*Nettavisen* Sport.

Edvald serverte Cavendishs revansje

Foto: PASCAL PAVANI (Afp/Scanpix)

Etter å ha vært i brudd hele dagen sørget nordmannen for at verdensmesteren vant etappen.

20.07.12 17:27

Team Sky fortsatte sin dominans på den attende etappen av Tour de France.

Den kuperte etappen var siste mulighet til å vinne for rytterne som verken er spesialister på tempo eller spurting. Alle ville i brudd.

I bruddet havnet vår egen Edvald Boasson Hagen.

- Det var hardt i starten i dag. Jeg fikk beskjed om å bli med i et brudd over den første bakkespurten. Jeg fikk jobbet godt foran der også, men vi fikk aldri mye tid. Det var ikke så mange som ville jobbe, ikke så mye samarbeid, sa Boasson Hagen til TV2.

Nordmannen så ut til å kunne gjenskape sin episke seier til Pinerolo i fjorårets Tour de France. Men hovedfeltet holdt et stramt grep om utbryterne og Boasson Hagen ble etter hvert kjørt inn.

Noen av nordmannens bruddkompiser klarte dog å holde unna. Ironisk nok endte Sky-rytteren opp med å kjøre inn bruddet han selv var en del av.

Utbryter og opptrekker
Tilbake i hovedfeltet ble Boasson Hagen tildelt sin vanlige jobb: opptrekker for Mark Cavendish.

Sammen med lederen av rittet, Bradley Wiggins, satte nordmannen den regjerende verdensmesteren, Mark Cavendish, opp til seier.

- Det var utrolig deilig. I den siste svingen slapp jeg opp Sieberg mellom meg og Edvald, men jeg visste at jeg uansett måtte åpne spurten tidlig, siden bruddet fortsatt lå foran.

- Jeg kunne gå så tidlig siden jeg ikke har kunnet spurte tidligere i rittet. I dag ba jeg på mine knær om å få en spurt. Så ofrer både Froome og Wiggins seg for meg. Det var utrolig deilig, sa Cavendish i seiersintervjuet.

Wiggins og Boasson Hagen leverte et strålende opptrekk for Cavendish, som var totalt overlegen i spurten.

- Cavendish var rå i sluttspurten. Det var helt rått. Det kunne ikke vært stort bedre, sa Boasson Hagen.

Briten forserte flere plasser i spurten og viste frem en rå toppfart ingen andre kunne matche.

Dermed tok Cavendish sin 22. etappeseier i Tour de France. Med det tangerer han André Darrigade.

Slik gikk det til
Den attende etappen av årets Tour de France er på mange måter den siste sjanse til rytterne som verken er tempospesialister eller spurtere.

De fjorten lagene som ennå ikke har vunnet noen ting er dermed særdeles hissige på å komme avgårde i et brudd. Med sine 222,5 kilometer var etappen fra Blagnac til Brive-la-Gaillarde en av rittets lengste.

Av flere profilerte rytter som snek seg vekk fra hovedfeltet var det én nordmann.

Edvald Boasson Hagen (Team Sky) fikk endelig sjansen til å gjenta Pinerolo-triumfen fra i fjor. Rudsbygdingen fikk med seg tretten ryttere, men hovedfeltet var ikke interessert i å gi utbryterne mer enn tre minutter.

Alle lagene som verken har vunnet noe i Tour de France eller kom seg med i dagens brudd var rett og slett nødt til å kjøre i hovedfeltet, for å gi et siste desperat forsøk i avslutningen.

Dermed ble Edvald kalt ned til hovedfeltet, der Mark Cavendish ville spurte.

Helt i front klarte en liten fraksjon av bruddet å opprettholde en liten luke. Ringrevene Vinokourov (Astana), Hansen (Lotto-Belisol) og Paolini (Katjusja) var lite interessert i å kaste inn årene.

Den lille bakken Côte de Lissac-sur-Couze gjorde stor skade på både bruddet og hovedfeltet ti kilometer før mål. Sanchez (Rabobank), Roche (AG2R) og Klöden (RadioShack-Nissan) benyttet stigningen til å komme opp til trioen i tet.

Bruddet holdt unna helt til oppløpet.

Men ved hjelp av Bradley Wiggins og Edvald Boasson Hagen leverte Mark Cavendish et sinnsykt oppløp, hvor han forserte hele bruddet.

Cavendishs andre etappeseier i årets Tour de France.

Resultater
1. Mark Cavendish (Team Sky) 4.54.12
2. Matt Goss (Orica-GreenEdge) s.t.
3. Peter Sagan (Liquigas-Cannondale) s.t.
4. Luis Leon Sanchez (Rabobank Cycling Team) s.t.
5. Nicolas Roche (Ag2R - La Mondiale) s.t.
6. Tyler Farrar (Garmin - Sharp) s.t.
7. Borut Bozic (Astana Pro Team)s.t.
8. Sébastien Hinault (Ag2R - La Mondiale) s.t.
9. Daryl Impey (Orica - GreenEDGE) s.t.
10. Samuel Dumoulin (Cofidis - Le Credit En Ligne) s.t.
(...)
13. Edvald Boasson Hagen (Team Sky) s.t.

Sammenlagt:
1. Bradley Wiggins (Team Sky)
2. Chris Froome (Team Sky) +2,05
3. Vincenzo Nibali (Liquigas-Cannondale) +2,41
4. Jurgen Van den Broeck (Lotto-Belisol) +5,53
5. Tejay Van Garderen (BMC Racing Team) +8,30
6. Cadel Evans (BMC Racing Team) +9,57
7. Haimar Zubeldia (RadioShack-Nissan) +10,11
8. Pierre Rolland (Europcar) +10,17
9. Janez Brajkovic (Astana) +11,00
10. Thibaut Pinot (FDJ) +11,46

LIVE:

* Jeg tror Goss blir nummer to og Sagan nummer tre.

* Cavendish henter de siste med 100 meter igjen og vinner med fire-fem sykkellengder. Verdens beste spurter er tilbake!

* Cav åpner spurten

* Bruddet hentet, nesten.

* Blir dårlig timing for Cavendish.

* En kilometer igjen. Seks sekunder. Edvald må dra.

* Wiggins drar fora Edvald og Cav.

* Det er fryktelig teknisk krevende. 1,5 kilometer igjen og åtte sekunder frem for feltet.

* Kun to kilometer igjen til mål. De seks i front er samlet kun sju-åtte sekunder foran feltet. Det er vår veibane nå.

* Roche, Sanchez og Paolini rykker i front.

* Nå drar Liquigas igjen.

* Orica-GreenEDGE drar hardt, men blir det en massespurt. De har 15 sekunder opp til de seks i front. Tre kilometer igjen

16.12: Kun fire kilometer igjen. Skal ikke Sky klare å samle feltet likevel?

16.11: Daniel Oss, Kiryienka og Gerrans rykker. Da må Sky og Liquigas ta ansvar. Adam Hansen rykker i front.

16.10: Roche og Klöden er de som har kommet frem til de tre i front. Kun ti sekunder bak de seks er hovedfeltet, hvor flere rykker.

16.09: Tre ryttere er snart oppe hos de tre fremste. Blant dem er Luis Leon Sanchez. Hovedfeltet kjører sterkt nå.

16.09: Liquigas hjelper Sky med å holde oppe tempoet. Skal Cavendish endelig få sin spurtrevansje?

16.08: Flere ryttere holder på å støte seg frem til de tre i tet, men feltet er kun ti sekunder bak med åtte kilometer igjen.

16.07: Bruddet er over toppen. Team Sky drar nå. Edvald henger fortsatt med, men må nok jobbe for Cavendish nå.

16.05: De tre i front har kun 10 sekunder nå.

16.05: Så rykker en fra Quick-Step. Det er Devenyns.

16.04: Vinokourov må gjøre all jobben foran. Kun 20 sekunder ned til feltet med 11 kilometer igjen.

16.03: GreenEDGE drar hardt i feltet nå.

16.02: Adam Hansen og Luca Paolini tetter luken til Vinokourov. De holder avstanden på 30 sekunder. Nå starter bakken.

16.01: Alexandre Vinkourov rykker i front.

16.00: Tre ryttere kommer opp til duoen i tet. Det er Nuyens, Vinokourov og Paolini. Snart er de i bunn av den siste bakken.

15.59: Da er trioen som jaktet nærmest kjørt inn. Sky drar og har Roy og Hansen 25 sekunder foran seg. 14 kilometer igjen til mål.

15.58: Kun 15 kilometer igjen til mål.

15.57: Der er dessverre Edvald Boasson Hagen kjørt inn. Feltet har 30 sekunder opp til duoen i front.

15.57: Popovysch, Gretsch og Arashiro jakter duoen nærmest.

15.56: Edvalds gruppe har 20 sekunder opp til duoen i front og 20 sekunder ned til feltet. Dette ser ikke bra ut.

15.55: Roy og Hansen gasser på, resten av bruddet står i fare for å bli kjørt inn av feltet straks.

15.55: Boasson Hagen prøver å spille iskald og vente med å bruke kreftene til motbakken, men nå kan ikke flere få stikke Edvald!

15.54: Kun fem kilometrer igjen til bunnen av bakken. De begynner å støte på hverandre i bruddet. De er på et lite platå nå før de stuper nedover igjen.

15.53: Adam Hansen og Jeremy Roy er foran resten av bruddet nå, men ikke med mange sekunder. Edvald tar endel draansvar bak.

15.52: Med to mil igjen er avstanden 40 sekunder. Gruppen til Edvald har litt fart igjen.

15.52: Hansen og Sprick rykker i bruddet. Tre andre går etter og så stopper det opp bak der igjen.

15.51: La oss ta for oss den siste bakken, som kommer om en knapp mil. Côte de Lissac-sur-Couze er 1,9 kilometer lang med gjennomsnittelig stigning på 5,7%. Høres veldig bra ut for et seigt Boasson Hagen-angrep.

15.49: Det går mye utfor nå. Flere av tempohestene i bruddet har skrudd opp tempoet og har klart å svare på feltets tempo. Med 22 kilometer igjen er avstanden 46 sekunder.

15.48: Kun 13 kilometer til den siste bakken. Klarer Edvald å komme inn i den med 30 sekunders forsprang er det fortsatt håp. Men med 43 sekunders forsprang 24 kilometer fra mål virker ikke så bra.

15.45: Nå må det snrt skje noe i bruddet. Avstanden er kun 45 sekunder med 26 kilometer igjen til mål. Selv en optimistisk nordmann begynner å se enden på bruddvisa. Men, Boasson Hagen ser sprek ut, så han gir nok ikke opp uten kamp.

15.43: Med Fouchard tilbake i feltet begynner Cofidis å dra i feltet. Herregud så mange lag som er ivrige på å tape med stil.

15.41: Da har bruddet kun ett minutt i forsprang. Det gjenstår 29 kilometer og det blir om ikke så lenge litt mer lettkjørt.

15.39: Nå taper de 14 i tet litt igjen. Med 30 kilometer igjen til mål er avstanden 1.10. Kom igjen nå bruddet, dette kan dere klare å stabilisere igjen.

15.37: Litt av futten ser ut til å ha gått ut av de som jakter bak. De jobber fortsatt på, men har ikke så mye krefter igjen. Spørsmålet er om ikke Liquigas snart går frem og setter tempo for Peter Sagan.

15.35: Edvald Boasson Hagen ser råsterk ut i dag. Han er nok den sterkeste mannen i bruddet. Det er bra, men samtidig litt farlig. Det betyr nemlig at alle i bruddet skjønner at de må parkere han. Men foreløpig har de ikke tid til å tenke på det. Nå må de jobbe sammen for å holde feltet fra livet. De har klart å stabilisere tidsavstanden på 1.25. Kun 33 kilometer gjenstår.

15.32: Det er mye falsk flate nå. Feltet har satt opp jakten igjen etter å ha kommet over bakken. Nå gjelder det å holde avstanden under minuttet så lenge som mulig for bruddet. Dette kan de fortsatt holde unna, men hovedfeltet er favoritter nå.

15.30: Fouchard så god som hentet av feltet. Det har Kris Boecmans allerede blitt. Nå har bruddet 1.30 med 37 kilometer igjen til mål.

15.29: Bruddet har samlet seg igjen, med unntak av Fouchard. Franskmannen slet veldig med tempoøkningen og jobber for å komme opp igjen.

15.27: Rykk og napp kjøringen har økt forspranget mellom bruddet og feltet til 1.40. Det trengte Edvald og co.

15.26: Tre ryttre kommer opp da Paolini nekter å dra. Flere følger rett bak.

15.25: Luca Paolini kommer opp til Edvald. Resten sliter med å fp kontakt med en råsterke nordmannen.

15.24: Edvald Boasson Hagen stikker.

15.23: Bruddet har økt avstanden til 1.30. Boasson Hagen sitter i den fremste delen av brudet. Det sprakk litte granne opp i bakken. Arashiro gikk først over bakketoppen.

15.22: Arashiro og Rui Costa angriper.

15.22: Farten er satt opp i bruddet, noen har nok falt av etter at Millar satt opp farten.

15.21: David Millar rykker. Vinokourov går etter, det samme gjør Boasson Hagen.

15.20: Nye ti sekunder er innkjørt. Alle i bruddet henger greit på inntil videre.

15.19: Da går bruddet inn i bakken Côte de Souillac. Den er 2,2 kilometer lang med en gjennomsnittelig stigning på 4,7%. Med en avstand nede i 1.25 må de virkelig få fart på bruddet nå.

15.14: I utforkjøringene fortsetter bruddet å tape. Med 48 kilometer igjen er avstanden nede i 1.35.

15.09: Dette ser ikke voldsomt lyst ut for bruddet. Nå sender Liquigas frem en mann for å dra også. Avstanden er 1.50 med 53 kilometer igjen til mål.

15.04: Rabobanks inntog i fronten av feltet har ikke skapt voldsomme problemer for bruddet, men avstanden minker sakte men sikkert. Avstanden er 2.05 med 56 kilometer igjen.

15.00: La oss leke litt med tanken om hva som kan skje fremover. Om 20 kilometer er rytterne i bruddet på toppen av Côte de Souillac. Stigningen er hverken særlig lang eller bratt, men fortsetter de å tape i front kan det være at noen av de sterkeste på sette opp tempoet for å bli kvitt de som ikke har så mye å bidra med.

14.58: Flere lag bidrar nå. Faktisk går Rabobank i front. Laget har bare fire ryttere igjen, men kjører vel for at Luis Leon Sanchez skal få en liten vinnersjanse. Spanjolen har allerede en etappeseier i denne touren.

14.54: Det er dårlig nyhet for bruddet nå. Det er 20 rimelig lettkjørte kilometere som venter før neste kategoriserte stigning. Hovedfeltet har blod på tann. Med 65 kilometer igjen er avstanden 2.15.

14.52: Straks det flatet litt ut svarte feltet, og tok inn knappe halvminuttet. Avstanen er tilbake til 2.25.

14.44: Bruddet har økt tempoet og sender et skremmeskudd til hovedfeltet. De har tilrevet seg 20 sekunder på bare noen få kilometer og har nå 2.50. De kjører meget sterkt i motbakkene.

14.42: Ag2r har en rytter som bidrar i jakten de ogs. Det er sju-åtte ryttere i feltet som kjemper mot de 16 fremme i tet.

14.40: Bruddet tar noen få sekunder på feltet. 2.35 er avstanden med 73 kilometer igjen. Hovedfeltet går på en strek, så det går på ingen måter sakte bak. Dette blir en sliteetappe av dimensjoner.

14.35: Selv om det er lenge til neste kategoriserte stigning er det kupert hele veien in mot mål. Det er lite hvile å få, noe som kan være en liten fordel for de sterke rytterne i bruddet. Md 77 kilometer igjen til mål er avstanden fortsatt 2.30.

14.32: I bruddet er det perfekt samarbeid, akkurat som det må være. På nåværende tidspunkt er det ingen plass til skulkere, og det har visst alle forstått.

14.31: Det koster mye krefter det lagene i hovedfeltet gjør, men de klarer å holde bruddet delvis i sjakk. Spørsmålet er om disse lagene har nok styrke til å kjøre dem inn eller om de trenger hjelp av andre lag, som for eksempel Liquigas.

14.27: Avstanden har stabilisert seg på 2.30. Det gjenstår 85 kilometer. Det er fortsatt Quick Step, Euskaltel, Saur-Sojasun og delvis BMC som holder farten oppe i hovedfeltet.

14.20: Denis Mensjov skal ha gått ned i velten sammen med Gilbert. Belgieren holdt forresten på å angripe hundeeieren, men ble stoppet av en sportsdirektør.

14.20: Har dere ikke fått det med dere tidligere i dag anbefaler jeg alle å ta en titt på denne saken: - Norges største sykkelflopp gjennom tidene

14.16: Euskaltel kjører også i hovedfeltet. Jeg snakket vel om desperasjon tidligere i dag?!

14.15: Omega Pharma-Quick Step overtar drajobben når avstanden er 2.30.

14.14: De gode nyhetene for norsk sykkelsport tar ingen ende. Nå tyder alt på at Gabba fortsetter proffkarrieren neste sesong. Les mer om hvilke tilbud han har.

14.10: Jeg har fått spørsmål fra Peder om mannen på bildet, han iført speedo, er vår redaktør Jarle Fredagsvik. Det eneste jeg kan svare er at det likner noe voldsomt....

14.09: Det skal være en hund som har løpt inni feltet og lagt Philippe Gilbert i bakken. Veldig trist for belgieren, som heldigvis er oppe på sykkelen igjen.

14.07: Philippe Gilbert går i bakken!

14.05: Med 100 kilometer igjen har bruddet kun 2.10. Dette ser ikke så bra ut for oss nordmenn.

14.01: Feltet henter inn 30 sekunder igjen. Med en avstand på tre minutter må de få fart på sakene i bruddet.

14.00: Michale Albasini gikk først over klatringen.

13.59: Resultater fra den innlagte spurten: 1. Boeckmans (20p), 2. Roy (17p), 3. Gretsch (15pts), 4. Boasson Hagen (13p), 5. Vinokourov (11p), 6. Paolini (10p), 7. Albasini (9p), 8. Kroon (8p), 9. Millar (7p), 10. Hansen (6p), 11. Popovych (5p), 12. Arashiro (4p), 13. Nuyens (3p), 14. Costa (2p), 15. Vanendert (1p)

13.54: Kris Boeckmans tar den innlagte spurten, med Boasson Hagen på fjerdeplass. Vi kommer snart tilbake med fullstendige resultater.

13.52: Rett etter spurten venter fjerdekategorien Côte de Cahors. Den er en kilometer lang, med en gjennomsnittelig stigning på 7,8%.

13.50: Da er bruddet rett ved den innlagte spurten. Siste tidsdifferanse er 3.30.

13.46: Om vi allerede nå skal begynne å tenke litt høyt om konkurrenter til Boasson Hagen, om bruddet skulle gå inn, vil jeg si de fleste er tøffe konkurrenter. I en spurt er det nok bare Boeckmans som har en sjanse, selv om også Arashiro og Hansen har vasse avslutninger på sitt beste. I den siste bakken vil nok flere prøve å riste av seg nordmannen. Vanendert, Paolini, Costa, Nuyens, Vinokourov og Albasini er fryktelig gode i slike korte, men bratte bakker som venter i finalen.

13.42: Kun en mil igjen til den innlagte spurten. Selvsagt helt uinteressant for alle i bruddet, da Peter Sagan allerede har sikret seg den grønne trøyen. I hvert fall så godt som.

13.39: Er BMC og Ag2r i ferd med å gi opp? Avstanden øker i hvert fall jevnt og trutt igjen. 3.30 har bruddet med Edvald Boasson Hagen nå.

13.37: Ag2r hjelper BMC med å holde farten oppe. Hvorfor de vil hjelpe andre lag til å vinne dagens etappe er en liten gåte for meg, men de har vel en ildsint sportsdirektør på øret som banner og sverter for at de ikke kom seg med i bruddet.

13.35: Det gjenstår 120 kilometer av etappen og avstanden er oppe i 3.10 igjen.

13.33: Som om det ikke skulle være en god nok nyhet at Edvald Boasson Hagen er i bruddet tikker nå meldingen om at Thor Hushovd i går kveld ble far for andre gang inn. Du kan lese mer om det her, og vi i procycling.no gratulerer selvsagt sykkelstjernen og hans kone med familieforøkelsen.

13.30: Ting snur i den positive retningen sett med norske øyne. Brudet henter nye ti sekunder og er nå tre minutter foran. Men øker ikke avstanden tipper jeg Liquigas lar seg friste til hardkjør på slutten.

13.24: Rytterne kommer inn i et mer kupert terreng nå. Da forstår jeg at det er smått ironisk å si at det kun er 20 kilometer til dagens innlagte spurt.

13.23: Dårlige nyheter. Avstanden fortsetter å falle. Kun 2.50 nå. Spørsmålet er om det skyldes hardkjør i feltet eller samarbeidsproblemer i bruddet.

13.18: Det gjenstår 132 kilometer av dagens etappe. Med andre ord er 90 kilometer allerede kjørt. Med en avstand på 3.10 er det fortsatt mye jobb som gjenstår for bruddet. De kan trøste seg med at de er mange, så om de klarer å samarbeide blir de leie å hente inn.

13.15: De rødkledde BMC-rytterne nekter å gi opp dagens etappe. De stabiliserer avstanden til 3.10.

13.15: Den negative meldingen vi har å overbringe det norske folk er at Edvald Boasson Hagen var litt forkjølet i dag. Men, når han har kommet seg i brudd, er han tydeligvis frisk og rask.

13.13: BMC har tatt over drajobben, uvisst av hvilken grunn. Drømmer de om en Philippe Gilbert seier?

13.12: Personlig kan jeg ikke se helt hvilket eller hvilke lag som skal kjøre inn bruddet. Sky, Lotto og GreenEDGE er de som i utgangspunktet har en seierssjanse i en spurt med Cavendish, Greipel og Goss. Nå er alle disse lagene representert i bruddet. De eneste som burde fatte interesse er Liquigas, som har Peter Sagan.

13.09: Avstanden øker og øker i norsk favør. 3.20 er siste differanse.

13.08: Dette er et ekte monsterbrudd, og da er det aldri lett å vinne, men Edvald skal i det minste være den beste spurteren i gruppen.

13.04: Saur-Sojasun jaktet en kort stund på bruddet, men nå har Team Sky tatt over drajobben. Da går det ikke fort. Bruddet har 2.45.

13.01: En rytter fra Astana velter i hovedfeltet.

13.00: Beste mann i sammendraget av dem i brudd er Rui Costa. Portugiseren er nesten halvtimen bak Wiggins i sammendraget, så det er nok ikke så farlig for Sky.

12.57: Bruddet med Boasson Hagen har skaffet seg over to minutters ledelse. Nå er det lov å drømme om norsk etappetriumf.

12.57: Flere kom seg av gårde over bakketoppen. Blant annet Edvald Boasson Hagen! Dette er gruppen: Popovych (RNT), Arashiro (EUC), Millar (GRS), Fouchard (COF), Boasson Hagen (SKY), Hansen (LTB), Vanendert (LTB), Boeckmans (VCD), Paolini (KAT), Roy (FDJ), Costa (MOV), Kroon (STB), Nuyens (STB), Vinokourov (AST), Albasini (OGE) og Gretsch (ARG)

12.50: Seks har blitt til ti.

12.39: Seks nye ryttere skal ha karret til seg en liten ledelse. Vi venter på navnene.

12.39: Bakken det er snakk om heter Côte de Saint-Georges. Den er kun en kilometer lang, men med en gjennomsnittelig stigning på brutale 10,3%.

12.37: Dagens første kategoriserte stigning nærmer seg. Kanskje kan noen bruke den som et springbrett til å komme seg av gårde.

12.35: Det er kjørt 60 kilometer og ikke en eneste rytter ligger foran feltet for øyeblikket. Desperasjonen blant lagene og rytterne som ikke har noen seirer så langt i touren ligger tykt i luften.

12.33: Gjennomsnittshastigheten den første timen var 48,2 km/t. Det er sykt!

12.26: Da er bruddet kjørt inn.

12.24: Nei og nei, effekten var kun midlertidig. 10 sekunder nå. Dette ser ikke bra ut for de fem tapre i front.

12.21: Fofonov er tilbake i hovedfeltet, men bruddet fikk opp farten igjen etter å ha blitt kvitt dødvekten. 25 sekunder har de nå.

12.19: Det går så fort at feltet splittet i to deler en liten stund. Men nå skal det være et samlet felt som jakter igjen. Fofonov sliter med å henge på bruddet, som fortsatt er rett foran hovedfeltet.

12.13: Rein Taaramae (Cofidis) angrep og prøvde å tette luken opp til bruddet. Det klate han ikke, men de seks i tet har nå bare 15 sekunders forsprang.

12.10: Men det går mot slutten for bruddet. De har kun20 sekunder på feltet nå.

12.09: Michael Mørkøv har vært fantastisk i årets Tour de France. Skulle dette bruddet få gå har han sikret seg prisen som rittets mest offensive rytter. Det er ikke dårlig!

12.06: De to lagene begynner å hente tid, sakte men sikkert. Kun 40 sekunder for bruddet nå. Skal de kjøres inn og løpet starte på nytt?

12.02: Katjusja er heller ikke fornøyd med bruddet. De hjelper Quick Step med å kjøre opp farten, men bruddet øker med fem nye sekunder - 55 sekunder er avstanden nå.

11.59: Tre mil er kjørt, men det gjenstår fortsatt hele 190 kiloetere. Mer enn nok tid til å lide for bruddet.

11.58: Avstanden øker til 50 sekunder. Det spørs om ikke det belgiske laget må innse at dagens brudd går uten dem.

11.57: Kanskje bruddet ikke får gå likevel? For nå har nemlig Omega Pharma - Quick Step satt seg i front av hovedfeltet. De er tydeligvis ikke fornøyd med å ha gått glipp av dagens brudd.

11.53: Etter 23 kilometer kom seks ryttere seg av gårde. Det var: Ruben Perez, Cedric Pineau, Julien Simon, Michael Mørkøv, Matthieu Sprick og Dmitriy Fofonov. De har fått 40 sekunder og ser ut som dagens brudd.

11.52: Vi har også snakket med Dave Brailsford, mannen som tar avgjørelsene i Team Sky.

- I går gjorde vi unna den siste store fjelletappen, noe som var et stort steg mot Paris. Jeg er glad for å få den unna, men vi kan ikke ta noe for gitt. Jeg sa til guttene på bussen at vi måtte kjøre i dag som om det var den første etappe i touren.

- Hva tenker du om dagens etappe?

- Enten går det et brudd eller så blir det en spurt. Edvald har sin rolle i laget, men om det blir spurt får han en rolle i avslutningen.

11.48: Årets jernmann er danske Chris Anker Sørensen. I går prøvde han å fjerne en avis fra forhjulet i fart og endte med å få fingrene klemt mellom eikene. Så godt som alt kjøttet på to av fingrene ble revet av. Han ble fraktet til sykehus i går hvor de satt på en skinne. Han stiller til start i dag og fullfører mest sannsynlig Tour de France, før han tar en skikkelig operasjon.

11.43: Feltet har kjørt ca to mil på omtrent 23 minutter. Det sier litt om tempoet i hovedfeltet.

11.40: Det angripes og angripes, men ingen slipper fri. Det blir ingen rolig start på denne etappen. 15 kilometer tilbakelagt.

11.34: Det er kjørt en mil og fortsatt er det ikke meldt om at noen har kommet seg av gårde. Jeg antar at det skyldes at det er så mange som vil løs, ikke det motsatte.

11.31: Det er kjørt i sju kilometer og fortsatt er det ingen som har klart å skaffe seg noen luke å snakke om.

11.29: Det flateste partiet av dagens etappe er i starten, noe som gjør at egentlig hvem som helst kan klare å komme seg i brudd. Jeg setter to kroner på at Jens Voigt har skrudd på vinnerinstinktet i dag.

11.27: Ingen har klart å komme seg løs fra feltet i løpet av de første kilometerne.

11.25: Vår mann i Frankrike har snakket med Edvald Boasson Hagen om dagens etappe:

- Det blir mest sannsynlig en spurt i dag. Det kommer litt an på hva andrelagene vil. Skulle det bli sprut tror jeg Cavendish vil være der uansett.

- Har du bedt om å få gå i brudd?

- Nei, det har ikke vært noe tema. Jeg har ikke spurt heller, det vil bare høres dumt ut.

11.22: Rytterne er ute av nøytral sone og offisielt i gang med den 18. etappen.

11.10: Hei og velkommen til procycling.nos LIVE-dekning av den 18. etappen i Tour de France.

Bakgrunn
Etter å ha slåss seg gjennom Pyreneene, slipper syklistene unna de verste stigningene på den 18. etappen i årets Tour de France.

Men de 222,5 kilometerne fra Blagnac til Brive-la-Gaillarde blir på ingen måte noen trilletur.

Fire kategoriserte stigninger er med på å gjøre etappene mere småkupert enn flat. At toppen av en siste stigningen kommer kun en mil før målgang ødelegger nok også en del for de som krysser fingrene for en massespurt.

Men der spurterne gruer seg, er det nok flere angrepsvillige ryttere som gleder seg stort til etappen. Dette er for 95% av feltet den siste sjansen til å skaffe en etappeseier til seg selv og laget sitt.

Sett med norske øyne er det også en ekstremt spennende dag. Etappen passer perfekt for Edvald Boassong Hagen. Enten ved å gå i et avgjørende brudd eller ved å spurte om seieren om flere av spurterne blir hektet av i den siste bakken.

Nå som den gule trøyen til Bradley Wiggins i praksis er så godt som sikret kan det være at Team Sky betaler tilbake til den lojale nordmannen ved å la han få kjøre for egne sjanser.

Trøyene:
Gul ledertrøye: Bradley Wiggins
Grønn poengtrøye: Peter Sagan
Klatretrøye: Thomas Voeckler
Hvit ungdomstrøye: Tejay Van Garderen

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.