*Nettavisen* Sport.

- De hadde nettopp røket ut for et 3.divisjonslag

ENGASJERT: Det at Diego Simeone er opptatt av innsats og vinnervilje vises tydelig i hans måte å styre laget på. Foto: Dani Pozo (Afp)

Diego Simeone er nøkkelen til Atlético Madrids suksess.

Denne sesongen har ikke vært som alle andre sesonger i den spanske toppserien La Liga.

Der det før kun handlet om Real Madrid og Barcelona, har det nå sneket seg med et nytt lag i kampen om ligagull.

Atlético Madrid har endelig tatt steget.

Og skal vi tro La Liga-ekspert Petter Veland er det ikke tilfeldig at de to store har fått besøk av lillebror. Her er det nemlig lagt ned hardt arbeid for å snu et synkende skip.

Og kaptein på skipet - det har hele tiden vært manager Diego Simeone.

På vei ned
For tre år siden var det få som ville tippet at Atlético Madrid skulle være med å kjempe om La Liga-gull når kalenderen viste 2014.

21. desember 2011 ryker klubben ut for Albacete i den spanske cupen.

Albacete spiller da på nivå tre i Spania.

Atlético Madrid skal egentlig være en storklubb. Det er de ikke på denne tiden.

Lille julaften samme år blir Diego Simeone ansatt som manager i den spanske hovedstadsklubben.

Han har fra før av vært manager i argentinsk og italiensk liga, men dette er hans største oppgave så langt.

Kjent i klubben
Diego Pablo Simeone var ikke noe ukjent navn i Atlético Madrid da han tok over klubben.

Mannen hadde spilt der som spiller, og var kjent i gangene på Vicente Calderón. Han var til og med sentral forrige gang de vant ligaen - i 1996.

Simeone var i sin tid som spiller en defensiv midtbanespiller som også kunne score mål. Han spilte klubbfotball i både Argentina, Italia og Spania.

Han var innom Atlético Madrid i to perioder – fra 1994 til 1997 og fra 2003 til 2005. I alt spilte argentineren 134 kamper for klubben, og scoret 23 mål.

Mannen har i tillegg mer enn 100 landskamper for Argentina.

Snudde raskt
Argentineren var godt likt på Vicente Calderón.

Likevel var det nok ikke mange som hadde turt å håpe at det skulle snu så raskt som det gjorde.

For Simeone tok oppgaven med storm. Allerede den første sesongen hentet han sitt første trofé med klubben – de vant Europa League, etter en knusende 3-0-seier mot Atletic Bilbao i finalen.

- Diego Simeone kom inn i en klubb som hadde underprestert i 15 år. De hadde nettopp røket ut for en 3.divisjonsklubb i cupen. Atlético Madrid var kjent for å være en toppklubb som ikke fikk ut noe som helst av det potensiale som lå der. Både økonomisk og på banen slet de, kan Veland fortelle Nettavisen.

Slik er det ikke nå lenger.

I skrivende stund har Simeone hentet «hjem» én Copa del Rey-tittel og én Super Cup-tittel i tillegg til den første Europa League-tittelen. De har også spilt Supercopa. I år er de klare for semifinale i Champions League samtidig som de topper La Liga fire runder før ligaslutt.

(artikkelen fortsetter under bildet)

Klikk på bildet for å forstørre.

JUBEL: Allerede første sesongen som manager i Atlético Madrid kom Diego Simeones første tittel. Foto: Juan Medina (Reuters)

Endret det mentale
Hva er det Diego Simeone har gjort så riktig?

«Winning is very close to losing, and the harder you fight the better chance you have», skal være noe av det Simeone lærte spillerne sine tidlig.

Det passer godt til det inntrykket Veland har av den karismatiske argentineren.

- Han snudde det først og fremst mentalt. Deretter har klubben jobbet hardt og opparbeidet seg kvalitet.

Ser man på klubben den dag i dag, to og et halvt år etter Simeones ankomst, er det nettopp en voldsom intensitet, et hurtig kontringsspill og en enorm innsatsvilje få andre lag har, som gjør Atlético Madrid så spesielle og så gode.

Har vært gode
For Atlético Madrid har vært gode.

Det er ikke de andre lagene som har vært svakere.

Årets sesong har vært en eneste stor opptur for de rødhvite fra Madrid. Fra nesten å holde følge med de to store forrige sesong, har de i år tatt så store steg at de ser ut til å ha gått forbi sine argeste motstandere.

(artikkelen fortsetter under bildet)

Klikk på bildet for å forstørre.

KAN VINNE: Diego Costa og Filipe Luis har vært faste på årets Atlético Madrid-lag. Foto: Dani Pozo (Afp)

- Om Atlético Madrid vinner ligaen er det fordi de er gode. De har ikke tapt for Barcelona eller Real Madrid denne sesongen. 85 poeng på 34 kamper så langt er bunnsolid, mener La Liga-ekspert Veland.

- I tillegg er de i semifinale i Champions League. Det viser styrke.

Det gjenstår fire kamper i La Liga for Simeones menn. De skal opp mot Chelsea i Champions League.

Uansett hvordan resten av sesongen blir, har dette vært en utrolig sesong for klubben. Man vil likevel ikke være helt fornøyde på Vicente Calderón om det ikke holder helt inn i år heller.

Klikk på bildet for å forstørre.

VINNER: La Liga-ekspert Petter Veland tror Atlético Madrid vinner årets ligamesterskap.

Men skal vi tro Veland er det lite å bekymre seg for.

- Jeg begynner å gå tom for argumenter mot at de vinner ligaen nå. Vinner de tre av sine fire siste kamper vinner de ligaen. Og de tre neste kampene er mot lag som ikke har noe å spille for (Valencia, Levante og Malaga). Jeg tror de vinner alle de tre kampene og blir ligamester.

- I tillegg, dersom de skulle avgi poeng, og er avhengig av seier i den siste bortekampen mot Barcelona, så tror jeg de vinner den. I alle fall dersom Barcelona allerede er kjørt av i kampen om gullet. De blå og røde fra øst i Spania ønsker heller at Atlético vinner ligaen enn at Real Madrid gjør det.

Hva med Champions League? Kan de gå hele veien?

- Det er klart de kan gå hele veien. I mine øyne er det 50/50 hvem som går videre fra dobbeltoppgjøret mellom Atlético og Chelsea. Går de videre derfra, er det finale, og da kan alt skje. Mange så på Barcelona som favoritter i kvartfinalen mot Atlético Madrid, men Simeones gutter viste at de ikke kan tas lett på i de kampene.

Så gjenstår det å se om Veland får rett, og om Simeone har klart det igjen.

Diego Simeone har i alle fall snudd opp ned på klubben. Det er helt sikkert.

For nå er det blitt tre store i Spania. Og Atlético Madrid er nok kommet for å bli.

(Kilder: Daily Mail, Clubatleticomadrid.com)


Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.

Annonsebilag