*Nettavisen* Sport.

Fem år - tre nedrykk

Foto: Glyn Kirk / AFP

Alex McLeish og Birmingham kan neste sesong bare speide opp mot Premier League.

22.05.11 21:49

TOTTENHAM - BIRMINGHAM 2-1:

Den andre sesongen i Premier League ble for tøff for Birmingham. Etter to år i det øverste selskapet, er klubben igjen klar for The Championship.

Det ble klart etter at Alex McLeish tapte 2-1 mot Harry Redknapp og Tottenham i sesongfinalen. Tre minutter på overtid.

- Nå er jeg ganske nedbrutt, sa Birmingham-treneren etter det avgjørende tapet, ifølge sportinglife.co.uk.

- Vi kommer tilbake
Berg-o-dal-bale-klubben Birmingham, som har rykket opp og ned fem ganger siden 2002, lå før runden over streken. Blackburn, Wigan og Wolverhampton ble imidlertid vinnerne etter det høydramatiske nedrykksdramaet i sesongfinalen, og Birmingham er, sammen med Blackpool og West Ham, klar for the Championship neste sesong.

Der har klubben vært før.

Etter flere år i den nest øverste divisjonen, rykket St. Andrews-gjengen opp til Premier League i 2002. I løpet av de åtte neste årene rykket klubben opp og ned fire ganger.

Med tapet mot Tottenham teller den statistikken fem. Eller tre nedrykk.

McLeish planlegger å putte på enda ett opprykk.

- Vi vet at vi kommer tilbake i Premier League. Men vi må beholde kvalitetsfaktoren. Spillerne må kjempe videre til neste utfordring. Det er ingen krise. De må bare hente seg opp igjen.

- Det var knusende
Birminghams taktikk mot Tottenham gikk tilsynelatende ut på å holde nullen, og satse på resultater i sin favør i de andre nedrykkskampene.

Roman Pavlychenkos 1-0-mål like etter pause sørget imidlertid for Alex McLeish måtte tenke i andre baner.

Det lønte seg. Craig Gardner puttet til 1-1 ti minutter før full tid, og Premier League-plassen så ut til å bli berget.

Men tre minutter på overtid ble drømmer knust på White Hart Lane. Russiske Pavlychenko sendte av gårde en fantastisk suser, som banket Birmingham ut av det øverste selskap.

- Når vi utlignet trodde jeg vi hadde klart det. Men så kom Tottenhams sene scoring. Jeg fryktet at de ville ta tilbake ledelsen, men måten det skjedde på var knusende. Hellet unngikk oss virkelig i dag, sa en skuffet McLeish,

- Vi tapte kampen om å unngå nedrykk, konkluderte skotten.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.

Annonsebilag