Dette er hans siste drøm som skihopper

Foto: Simen Lønning/Mediehuset Nettavisen

Noriaki Kasai har fortsatt ikke fått oppfylt sin store drøm.

27.11.12 18:41

LILLEHAMMER (Nettavisen): 3. desember 1989 satte 17 år gamle Noriaki Kasai utfor hoppbakken i Thunder Bay i Canada og fikk med det sin verdenscupdebut.

23 år og 411 verdenscuprenn senere har Kasai fylt 40 år. Til tross for alderen virker han like motivert som han alltid har gjort.

I søndagens storbakkerenn på Lillehammer tok han tiendeplassen foran blant andre Tom Hilde.

Nettavisen tok seg en prat med den levende hopplegenden.

- Hva er det som får deg til å fortsette?

- Jeg er 40 år, men sjelen og kroppen min er ennå ung, sier en strålende fornøyd Noriaki Kasai til Nettavisen.

- Jeg elsker å hoppe på ski. Spesielt her på Lillehammer, jeg er veldig glad i bakkene her. Mitt beste minne i min karriere er fra denne bakken. Jeg tok sølv her i 1994 i lagkonkurransen. Men jeg mangler fortsatt OL-gull, så det motiverer meg også litt til å fortsette, forklarer japaneren.

(Se video av Kasai hoppe med klassisk stil i Vikersund i 1990)

HTML EMBED

Sølv i OL
Japan så lenge ut til å stikke av med gullet i lagkonkurransen på Lillehammer i 1994, men Kasais lagkamerat Masahiko Harada mislyktes i siste hoppet, og Tyskland med Jens Weissflog i spissen tok gullet.

Weissflog fikk i ettertid kritikk fra blant andre Espen Bredesen som mente Weissflog drev med ufin utpsyking av japaneren ettersom han på toppen av bakken gratulerte Harada med seieren.

Kasai ser derimot ikke ut til å bære noe nag til tyskeren.

Drømmer om seier i Kollen
Til tross for gode minner fra Lillehammer, kan det virke som om det er én bakke som overgår det meste for Kasai.

Han har nemlig en drøm han ønsker å få oppfylt før han gir seg.

- Jeg har en drøm om å vinne i Holmenkollen. Det er min favorittbakke. Det hadde vært en drøm å vinne der, forteller Kasai.

Klikk på bildet for å forstørre.

Foto: Simen Lønning/Mediehuset Nettavisen

Japan har en lang historie når det kommer til skihopping. Men det var først i OL i Sapporo i 1972 at det store internasjonale gjennombruddet for japansk hoppsport kom, da Japan tok de tre plassene. Yukio Kasaya tok gull, foran Akitsugu Konno og Seiji Aochi.

Det skulle riktignok ta mange år før Japan igjen kunne juble for OL-gull. Først i Nagano i 1998 var japan igjen best. Denne gangen var det stilhopperen Kazauyoshi Funaki som tok seieren.

- Funaki hopper ennå
Japan vant også lagkonkurransen, men Kasai måtte se rennet fra tribunen. Takanobu Okabe, Hiroya Saito, Harada og Funaki ble sett på som bedre hoppere under OL.

- Funaki og Okabe hopper ennå. Harada og Saito har blitt trenere i Japan. De gamle gutta holder koken, humrer Kasai.

Klikk på bildet for å forstørre.

Foto: Kazuhiro Nogi/EPA/AFP

Til tross for flere japanske OL-gull i hopp, vil ikke Kasai skryte av interessen for sporten han elsker i hjemlandet.

- Det er baseball som gjelder. Baseball og fotball er det folk bryr seg om, forklarer 40-åringen.

- Skihopping er mer populært i Sapporo og Nagano, men det er fortsatt ikke så mange som følger med, sier japaneren.

Ny japansk favoritt
Dårlig interesse til tross. Kasai håper unge Sara Takanashi kan få opp folks øyne i hjemlandet. Den unge jenta vant lørdagens renn, og slo blant andre Anette Sagen.

- Det er inspirerende, sier Kasai, som ikke ser ut til å slutte og smile.

Klikk på bildet for å forstørre.

Foto: Simen Lønning/Mediehuset Nettavisen

Kasai slet med plager i ryggen i fjor, men har allerede fått en god start på årets sesong.

- Jeg begynner jo å bli gammel, men jeg merker ikke noe til det nå. Jeg er fortsatt motivert og gleder meg til resten av sesongen, forteller Kasai.

Hvem vet? Kanskje kan Noriaki Kasai få oppfylt sin store drøm om å vinne i Holmenkollen. 17. mars 2013 får han i hvert fall muligheten.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.