I 2021 overtok den svenske milliardæren Johan Eliasch stafettpinnen etter sveitsiske Gian-Franco Kasper som president i FIS.

Han var én av fire kandidater, men vant valget soleklart med 54 prosent av stemmene.

Eliasch ble nylig gjenvalgt som president, men måten det ble gjort på fikk kraftige reaksjoner. De stemmeberettigede hadde kun mulighet til å stemme på svensken, eller å unnlate å stemme.

Flere nasjoner gikk fra valget i protest. Norge droppet å stemme.

Store skinasjoner som Østerrike, Sveits og Tyskland har sammen med Kroatia valgt å ta det hele videre til Idrettens voldgiftsrett (CAS).

I den tyske avisen Die Zeit blir Eliasch kalt «skisportens Donald Trump».

Nå har Eliasch stilt opp i et sjeldent intervju med svenske Expressen. Der svarer milliardæren på noe av kritikken.

– Å si at jeg er en slags diktator er helt feil, svarer svensken til Expressen.

LES OGSÅ: Stornasjoner tar FIS-valg til retten. Også Norge reagerer

Ulvang reagerer

Overfor den svenske avisen beskriver Eliasch seg som demokratisk, samarbeidsvillig og inkluderende. FIS-toppen mener det ikke er grunnlag for å bli sammenlignet med Trump, og mener det kun er løse utsagn uten noen substans.

Blant de som har reagert på Eliasch sin opptreden i FIS, er tidligere langrennsløper Vegard Ulvang. I et intervju med NRK i mai fortalte den tidligere lederen for langrennskomiteen i FIS at han ikke lenger fikk se møtereferatene, og at han verken hadde hatt kontakt med Eliasch eller den nye generalsekretæren.

– Det er nytt. Jeg finner det veldig spesielt og som sagt bekymringsverdig, sa Ulvang til NRK.

I likhet med Trump-påstandene, slår Eliasch tilbake. Han hevder informasjonen Ulvang kommer med er usann, og at protokollen fra styremøtene sendes ut hvert år. Han viser også til at alle referatene ligger på hjemmesiden til FIS.

– Det er klart at man alltid må se på kritikken og passe på at hvis ting ikke blir gjort riktig at de blir bedre. Men i dette tilfellet når det gjelder toppledelse og så videre – er det kritikk som er uberettiget, sier Eliasch til Expressen.

Frykter ikke CAS

I forbindelse med det svært kritiserte gjenvalget til Eliasch, uttalte visepresidenten i Det sveitsiske forbundet, Diego Züger, at prosedyren bak valget var en spøk.

FIS-presidenten kontrer med at det ikke er så rart, og hevder at Det sveitsiske forbundet sliter med sentraliseringen.

Sveits var blant de fire landene som rapporterte gjenvalget til CAS, men det bekymrer ikke Eliasch.

– FIS-advokater sier at denne klagen ikke har substans og mangler begrunnelse, mener han.

Fikk kritikk for Russland-håndtering

Lederstilen og det mye omtalte gjenvalget er ikke det eneste svensken har fått kritikk for under sitt første år som FIS-president.

Da Russland invaderte Ukraina valgte Det internasjonale skiforbundet først å la Russland delta i konkurranser.

I en kommentar kåret den svenske avisen Dagens Nyheter den svenske FIS-toppen til «idrettsverdens feigeste leder», siden han ikke gikk ut og fordømte invasjonen.

Senere snudde FIS og utestengte løpere fra Russland med begrunnelse at de ville sikre sikkerheten til alle utøverne.

Eliasch hevder årsaken til at han ikke reagerte på krigen var fordi FIS er en demokratisk og upolitisk organisasjon, og at de følger IOCs anbefalinger til punkt og prikke.

Så gjenstår det å se konklusjonen til CAS angående gjenvalget til Eliasch.

LES OGSÅ: Langrennsprofilene med hyllest til avdød bestefar: – Det er vår måte å hedre han på