Klatrerne har på ingen måte tatt siesta i årets Vuelta a España.

Søndagens fjelletappe skulle igjen dreie seg om duellen mellom to spanjoler: Alberto Contador (Saxo Bank-Tinkoff Bank) og sammenlagtleder Joaquin Rodriguez (Katjusja).

Den 186,5 kilometer lange etappen startet i La Robla og skulle avsluttes opp Lagos de Covadonga (13,5 kilometer, syv prosent).

Alejandro Valverde (Movistar) var den første av kanonene som forsøkte et angrep opp det kjente fjellet. Da var det bare Alberto Contador og Joaquin Rodriguez som var i stand til å følge.

Sky-nedtur
Det var et stort nederlag for Christopher Froome, som hadde fått god hjelp av sine lagkamerater i Sky inn mot foten av stigningen. Briten viste på ny svakhetstegn og skulle få nye sekunder i sekken.

- Det var en tøff bakke. Jeg sliter virkelig for øyeblikket, innrømmet Froome etterpå.

Alberto Contador forsøkte flere ganger, men klarte aldri riste av seg Rodriguez. Støtingen og det taktiske spillet mellom de to rivalene gjorde også at Valverde kom tilbake gang etter gang.

Dermed klokket de inn på samme tid drøye 1100 meter over havet, noe som gjør at Rodriguez fremdeles leder med 22 sekunder på Alberto Contador i kampen om den røde trøyen.

- Jeg følte meg ikke så bra i dag tidlig, derfor ba jeg laget om å skifte taktik. Vi valgte å avvente underveis og heller forsøke noe i finalen, uttalte Contador etter målgang.

- Men jeg prøvde allikevel, for man vet aldri når konkurrentene dine har en dårlig dag, la spanjolen til.

Contador vil prøve igjen
29-åringen innrømmer dog at Joaquin Rodriguez er i sitt livs form og at det vil bli vanskelig for ham å parkere sammenlagtlederen.

- Men jeg vil fortsette å kjempe, jeg nyter å være tilbake. Hvis jeg har beina i morgen vil jeg prøve igjen. Jeg har allerede gått ut av tellingen hvor mange ganger jeg har forsøkt allerede.

- Jeg lyktes ikke med angrepe, men jeg håper at publikumet var fornøyd med showet, avslutter Contador.

Men verken Contador, Rodriguez eller Valverde kunne gjøre noe med etappevinneren. Trioen var over ti minutter bak én litt mindre kjent spanjol som hadde stukket fra tidligere på etappen.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

David de la Fuente (Caja Rural), Kevin Seeldrayers (Astana), Andrey Kashechkin (Astana), Ruben Perez (Euskaltel-Euskadi), Vicente Reynes (Lotto), Sergey Lagutin (Vacansoleil-DCM), Lloyd Mondory (AG2R), Simon Geschke (Argos-Shimano), Antonio Piedra (Caja Rural) og Pablo Lastras (Movistar) gikk tidlig i brudd på den 15. etappen søndag.

Fra Rogaland GP til Lagos de Covadonga
På det meste hadde timannsgruppen over 14 minutter ned til hovedfeltet.

Da utbryterne startet på Lagos de Covadonga begynte støtingen med en gang. Rogaland Grand Prix-vinner Antonio Piedra var den første som fikk en nevneverdig luke. Og den var det ingen som klarte å tette.

Spanjolen holdt unna for bruddkameratene og vant dermed sin første etappeseier i Vuelta a España.

- Det er uten tvil min største seier. Jeg er utrolig fornøyd, jublet Piedra.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Ruben Perez og Lloyd Mondory ble henholdsvis nummer to og tre på etappen.

Det spanske treukersrittet fortsetter med en 183,5 kilometer lang etappe fra Gijón til Valgrande-Pajares (Cuitu Negru) mandag. Her finner du mer informasjon om etappen!

Rittets andre hviledag kommer tirsdag.

Gabriel Rasch (FDJ-Big Mat) er eneste norske innslag i det spanske treukersrittet som avsluttes i Madrid 9. september.

Resultater, 15. etappe:
1. Antonio Piedra (Caja Rural) 5.01,23
2. Ruben Perez (Euskaltel - Euskadi) +2,02
3. Lloyd Mondory (AG2R La Mondiale) +2,02
4. David De La Fuente (Caja Rural) +2,02
5. Pablo Lastras (Movistar) +2:07
6. Simon Geschke (Argos-Shimano) +2,12
7. Kevin Seeldraeyers (Astana) +2,25
8. Andrey Kashechkin (Astana) +3,35
9. Vicente Reynes (Lotto-Belisol) +3,49
10. Sergey Lagutin (Vacansoleil-DCM) +6,45
(..)
81. Gabriel Rasch (FDJ-Bigmat) +21,30

Sammenlagt:
1. Joaquim Rodriguez (Katjusja Team) 58.17,21
2. Alberto Contador (Saxo Bank - Tinkoff Bank) +22
3. Alejandro Valverde (Movistar Team) +1,41
4. Christopher Froome (Sky Procycling) +2,16
5. Daniel Moreno (Katjusja Team) +4,51
6. Robert Gesink (Rabobank) +5,42
7. Andrew Talansky (Garmin - Sharp) +6,48
8. Laurens Ten Dam (Rabobank) +7,17
9. Igor Anton (Euskaltel - Euskadi) +7,39
10. Tomasz Marczynski (Vacansoleil-DCM) +9,01
(..)
107. Gabriel Rasch (FDJ-Bigmat) +1.40,36

Fullstendig resultatliste (ekstern lenke).