*Nettavisen* Sport.

Debutant (18) skal stoppe Ronaldo

Foto: (AFP/Scanpix)

Han har aldri spilt i Mesterligaen. I kveld skal han stoppe Cristiano Ronaldo.

24.02.09 14:26

- Jeg ante ikke hvem han var, sa Italias landslagstrener, Marcello Lippi, for et par uker siden.

Han snakket om Inters unggutt, Davide Santon.

Backen, et produkt av Inters gode ungdomssatsing, fylte 18 år 2. januar. 19 dager etter debuterte han for Inter i en cupkamp mot Roma. Og tirsdag kveld, en drøy måned etter debuten, får han ansvaret med å stoppe Manchester Uniteds Cristiano Ronaldo, spilleren som kåret til verdens beste i januar.

Men til tross for sin korte karriere, så bør kanskje Santon ha en god mulighet til å klare akkurat det.

Lippi er i alle fall blitt overbevist.

- Jeg så ham spille for første gang da Inter møtte Roma i cupen. Jeg ble imponert. Min mening er at han har alt han trenger for å bli en av de beste. Jeg la spesielt merke til temperamentet, sa Lippi.

Og sammenliknet Santon med en ung Paolo Maldini.

Les også:Mourinho-Ferguson 6-1

Anbefalt av alle
Jose Mourinho skal ha spurt Inters trenere om de kunne anbefale noen unggutter som kunne være med i klubbens Mesterliga-stall denne sesongen. Samtlige skal ha oppgitt Santons navn. Kanskje ikke så rart med tanke på at han har vært sentral på Inters aldersbestemte lag de siste årene.

Han var med da Inters U15-lag vant tittelen (Giovanissimi Nazionali), vant U17-tittelen (Allievi Nazionali) og var også med da Inters Primavera-lag kom til finalen i fjorårets turnering. Santon har også representert Italia på U16-, U17- og U20-nivå.

Han var yngstemann i Inters tropp da spillerne møttes til forsesong-trening i fjor sommer.

- Jeg ble helt målløs da jeg fikk høre at jeg skulle delta på treningsleiren, sa han den gangen.

Etter den gode debuten mot Roma 21. januar virket han litt mer selvsikker.

- Jeg regnet vel egentlig med at det skulle gå såpass bra som dette. Hvis du spør meg hvor god jeg var, så ville jeg selv gitt meg sju poeng av ti mulige, sa han da.

(Se video av noen av Santons kvaliteter. Saken fortsetter under.)

HTML EMBED

Ga ham munnkurv
Etterpå har Santon spilt det meste for Inter, og i Milan-derbyet mot AC Milan gjorde han en bortimot feilfri jobb mot David Beckham. Derfor sa Inter-trener Mourinho rett ut at Santon, eller Bambino som Mourinho kaller ham, kommer til å starte på venstrebacken også mot Manchester United.

Klikk på bildet for å forstørre.

Santon skryter hemningsløst av manageren sin.

- Han er veldig direkte med oss unge spillere. Han sier ting rett ut, og følger oss alltid. Selv når vi spiller på B-laget eller for aldersbestemte landslaget. Han kom til og med for å se på meg da jeg spilte for U20-landslaget.

Etter derbyet mot Inter tok Mourinho faktisk med seg Santon på den offisielle pressekonferansen etter kampen.

- Nå er han en ordentlig fotballspiller. Han har spilt seks strake kamper for oss, og også i et derby mot AC Milan. Men bruk tiden dere får med ham nå. Det vil nemlig bli to måneder til neste gang jeg lar pressen få snakke med ham, sa en beskyttende Mourinho den gangen.

Santon bruke tiden selv til å dempe forventningene til seg selv.

- Det er overdrevent å sammenlikne meg med Paolo Maldini...

- Men selvsagt hadde det vært helt briljant å få en like stor karriere som han har hatt.

Følg Inter-Manchester United fra minutt til minutt i Nettavisens livesystem tirsdag kl. 20.45.

Sjekk siste fotballnytt her!
Sjekk siste sportsnytt her!

Vil du ha sportsnyheter tilsendt på mobilen? Send SPORT START til 1930. Tjenesten koster 2,- per melding.

Les sportsnyheter på mobilen: Send NETT til 1930 (gratis bokmerke).

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.