*Nettavisen* Sport.

- Nå finnes det ingen unnskyldninger

Foto: (Scanpix)

- Det vil ikke finnes noen unnskyldninger om England nå ikke griper sjansen, sier landslagssjef Steve McClaren foran skjebnekampen mot Kroatia.

19.11.07 14:00

Etter Israels seier over Russland kan England nå kvalifisere seg til EM-sluttspillet i Østerrike og Sveits neste år om de kaprer ett poeng hjemme mot Kroatia onsdag.

- Det finnes ingen unnskyldninger nå. Vi skal kvalifisere oss. Kroatia har ikke noe å spille for, men det er et utmerket lag, som er i stand til å vinne kampen likevel, forteller McClaren på en pressekonferanse.

Uavgjort er imidlertid nok for England fordi de er bedre enn Russland i innbyrdes oppgjør (3-0 og 1-2).

- Uavgjort er nok, men vi må være positive. Vi skal gå for seieren, sier McClaren, som gleder seg over at England nå er tilbake i førersetet, som han selv uttrykker det.

Han får støtte av Liverpool-stjernen Steven Gerrard.

- Hvis vi ikke lykkes nå, vil det selvsagt være frustrerende. Jeg kan avsløre at det ikke har vært spesielt morsomt å være engelsk landslagsspiller siden vi tapte mot Russland forrige måned. Å være i en situasjon der vi er avhengig av andre er ikke en situasjon vi ønsker å være i, forsikrer Gerrard.

Russlands nederlag mot Israel sikret samtidig Kroatia EM-plass - selv om laget lørdag tapte mot Makedonia.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.