*Nettavisen* Sport.

- Det er én grunn til at jeg kom tilbake

TILBAKE: Andrea Pirlo starter trolig for Italia mot Aserbajdsjan.

TILBAKE: Andrea Pirlo starter trolig for Italia mot Aserbajdsjan. Foto: Rex/kieran Mcmanus/bpi

Andrea Pirlo skulle gi seg på landslaget etter VM. Fredag starter han for Italia.

Før sommerens VM gjorde Andrea Pirlo det klart at han kom til å gi seg på det italienske landslaget etter mesterskapet.

VM endte med fiasko og exit i gruppespillet for italienerne og på tampen av mesterskapet åpnet Juventus-spilleren for fortsatt landslagsspill.

- Conte overbeviste meg
Midtbaneeleganten var ikke med da italienerne slo Norge 2-0 på Ullevaal forrige måned og ble heller ikke tatt ut i Antonio Contes opprinnelige tropp til kampene mot Aserbajdsjan og Malta.

Da Milan-spilleren Giaocomo Bonaventura ble skadet og måtte melde forfall, slo Conte på tråden.

- Den eneste personen som kunne få meg til å forandre mening var Conte. Jeg vet at det er et viktig prosjekt på gang for de to neste årene, jeg kjenner ham og er sikker på at det er verdt å være en del av, sa Pirlo på en pressekonferanse torsdag.

- Hvordan han overtalte meg? Dette er det minste jeg kunne gjøre for ham. Jeg har kjent ham godt i tre år.

Bryr seg ikke om alderen
I forkant av EM-kvalifiseringen spekulerte italiensk media i om Pirlo ville få en deltidsrolle i det italienske landslaget. Det bekrefter han langt på vei.

- For meg er ingenting forandret. Lidenskapen er den samme. Nå og da kommer jeg ikke til å være med, men det er ikke noe problem.

Den tidligere Milan-spilleren vil være 37 år når EM sparkes i gang i 2016, men det er ikke noe som bekymrer ham.

- Jeg tenker ikke på det. Jeg har den samme entusiasmen som før. Hvis jeg føler at entusiasmen daler, kommer jeg til å gi meg, men nå tenker jeg ikke på det.

Trener Antonio Conte er klar på at Pirlo er svært viktig også utenfor banen.

- Til og med i september ville jeg hente ham inn - da han var skadet. Det er fordi jeg kan se hvor viktig han kan være i garderoben, sa Conte.

Andrea Pirlo får trolig sin 113. landskamp når Italia møter Aserbajdsjan på Stadio Renzo Barbera i Palermo fredag.

Sannsynlig italiensk lagoppstilling: Buffon; Ranocchia, Bonucci, Chiellini; Darmian, Florenzi, Pirlo, Marchisio, Pasqual; Zaza, Immobile

Øvrige kamper i Gruppe H fredag:

Malta - Norge
Bulgaria - Kroatia


Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.