RING: 02060 E-POST: 02060@nettavisen.no
Ønsker du å sende video eller andre dokumenter? Benytt 02060@nettavisen.no
Kontakt oss

Marerittet over for Arsenal-keeper

Foto: AFP/Scanpix
Sist oppdatert:
- Det ble altfor mye for meg, sier Manuel Almunia om de verste ukene i hans karriere.

Dersom en kunne stolt på Wikipedia, ble Manuel Almunia hentet til Arsenal i beste Arsène Wenger-stil.

Nettsiden operer nemlig med at den spanske stjernekeeperen bare er 14 år gammel. (før en bruker oppdaterte siden etter at denne artikkelen ble publisert..)

LIVE: DU følger Premier League-runden på Nettavisen! Hører du?

Men det stemmer nok ikke denne gangen. Almunia er 32 i dag, og var 27 da franskmannen hentet ham til London i 2004.

Danket ut Lehmann
Litt «wengersk» var likevel handelen, ettersom spanjolen på det tidspunkt var utlånt fra Celta Vigo til Albacete.

Det er slettes ikke uvanlig at Arsenal-manageren leter litt utenfor allfarvei når han trenger nye spillere.

Almunia var intet unntak, og fansen hadde kanskje ikke veldig store forhåpninger om at den umeritterte keeperen (uten landskamper for Spania den dag i dag) en dag skulle danke ut Jens Lehmann mellom stengene.

Det gjorde imidlertid Almunia.

Mistet svigermor i dødsulykke
Fra 2007 var han førstekeeperen i klubben og sto 29 og 32 kamper i de påfølgende sesongene. Foran årets sesong har sisteskansen derimot slitt stort.

Det startet med magevirus og toppet seg da kona Ana mistet moren sin i en bilulykke. Dette førte til at spanjolen gikk glipp av åtte kamper for The Gunners.

Diskutér Premier League på Nettavisen via Twitter: Avslutt din twittermelding med #NAPL!

Overfor London Evening Standard snakker 32-åringen nå ut om den vanskelige tiden.

- Det var en vanskelig periode og jeg hadde noen problemer, innleder Almunia.

- Jeg følte meg ikke bra i starten av sesongen og med alt det andre ble det altfor mye for meg. Hver fotballspiller har minst en periode i karrieren hvor det går dårlig og dette var min, sier han til Evening Standard.

- Manuel er tilbake!
Søndag står London-rivalene Chelsea på motsatt banehalvdel. Da står også Almunia mellom stengene på The Emirates.

For selv om Vito Mannone gjorde sine saker greit som keepervikar, er det fremdeles den tidligere La Liga-keeperen som normalt sett ruver bak Thomas Vermaelen og William Gallas i midtforsvaret.

- Nå har jeg fått tilbake selvtilliten. Manuel er tilbake! Jeg er så glad for igjen å bidra og være tilbake på laget, sier Almunia som også holdt seg tett på Arsenal-miljøet i den vanskelige perioden.

- Jeg hadde ikke kommet meg helt på det metale planet, men ønsket likevel å være i troppen og gi mitt bidrag. Jeg ville være i garderoben og ta alle inntrykkene innover meg. Jeg måtte begynne å tenke på fotball igjen, fordi tingene som skjedde gjorde så sterkt inntrykk på meg.

Derfor satt Almunia på benken i tre av de åtte oppgjørene han gikk glipp av.

Skal hevne fjoråret
Fjorårets møte med Chelsea var ikke spesielt minneverdig for Arsenals del. Klubben hadde nettopp blitt grisebanket ut av Champions League av Manchester United.

Det gikk ikke bedre i neste ligarunde: Chelsea vant 4-1 på The Emirates.

Les også: - Passer bra å møte Arsenal nå

Almunia tror troppen harmonerer bedre nå, og håper selvsagt å sikre spenningen i ligaen ved å plukke poeng mot Carlo Ancelottis gutter søndag.

- Jeg spilte ikke forrige gang mot Chelsea på grunn av skade, men jeg husker at atmosfæren i laget var ikke spesielt bra. Vi hadde ingenting å kjempe for i ligaen og senket ubevisst prestasjonsnivået vårt.

- Det blir en helt annen kamp denne gangen, lover Almunia.

Sjekk siste fotballnytt her
Sjekk siste sportsnytt her

Mest sett siste uken

Lik Nettavisen her og få flere ferske nyheter og friske meninger!

sterke meninger

Nettavisen vil gjerne vite hva du mener om denne saken, og ønsker en frisk debatt i våre kommentarfelt. Vær saklig og respektfull. Les mer om Nettavisens debattregler her.

Gunnar Stavrum
sjefredaktør

comments powered by Disqus

Våre bloggere