VALKENBURG/OSLO (procycling.no): Edvald Boasson Hagen ble nummer to i VM. Nordmannen satt med fint hele VM-løpet, men måtte akkurat se seg slått av Philippe Gilbert opp Cauberg.

Tilslutt ble nordmannen nummer to, fattige fire sekunder bak belgieren, som fikk revansje etter en tung sesong.

- Det var veldig bra å få andreplass, men vi var så nærme gull. Både Gabba og Lars Petter kjørte bra og gjorde en kjempejobb. Jeg er veldig takknemlig. Gilbert var veldig sterk og ikke noe å gjøre med, sa Edvald Boasson Hagen til TV 2 etter rittet.

Fikk ikke hjelp
Gilbert angrep i bunnen av Cauberg, og Boasson Hagen, Kolobnev og Valverde jaktet bak. Men de tre klarte ikke å samarbeide, og dermed ble det for langt for Boasson Hagen opp til belgieren.

- Gilbert føk av gårde, og jeg visste det var langt og medvind. Jeg måtte bare satse på at de sammen med meg hjalp til og dro, og det gjorde de vel bare sånn halvveis.

Selv om han ikke var helt fornøyd rett etter målgang, måtte Boasson Hagen innse at det han hadde gjort, var stort.

- Det er den første medaljen min i VM, og jeg er godt fornøyd med det, sa 25-åringen til NRK.

På slutten viste Boasson Hagen styrke, og med en langspurt sikret han sølvet foran Alejandro Valverde. En enorm prestasjon, men dessverre var Philippe Gilbert litt foran.

- Det var en nydelig opplevelse. Det har vært en thriller hele dagen, sa Steffen Kjærgaard til TV 2 etter rittet.

- Han (Boasson Hagen), Gabba og Lars Petter har vært tøffe som turte å vente på finalen hele dagen. Dette er helt enormt for sykkelsporten i Norge.

- Hadde kontroll
Ikke overraskende var den merriterte belgieren svært fornøyd etter rittet.

- Dette er noe jeg har kjempet for veldig, veldig lenge. Det gikk veldig fort over Cauberg, og da jeg så bak meg på toppen hadde jeg en luke, sa Gilbert etter rittet.

- Det belgiske laget var det beste i dag, og jeg følte vi hadde god kontroll.

Alejandro Valverde syklet inn til en sterk bronse.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Kom litt langt bak
Lars Petter Nordhaug var ved Edvald Boasson Hagens side under hele rittet, og ble tilslutt nummer 20. Da hadde han lagt ned en strålende innsats for sin lagkamerat, og var fornøyd med resultatet.

- Det gikk helt perfekt for oss. Gabriel kjørte perfekt for oss den første halvdelen. Han skjermet både meg og Edvald for vind, sa Lars Petter Nordhaug til procycling.no etter rittet.

- Når vi kom inn i runden, så vi at det var på denne måten det ville ende. Da ble det full gass for Edvald.

Inn mot Cauberg på den siste runder, ble det en vill posisjonskamp.

- Alt dreide seg om å være i så god posisjon som mulig der, og min jobb var å dekke brudd og skjerme vind for Edvald.

Det fungerte nesten helt perfekt, men akkurat mot svingen i bunn av Cauberg, kom flere større lag seg foran nordmennene.

- Vi havna litt bak, ja. Det er vanskelig når det bare er én mann til å hjelpe Edvald. Vi mistet hverandre litt i rundkjøringen. Frem til det gikk det helt perfekt, men det er ikke lett når andre land har flere folk, utdyper Nordhaug til procycling.no.

- Kunne Edvald holdt hjulet til Gilbert, dersom han hadde hatt det i bunnen?

- Ja, både jeg og Edvald kunne gjort det.

Fornøyd med sølv
På pressekonferansen hadde Boasson Hagen følgende å si om angrepet til Gilbert.

- Det var litt for langt opp, da jeg først havnet bak ham. Jeg håpet det skulle komme opp noen andre, men det var bare meg, Kolobnev og Valverde som lå der oppe.

- Jeg er fornøyd med sølvet, det var det beste jeg kunne få i dag. Jeg håpet selvsagt på en samlet spurt, men det var ikke mulig å få til i dag.

Alejandro Valverde var, sammen med Boasson Hagen, den som fulgte nærmest Gilbert over toppen av Cauberg.

- Vi visste at vi kjempet om andre- og tredjeplass, fordi angrepet fra Gilbert var så kraftfullt, sa spanjolen.

I kveld venter det feiring på det norske laget.

- Jeg skal i hvert fall ikke ha vann i glasset, gliser Nordhaug.

Resultater
1. Phillipe Gilbert (Belgia)
2. Edvald Boasson Hagen (Norge) +4
3. Alejandro Valverde (Spania) +5
4. John Degenkolb (Tyskland) samme tid
5. Lars Boom (Nederland) s.t
6. Allan Davis (Australia) s.t
7. Thomas Voeckler (Frankrike) s.t
8. Ramunas Navardauskas (Litauen) s.t
9. Sergio Henao (Colombia) s.t
10. Oscar Freire (Spania)
(..)
20. Lars Petter Nordhaug (Norge)
DNF Gabriel Rasch

LIVE-manus:

17.03 Edvald Boasson Hagen tar sølvet!

17.02 Det blir gull til Gilbert, men det lukter medalje av Edvald.

17.01 Edvald ligger an til medalje her.

17.00 Gilbert har luka, Edvald er ikke veldig langt bak.

16.59 Gilbert får en stor luke! Men både Lars og Edvald er strålende opp Cauberg!

16.58 Paolini har Nibali på hjul.

16.57 Italienske Luca Paolini leder feltet ned til Cauberg.

16.56 Nå er det altså nedoverbakke helt til de sykler inn i Cauberg.

16.55 Lars Petter sitter strålende plassert med Edvald på hjul.

16.54 Viktig posisjonskamp med bare 5 kilometer til mål.

16.53 Belgia har plassert seg langt fremme i feltet, men Sanchez tauer sammen med en australier.

16.52 Det virker som Lars Petter har funnet hjulet til Gilbert.

16.51 Sanchez holder stor fart i Bemelerberg. Ingen støter.

16.50 Samuel Sanchez tauer nå. Kanskje Spania ønsker å spurte? I så fall sykler de for Oscar Freires fjerde gullmedalje.

16.49 Edvald og Lars Petter sitter i kjempeposisjon.

16.48 Belgia har plassert hele laget foran. Ønsker GIlbert i angrep eller Boonen i en spurt.

16.47 De norske guttene har trolig lagt en slagplan nå.

16.46 Australia og Belgia tauer feltet.

16.44 Edvald og Lars Petter sitter å snakker sammen.

16.42 Det har roet seg litt ned, ingen vil gi noen luker som er verdt å snakke om.

16.41 Nordhaug forsøker å tette en luke til blant annet Valverde og Denifl.

16.40 Lars Petter sitter å kontrollerer bak Nibali og Valverde.

16.39 Allikevel hentes Stannard av et jagende hovedfeltet med Lars Petter i femteposisjon.

16.39 Stannard parkerer Talansky i Caugberg. Strålende av briten.

16.38 Da går vi inn i Cauberg for nest siste gang!

16.37 Belgia kjører steinhardt i hovedfeltet. Jeg har tro på et angrep fra Gilbert!

16.36 To mil til mål. Talansky og Stannard er i brudd, men det holder ikke inn.

16.35 Tempohesten Tony Martin er fortsatt med og bidrar til å holde farten oppe i hovedfeltet.

16.33 Meersman tauer hovedfeltet, men Talansky og Stannard får en liten luke.

16.32 Mange angrep som ikke fører til stort. 91 ryttere sitter fortsatt i hovedfeltet og kjemper om regnbuetrøyen.

16.31 Talansky (USA) angriper på Bemelerberg, følges av Stannard!

16.28 Samuel Sanchez angriper! Baskeren har aldri tatt medalje i VM, men er olympisk mester.

16.24 Belgia og Storbritannia leder an i hovedfeltet.

16.22 Lars Petter Nordhaug sitter våkent fremme og følger med på støtingen.

16.21 Cauberg skal forseres to ganger til.

16.20 Hovedfeltet har hentet bruddet. Da starter vi på nytt!

16.19 Det passeres målgang og 2 runder igjen til mål.

16.18 Det rykkes både i brudd og hovedfelt opp Cauberg!

16.17 Hovedfeltet er like bak bruddet nå.

16.14 Frankrike og Spania kjører som bare det i bruddet. De håper Voeckler og Contador klarer å holde unna!

16.09 Ryttere som Mollema, Terpstra, Martens, Sørensen og Bole er noen av rytterne som ble hindret.

16.04 Ingen store favoritter ble hindret av velten, den gikk tydeligvis langt bak i feltet.

16.02 Det kan se ut til at de store favorittene ikke ble hindret av velten. Hesjedal og Gallopin har dog blitt hindret, begge er i grupper bak hovedfeltet.

16.01 Rasch ble hindret av velten.

16.00 Edvald og Lars Petter ble ikke hindret av velten!

15.59 Mange ryttere ble hindret av denne velten, men det virker som de norske satt lengre fremme.

15.59 Kjempevelt!

15.58 Contador sitter på halen, mens Flecha setter en høy fart i bruddet. Jeg tror vi får se Contador støte i Cauberg en av de neste rundene.

15.57 Valverde danser i Cauberg nå! Han viser seg i hvert fall frem.

15.55 Flecha sørger for stor fart opp Cauberg. Drepende fart i hovedfeltet også...

15.53 Belgia, Tyskland og Australia bruker mye krefter. Belgia og Australia jobber på tross av at de har ryttere i bruddet.

15.51 Sagan har brutt! Juraj Sagan.

15.50 USA har ingen store medaljekandidater i dag, en amerikansk medalje vil være en overraskelse.

15.48 Sølvmedaljøren fra temporittet, Phinney, har brutt.

15.45 Fröhlinger, Geschke og Burghardt tauer for Tyskland. De ønsker trolig en spurt med John Degenkolb, eller Marten og Wegmann i et brudd.

15.43 Luca Paolini ønsker å snakke mer med Paolo Bettini.

15.40 Tyskland tar endelig ansvar. Den eneste store nasjonen uten representanter i bruddet.

15.36 Lars Petter er aktiv etter forseringen Cauberg. Det samme er Sagan.

15.34 Man nærmer seg sakte, men sikkert, finalen. Så godt som alle de store nasjonene har gode ryttere i bruddet, Tyskland henger dog ikke med.

15.32 Norge har gjort en god figur så langt. Edvald har vært nærmest usynlig.

15.31 29 mann er altså i brudd. Oppsiktsvekkende størrelse. Hovedfeltet har bestemt seg for å la det gå foreløpig.

15.27 Kudos til Ferrari fra Uruguay som presterer godt. Ferrari sykler for Caja-Rural til vanlig.

15.22 Froome, Wiggins og Cavendish har stått av, mens Cummings og Tiernan-Locke sitter i bruddet. Lur kjøring av de to sterke britene.

15.21 Italienerne, franskmennene, belgierne og spanjolene sitter voldsomt godt i det nå.

15.18 Bruddet har vokst stort i størrelse og av de store nasjonene er bare Tyskland blant de som ikke er representert.

15.16 Den danske favoritten Matti Breschel bryter rittet.

15.15 Voeckler, Tiernan-Locke, Contador, Gesink er altså noen av rytterne som har støtet seg fra hovedfeltet.

15.14 Tiernan-Locke, Voeckler, Albasini er med Contador!

15.12 Bruddene smelter sammen i det rytterne forserer Cauberg. Contador stikker nok en gang!

15.07 De elleve rytterne har syklet samlet lenge, foreløpig ingen som sliter nevneverdig.

15.04 Det opprinnelige bruddet taper tid for hver kilometer. Mellombruddet er bare 49 sekunder bak nå.

15.01 Luca Paolini prater litt med Paolo Bettini. Paolini tok bronse i 2004 og er road captain i det italienske laget.

14.58 Beklager, enda flere har brutt! Tuft og noen fra Malaysia blant annet.

14.57 Dowsett står av. Sjettemann totalt og den andre briten.

14.56 Hvis noen ikke har fått det med seg: De norske har startnummer 68-70. Edvald er 68, Lars Peter er 69 og Gabba er 70.

14.53 Differansene krymper nå. Mellombruddet er bare litt i overkant av minuttet bak bruddet, mens hovedfeltet har omtrent et halvt minutt opp til mellombruddet.

14.51 Jelte Slagter, Contador og noen franskmenn prøver seg, men det blir ikke noe av bruddforsøket ser det ut til.

14.48 Nå er det bare å glede seg til finalen. Nederland og Tyskland burde føle seg mest stresset ettersom de ikke har noen ryttere i bruddet, men det er faktisk Belgia som leder an i hovedfeltet.

Nå stikker Contador!

14.45 Mark Cavendish tok noen bilder med et par jenter fra Venezuela etter at han stod av. Leverte et særdeles surt ansiktsuttrykk.

14.38 Det er snart 100 kilometer til mål.

Cavendish er en av fem ryttere som har brutt. Chaabane, Hatanaka, Velits og Asadov.

14.34 Mellombruddets luke er på ingen måte voksen, bare 20 sekunder i fordel mellombruddet. Av en eller annen grunn er det Belgia som ønsker å kontrollere mellombruddet, hvor de har plassert Meersman som vaktbikkje.

14.31 Contador har ikke brutt, beklager det.

14.29 Mellombruddet er nå kun 1,49 bak teten, mens hovedfeltet er 2,17 bak lederne.

Contador og Quintana har brutt løpet.

14.27 Det er verdt å merke seg at belgierne har plassert hele laget foran, på tross av at de sendte Gianni Meersman med i mellombruddet.

14.26 Danskene har spilt ut ett av sine kort. Dette kan være en løype for danske Matti Breschel. Rytteren som neste år skal sykle for Saxo Bank-Tinkoff Bank har både sølv og bronse på merittlisten.

14.21 Mellombruddet er 2,33 bak teten og minuttet foran hovedfeltet.

14.20 Martin Velits bryter rittet.

14.18 Nederland og Tyskland er de eneste store nasjonene som ennå ikke har gått i brudd. Det er oppsiktsvekkende at han ikke er i brudd, mens Tyskland nok håper på en utvikling hvor de kan sette John Degenkolb opp til en spurt.

14.17 Cavendish har gjort jobben sin, virker det som. Kan fort ende opp med å bryte ganske snarlig.

14.12 Nederland sender ikke noen i denne utbrytergruppen, sammen med Tyskland har arrangørnasjonen ingen ryttere i brudd så langt.

14.11 Flecha, Cummings, Bouet, Meersman, Schär, Matthews, Fuglsang, Beppu og Nocentini er i mellombruddet. Meersman, Matthews og Nocentini er spennende ryttere.

14.09 Heftige angrep i Cauberg! Flecha, Fuglsang, Meersman, Nocentini...

14.06 Vår eminente medarbeider Jonas Lindstrøm serverer denne saken om den evigunge legenden Oscar Freire. Les her!

13.59 På forrige passering slet flere ryttere med en liten differanse opp til hovedfeltet. Blant annet Kessiakoff, Porte, Degenkolb, Rodríguez, Moser, Hesjedal og Valverde!

13.56 Mark Cavendish jobber virkelig hardt i starten av dette VM, men han sparer trolig noe til banketten.

13.49 Det er nå 9 runder igjen av VM-løpet.

13.47 Det er 4,27 mellom bruddet og hovedfeltet nå. Belgia bidrar, men som regjerende verdensmester står Storbritannia for det meste av jakten på hovedfeltet.

13.43 Audun Morgestad (@AudunMo) skriver følgende på twitter om favorittene:

Har stor tro på Sagan! En fantastisk avslutter, men usikker på formen. I tillegg til Boonen og Gilbert. En av disse 3 vinner!

13.42 Hovedfeltet inn i Cauberg!

13.38 En tilskuer med et stort skilt på skuldrene slår nesten Cavendish av sykkelen, men briten reagerer og unngår velt.

13.34 Elchin Asadov er foreløpig den eneste som har brutt løpet. Det blir garantert flere i løpet av dagen, dette løpet blir nok beinhardt.

13.32 Kevin De Weert slippes ned til Gilbert, men ettersom sistnevnte er bak en bil raser han forbi sin hjelperytter. Synd for De Weert.

13.30 Phillipe Gilbert slår til med en punktering.

13.29 Utbryterne er i Bemelerberg, det skal altså sykles ti runder á 16 kilometer før rytterne ankommer målgang etter Cauberg for siste gang.

13.25 Vi er nesten i mål når det gjelder favoritter og outsidere. Det gjenstår å nevne Kolobnev (Russland), Grivko (Ukraina), Kreuziger (Tsjekkia), Breschel (Danmark) og Kirjienka (Hviterussland).

13.22 Sveits' beste kort i dagens løype er trolig Michael Albasini, mens flere av Colombias ryttere behersker Cauberg-bakken svært godt. Canada stiller med Ryde Hesjedal. Grega Bole er nok Slovenias beste mann.

13.18 Bruddet er inne i de lokale rundene og har forsert Cauberg for første gang.

13.16 Tyskland er neste nasjon i vår gjennomgang av rittets største favoritter. Tyskerne har tre gode kort: Degenkolb (87), Martens (91) og Wegmann (92). Degenkolb viste hvor rask han er i Vuelta a España, mens Martens og Wegmann behersker bakker som Cauberg særdeles godt. Martens pleier å prestere godt i lengre løp som VM.

13.14 Burghardt og Kirjienka er andre profilerte ryttere som var uoppmerksomme og havnet bak når det sprakk opp.

13.13 Lars Petter havnet bak når feltet sprakk opp. 28-åringen fra Nøtterøy kom seg opp igjen, men man mister krefter ved å kjøre på denne måten.

13.09 Nederland har klart å skape sprekker i hovedfeltet i sidevinden, akkurat nå er det Mark Cavendish som tauer feltet. Briten ser ikke veldig motivert ut, men gjør jobben sin på en god måte.

13.08 Frankrike har en del outsidere, blant dem er Chavanel (72), Gallopin (75) og Voeckler (79). Slovakia satser utvilsomt på Peter Sagan (83), men sender muligens Peter Velits (85) i et brudd om muligheten byr seg.

13.06 På tross av full kvote har ikke USA noen utpregede favoritter, ser vi videre på startlisten finner vi Portugals Rui Costa (startnummer 65) og Norge med Boasson Hagen (68) og Nordhaug (69).

13.04 I gjennomgangen av favoritter og outsidere på startlisten var vi kommet til Nederland og Lars Boom (startnummer 46). Robert Gesink og Bauke Mollema vil trolig angripe i Cauberg, men jeg tror Boom er Nederlands største håp for en medalje.

13.01 Beklager, men det er særdeles vanskelig å være oppdatert på hvor lenge det er til mål ettersom grafikken på TVen ikke sier noe om dette. Vi forsøker dog så godt vi kan.

12.59 procycling.no ønsker å vite hvem som er dine favoritter? Ta kontakt på twitter (@sigurdbjerke) eller mail (sigurd@procycling.no)!

12.54 Cavendish tauer fortsatt, sammen med noen lagkamerater i Storbritannia og en rytter fra Belgia.

12.47 Nederland jakter sin første medalje i VM siden 1997. Leon Van Bon tok bronse i San Sebastian, da Laurent Brochard vant foran den danske doperen Bo Hamburger.

12.43 Allan Davis (startnummer 38) og Simon Gerrans (39) er de beste rytterne Australia stiller med. Davis tok medalje på hjemmebane i Geelong, mens Gerrans elsker stigninger som Cauberg. Unggutten Michael Matthews (nå Rabobank, Orica-GreenEdge neste sesong) er også en liten joker.

12.39 De store belgiske navnene er Boonen (startnummer 28) og Gilbert (31). Gianni Meersman (33) er en joker som man burde sette et utropstegn bak. Lotto-Belisol-rytteren elsker trolig løypen i Valkenburg.

12.37 Italias mann i dag er nok Vincenzo Nibali (startnummer 23). Ungguttene Moreno Moser (22) og Matteo Trentin (26) er spennende i en spurt. Luca Paolini er den eneste italieneren med VM-medalje for elite fra tidligere, Diego Ulissi har dog to VM-gull for junior i sin ungdom.

12.34 Vi har allerede slått fast at Jonathan Tiernan-Locke er Storbritannias beste kort i dagens løype. Spania har langt flere spennende ryttere på start. Contador (startnummer 11), Freire (13), Rodríguez (16), Sanchez (17) og Valverde (18) er gode for medaljer. Både Freire, Rodríguez og Valverde har vunnet medaljer i VM tidligere, mens Sanchez er tidligere olympisk mester.

12.31 Bruddets kolombianske innslag Winner Anacona har ikke levd opp til navnet sitt etter overgangen til Lampre-ISD. Winner har ikke vunnet et sykkelritt siden 2011, da han vant en etappe i Baby-Giroen i juni.

12.29Her kan du lese alt om dagens juniorritt!

12.28 USA er et annet land med full kvote. Amerikanerne har plassert både Duggan og Howes i bruddet. Det er ingen store favoritter i laget som tok både sølv og fjerdeplass i temporittet.

12.24 De største stjernene i bruddet er Cataldo og Coppel. Duggan, Isajtsjev og Lastras har også noen fine meritter. Cataldo vant en etappe i årets Vuelta a España, som mange sikkert husker, det har også Lastras gjort ved en tidligere anledning.

12.23 Storbritannia sitter allerede i front av hovedfeltet. Mark Cavendish er superdomestique i dag og kommer neppe til å fullføre.

12.21 Det er viktig å legge merke til at verken Storbritannia, Belgia, Nederland eller Australia er representert i bruddet. Det vil neppe være et problem for disse store sykkelnasjonene å samle seg om jakten på bruddet.

12.18 Anacona (Colombia), Buts (Ukraina), Cataldo (Italia), Coppel (Frankrike), Duggan (USA), Ferrari (Uruguay), Howes (USA), Isajtsjev (Russland), Mezgec (Slovenia), Lastras (Spania) og Smukulis (Latvia) er guttene i brudd.

12.09 Blant de elleve i brudd er Winner Anacona (Colombia), Vitalij Buts (Ukraina), Dario Cataldo (Italia), Jerome Coppel (Frankrike), Pablo Lastras (Spania) og Gatis Smukulis (Latvia). De har nå fire minutter på hovedfeltet.

12.04 Verdensmesterskapet har endt i en spurt for både junior og U23. Det burde si noe om hvordan herrenes eliteritt ender.

12.02 Matej Mohoric (Slovenia) ble juniorverdensmester foran Caleb Ewan (Australia) og Josip Rumac (Kroatia). Mohoric tok sølv på tempoen, bak vår egen Oskar Svendsen. Fridtjof Røinås ble nummer elleve.

12.01 Buts og Smukulis er selvfølgelig to av rytterne i bruddet. Den spennende kolombianeren Anacona skal også være en av utbryterne. Kolombias kaptein i dagens ritt er trolig Uran eller Betancur.

12.00 Elleve mann er i brudd! Hovedfeltet roer ned og det er duket for tissepause.

11.58 Tony Martin koser seg i hovedfeltet. Tyskeren har allerede to gull i dette verdensmesterskapet og jager ikke en ny gullmedalje i dag. Han jobber for de tyske kapteiene, som muligens er Degenkolb, Martens og Wegmann.

11.54 Sylvain Chavanel forsøker å gå i brudd. Han er trolig Frankrikes sterkeste mann, sammen med Thomas Voeckler. Frankrike tar neppe en medalje i dagens ritt, forrige gang franskmennene tok en medalje i herrenes VM var i 2005 da Anthony Geslin tok en sjokkerende bronse bak Tom Boonen og Alejandro Valverde.

11.50 Fortsatt jobber mange ryttere for å komme seg avgårde i et brudd. Colombia, Storbritannia, Australia er blant nasjonene som jobber aktivt for å havne i brudd.

Juniorrittet blir forøvrig snart avgjort. De norske guttene Aasvold, Svendsen, Hoelgaard, Røinås, Jansen og Schmidt kan ende opp med en medalje.

11.47 Smukulis og Buts har fått en god luke, men bak duoen kjøres det svært offensivt. Mange ønsker å komme opp til duoen.

11.45 Saramotins og Polijvoda kommer ikke opp til sine landsmenn, men blir hentet av hovedfeltet.

11.44 Gatis Smukulis og Vitalij Buts blir utrolig nok jaget av Saramotins og Polijvoda, som også kommer fra Latvia og Ukraina. Strålende!

11.42 Smukulis og Buts får bruddet til å fungere nogenlunde. Duoen er profesjonelle i henholdsvis Katjusja og Lampre.

11.39 Rytterne sykler nå gjennom Oensel, et beskjedent lite sted i Nederland.

11.38 Startlisten i VM er spekket med små og store favoritter. Før vi ankommer finalen skal jeg prøve å gå igjennom de fleste. Storbritannia har som sagt både Cavendish, Froome og Wiggins med i rittet, men det mest spennende navnet er trolig Jonathan Tiernan-Locke. Det britiske stjerneskuddet, som trolig sykler for et topplag neste sesong, har startnummer 8.

11.36 Gatis Smukulis (Latvia) og Vitalij Buts (Ukraina) forsøker seg i et utbrudd.

11.32 Mange nasjoner ønsker å vise frem trøyen sin i rittets første brudd. Rytterne sykler nå inn i Aidsteeg, en av løpets mange bakker. Aidsteeg ligger i den lille byen Beek, mellom Maastricht og Valkenburg. 500 meter og en stigningsprosent på 5,4 er de tørre fakta om Aidsteeg.

11.29 Stanislav Kozubek er en av Tsjekkias syv deltagere. Kobuzek forsøker å stikke fra hovedfeltet.

11.23 Freire kommer seg helt fint opp igjen. Den legendariske spanjolen ser fin ut. Spania har mange gode kort i rittet, men Freire blir trolig landets mann i en spurt. Om rittet utvikler seg i en retning hvor de beste klatrerne kjemper om gullet kan både Contador, Rodríguez, Sanchez og Valverde ende opp som verdensmestere.

I tillegg til Freire har Spania de tidligere VM-medaljørene Rodríguez og Valverde på start.

11.20 Aiaiai! Oscar Freire (Spania) i asfalten allerede! Katjusja-rytteren jakter sitt fjerde VM-gull. Freire er en legende i ordets rette forstand, bare Binda, Merckx og van Steenbergen har vunnet tre gull i verdensmesterskapet. Freire vant VM i 1999, 2001 og 2004. Han vant også U23-sølv i 1997, da Kurt Asle Arvesen ble verdensmester.

11.17 Mange ryttere ønsker å være med i brudd, dette er tross alt VM. Store nasjoner som Nederland og Frankrike vil proffitere stort på å være representert i et tidlig brudd. Det er uaktuelt for Norge å sende ryttere med i et såpass tidlig utbrudd.

11.13 Nederlands Bert-Jan Lindeman og franskmannen Anthony Roux forsøker å etablere et brudd.

11.08 Den regjerende verdensmesteren Mark Cavendish viser seg frem i starten av rittet ved å dra feltet de første kilometerne. Cavendish stiller med Cummings, Dowsett, Froome, Rowe, Stannard, Swift, Tiernan-Locke og Wiggins. Storbritannia har ni sterke ryttere på start, men det er usikkert hvordan de vil sykle løpet.

Cavendish får neppe en spurt slik han gjorde i fjor og er på ingen måte noen favoritt, men britene har noen spennende kort i Cummings og Tiernan-Locke. Det er knyttet stor usikkerhet til formen Froome og Wiggins ankommer rittet i, på sitt beste kan selvfølgelig duoen hevde seg godt i en slik løype. Men få forventer medaljer fra Chris og Bradley.

11.02 De norske rytterne har startnummer 68 (Edvald), 69 (Lars Petter) og 70 (Gabriel).

10.58 Edvald Boasson Hagen, Lars Petter Nordhaug og Gabriel Rasch sykler på det norske laget. Til sammen har de startet i ni verdensmesterskapet. Edvald (4), Lars Petter (2) og Gabriel (3) har god rutine. Boasson Hagen er Norges kaptein, vi har også en joker i Lars Petter Nordhaug.

10.48 Bradley Wiggins og Mark Cavendish leder hovedfeltet ut fra Maastricht. Ingen av britene er i favorittsjiktet i landeveisrittet. Storbritannias beste kort er muligens Jonathan Tiernan-Locke, et av stjerneskuddene i internasjonal sykkelsport denne sesongen.

10.45 Hjertelig velkommen til procycling.nos dekning av verdensmesterkspapet i Valkenburg. Vi følger rittet direkte fra start til mål.

Mark Cavendish har syklet med regnbuestriper i ett år. Nå er britens tid i den aller gjeveste sykkeltrøyen over. Verdens desidert beste syklister jakter nå både gull og regnbuestriper.

Den kuperte løypen i Valkenburg skiller seg fra ruten rytterne syklet i København. Cavendish er med andre ord alt annet enn favoritt til å forsvare regnbuetrøyen, men briten stiller med blant annet stjerneskuddet Jonathan Tiernan-Locke.

Cavendish er en av tre tidligere verdensmestere som sykler rittet. I tillegg til Cavendish står Tom Boonen, som ble verdensmester i 2005, og legenden Oscar Freire på start. Spanjolen er som kjent verdensmester tre ganger. Katjusja-rytteren vant VM i 1999, 2001 og 2004. Av de tre er Boonen den største favoritten i årets ritt. Breschel (Danmark), Davis (Australia), Kolobnev (Russland), Paolini (Italia) og Rodríguez (Spania) er alle tidligere medaljører i verdensmesterskapet som stiller i Valkenburg.

Historisk sett er Belgia den beste nasjonen i VM-rittet med sine 25 gull, mens Italia har flest medaljer med sine 55. Italia og Frankrike følger så, med henvholdsvis 19 og 8 gull. Norge er en av bare tolv nasjoner som har vunnet gullet og regnbuetrøyer i eliteklassen for herrer. Oscar Freire kan ta sitt fjerde gull i årets VM og blir i så fall historisk. Med sine tre gull deler han rekorden med Alfredo Binda, Eddy Merckx og Rik van Steenbergen.

Årets verdensmesterskap begynner med en litt i overkant av hundre kilometer lang rute fra Maastricht til den avsluttende runden. Den 16,5 kilometer lange lokale runden rundt Valkenburg skal sykles ti ganger før målgang. Cauberg skal forseres hver runde, altså ti ganger. Målgang er dog ikke på toppen av Cauberg, slik vi er blitt vant med i Amstel Gold Race. Men over en kilometer etter toppen. Cauberg er totalt 1,5 kilometer lang og stiger på det bratteste med hele 12 prosent. Bemelerberg, som også skal klartes underveis, er 900 meter lang og stiger med maksimalt 9 prosent.

Det er 203 ryttere på start i årets ritt. Storbritannia, Spania, Italia, Belgia, Australia, Nederland, USA og Frankrike stiller med full kvote, altså ni ryttere. Av gjengen på 203 er det vanskelig å peke ut store favoritter. Det er dog stor grunn til å trekke frem navn som Rodríguez, Valverde, Nibali, Boonen, Gilbert, Davis, Gerrans, Boom, Boasson Hagen, Chavanel, Sagan, Degenkolb, Kolobnev og Breschel.

Verdensmesterskapet i sykling arrangeres i Valkenburg for femte gang, tidligere i 1938, 1948, 1979 og 1998. Belgia vant de to først rittene ved Marcel Kint og Briek Schotte, mens det ble en populær hjemmeseier ved Jan Raas i 1979. Sveitsiske Oscar Camenzind vant det forrige verdensmesterskapet i Valkenburg. Da Jan Raas ble verdensmester i 1979 ble Knud Knudsen nummer syv. De fleste kjenner trolig til Thor Hushovds U23-gull fra Valkenburg i 1998, i tillegg tok Geir Digerud, Morten Sæther, Jostein Wilmann og Hans-Peter Ødegaard bronse i lagtempo i 1979.

Edvald Boasson Hagen, Lars Petter Nordhaug (Team Sky) og Gabriel Rasch (FDJ-BigMat) representerer det norske laget i Valkenburg. Det norske tremannslaget jakter edelt metall med Boasson Hagen som kaptein og Nordhaug som en joker. Edvald, Lars Petter og Gabriel har henholdsvis startnummer 68, 68 og 70.

Boasson Hagen ble åttendemann da Mark Cavendish vant verdensmesterskapet i København i fjor. Rittet var Sky-rytterens fjerde VM-deltakelse, men løpet i Danmark var første gang 25-åringen klarte å hevde seg i teten. Nordmannen vant nylig det franske endagsrittet GP Ouest France-Plouay og er mannen det skal sykles for på veiene i Limburg.

Lars Petter Nordhaug har opplevd sitt store internasjonale gjennombrudd i 2012. 28-åringen fra Nøtterøy vant nylig det kanadiske endagsløpet Grand Prix de Montreal foran store deler av verdenseliten. På tross av imponerende meritter i løpet av sesongen er Nordhaug i Valkenburg primært for å hjelpe sin mangeårige lagkamerat Edvald Boasson Hagen. Allikevel kan man ikke se bort i fra at den kommende Rabobank-rytteren får en mulighet til å gå for gull, på samme måte som Alexander Kristoff gjorde i London. Nordhaug har syklet to verdensmesterskap tidligere.

Den lojale hjelperytteren Gabriel Rasch er den tredje norske rytteren på årets landslag. Syklisten som neste år blir en del av storlaget Team Sky har ikke hatt en stor sesong resultatmessig, men tar med seg vital erfaring og klokskap inn i det norske laget. Holeværingen har tre verdensmesterskap på samvittigheten, uten å ha fullført til en topplassering.