberg så imidlertid pigg ut og hang godt med i teten, og var med for fullt etter passering på 23,8 kilometer. På andre mulighet for å bytte ski inne på stadion var det nok en gang flere som ikke valgte å bytte ski.

Ved passering 26,3 kilometer var det hele 12 nordmenn som var med i en tetgruppe på 20 mann. Det var femdobbelt norsk med ringreven Dario Cologna hakk i hæl.

På tredje mulighet for skibytte var det mange som valgte å bytte ski, blant annet Klæbo, Niskanen, Sundby, og det skapte en del brudd i den opprinnelige tetgruppen. Tønseth og Bolsjunov valgte imidlertid ikke å bytte, og det ble også stilt spørsmåltegn ved byttet til Golbergs skibytte så tidlig i rennet.

Les også: Sæterøy bekymret for økonomiske konsekvenser av publikumsnekt

- Vi vet ikke hvorfor Pål byttet så tidlig. Det var ingen som fikk beskjed om det, sa landslagssjef Myhr Nossum.

Sundby viste seg frem

Martin Johnsrud Sundby begynte å ta mer initiativ i teten etter at det var passert tre mil, og viste til konkurrentene at han hadde tenkt å være med hele veien inn. En liten gruppe med flere av nordmennene pluss Bolsjunov, Cologna og Niskanen, fikk også en liten luke på resten av tetgruppen.

Les også: Ridderrennet og Ridderuka avlyst på grunn av virus

På vei til fjerde mulighet for å bytte ski var det usikkert hvem av de siste kanonene ville benytte seg av muligheten til å bytte.

- Den største favoritten av dem alle, Bolsjunov, velger å bytte ski, sa Bjørn.

Dermed hadde alle forhåndsfavoritter byttet ski etter at det var passert 37,2 kilometer. Som vanlig ble det noen endringer i teten etter at noen valgte å bytte ski, dermed var det Simen Hegstad Krüger som gikk opp i teten.

- Må begynne å støte

Med en mil mente NRK-ekspert Fredrik Aukland at noen måtte begynne å ta noen sjanser.

- Noen må begynne å støte, hvis de skal ha noen muligheter, sa Aukland.

Bolsjunov gikk opp i ledelsen etter 40,1 kilometer, og virket pigg med flere nordmenn hakk i hæl. Han økte tempoet og flere fikk slite.

- Når Bolsjunov øker tempoet, er det fare på ferde, sa NRK-kommentator Bjørn.

Plutselig kom svenske Jens Burman og blandet seg inn i teten også, noe som fikk Bjørn til å ta frem superlativene.

- Skal vi få en ny, svensk skrell i Kollen da? utbrøt kommentatoren.

- En treningsnarkoman

Bolsjunov hang veldig lett med i teten, og det var ikke kommentatorene forundret over heller.

- Han er en treningsmaskin, en arbeidsnarkoman, sa NRK-kommentator Torgeir Bjørn.

Hans Christer Hollund gjorde et ærlig forsøk like før passering 46,3 kilometer, men Burman hang godt med.

- Skal det bli en svensk skrell av dimensjoner? Svenskene har vært statister i hele år, sa NRK-kommentator Jann Post.

Klæbo derimot var helt ferdig, og var over 22 sekunder bak ved passeringen.

- Det blir ikke femmils-triumf i år heller, sa Post.

Trønderen endte til slutt på 15. plass, men hele 11 nordmenn endte blant de 15 beste.