Stor i Japan

Frode Johnsen er blitt fansens store helt i Nagoya Grampus Eight. Selv trives han i soloppgangens land.

23.11.06 12:09

Da Frode Johnsen ble hentet til Nagoya Grampus Eight, sto klubben med begge beina godt plantet i nedrykksstriden i J-Ligaen.

Ti mål og toppscorer
Laget var nummer 15 av 18, og slet med å få ballen i nettet.

Natt til torsdag scoret den tidligere Rosenborg-spissen sitt tiende mål for sesongen da Grampus Eight spilte 1-1 mot Cerezo Osaka.

- Vi fikk en mann utvist etter rundt 20 minutter, så det ble en vanskelig kamp, forklarer han til Nettavisen.

Med ti scoringer er Johnsen toppscorer for klubben, selv om han bare har spilt 16 av lagets 32 kamper.

- Foreløpig har det gått bra. Det er godt å få en god start når en begynner på noe nytt, sier 32-åringen.

- Lange spillermøter
Johnsen trives foreløpig godt i Japan og har ikke hatt noen negative opplevelser, selv om hjemlengselen har kommet krypende noen ganger.

Foreløpig har ikke språkbarrieren vært noe stort problem for spissen.

- Trenerne er fra Nederland, så alt går på engelsk og blir oversatt til japansk. Vi har lange spillermøter kan du si, ler Johnsen.

Overgangen til japansk fotball har gjort landslagsspill vanskelig.

- Jeg vil gjerne spille så mange landskamper som mulig, men det er vanskelig når en er så langt borte. Jeg må snu døgnet på en uke og det blir vanskelig. Men det har jeg snakket med Åge om, forklarer han.

Johnsen har scoret ti mål på sine 30 landskamper.

Ikke blitt dårligere
Selv mener han at overgangen til japansk fotball ikke har gjort ham noe dårligere.

- Jeg er vel på det nivået jeg har vært de siste årene. Det blir noen mål på hodet her også, ler han.

Men han synes det blir vanskelig å sammenligne nivået på J-Ligaen og Tippeligaen.

- Det er veldig mye bra fotballspillere her. Mange gode brasilianere, og japanerne holder et høyt nivå. Men på organiseringen, spesielt på overganger, er de et stykke bak Norge. De er så dårlig organisert på overganger at det stort sett alltid blir store sjanser, forklarer Johnsen.

Med sine seks mål på 13 kamper, hadde han et lite bidrag til Rosenborgs seriegull, selv om han forlot Trondheim uten videre tro på noen gullfest i november. Gullmedaljen har han foreløpig ikke sett.

- Jeg sa de kunne beholde den til jeg kommer hjem. Det er ikke noe bråhast å få den rundt halsen. Men det er imponerende at de klarte det. Det hadde jeg ikke trodd da jeg dro, sier han.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.