NY RANGERS – BOSTON 5-3: Mats Zuccarello Aasen er sendt ned til farmerlaget Connecticut Whale, mens NHL-laget New York Rangers kjemper for å kvalifisere seg til sluttspillet.

Den 82 kamper lange grunnserien er snart over. I kamp nummer 80 – natt til tirsdag, norsk tid – tok Boston Bruins ledelsen 3-0 gjennom mål av Daniel Paille, Nathan Horton og Chris Kelly.

Ble pepet ut
Rangers-fansen buet. Spillerne kjente pusten til Carolina Hurricanes i nakken. Carolina er det eneste laget som fremdeles kan snappe sluttspillplassen ut av hendene til Rangers.

Vaclav Prospal, som har vært ute med skade mesteparten av sesongen, reduserte til 1-3. Så reduserte han til 2-3. Men Boston Bruins ledet fortsatt, og gjorde det helt til det gjensto 3,48 minutter.

Da utlignet Brandon Dubinsky til 3-3. Bare 51 sekunder senere satte Michael Sauer inn 4-3 for Rangers. 53 sekunder før slutt styrte Derek Stepan inn 5-3. Det tok New York Rangers 2,55 minutter å gå fra 2-3 til 5-3.

Buingen var borte. Nå skrek Rangers-fansen av ellevill glede.

- Dette laget har baller, sier trener John Tortorella ifølge New York Daily News.

Sikre med tre poeng
Rangers sikret seg dermed to svært viktige poeng og har nå 91. Det holder til sjuendeplass. Buffalo Sabres har 90 og ligger på den åttende og siste sluttspillplassen i østre avdeling. Carolina Hurricanes følger nærmest med sine 87 poeng.

- Dette er enorme poeng for oss. Vi styrer fortsatt vår egen skjebne, legger han til.

Carolina kan maksimalt få 93 poeng. Rangers har flere seirer i straffeslag, noe som strykes hvis lagene ender på samme poengsum, og må dermed ta flere poeng enn Carolina for å gå foran. Det betyr at Rangers sikrer sluttspillplass ved å ta tre av de siste fire poengene som står på spill.

Hvis Carolina taper én av sine tre siste kamper, klarer Rangers seg med ett poeng på sine to siste kamper.

Rangers møter Atlanta Thrashers natt til fredag og New Jersey Devils lørdag kveld. Carolina har igjen kamper mot Detroit Red Wings, Atlanta og Tampa Bay Lightning. Buffalo har også tre kamper igjen; mot Tampa Bay, Philadelphia Flyers og Columbus Blue Jackets.

PS! Jonas Holøs og Colorado Avalanche er for lengst ute av kampen om sluttspillplass.