Det skitne spillet om fotball-VM - som Russland kuppet

Nettavisen-dokumentar:

INVOLVERT: Flere kilder hevder at Russlands president, Vladimir Putin, involverte seg i kampen om å sikre Russland fotball-VM i 2018 med alle midler.

INVOLVERT: Flere kilder hevder at Russlands president, Vladimir Putin, involverte seg i kampen om å sikre Russland fotball-VM i 2018 med alle midler. Foto: Pool New (Reuters)

- Jeg kan godt snakke med deg, men jeg tror det er best at vi unngår eposter, og heller møtes ansikt til ansikt.

24.06.17 13:29

Dette er eksempel på reaksjoner Nettavisen og danske Ekstra Bladet har fått i arbeidet med å avdekke hva som egentlig skjedde da Russland ble tildelt verdens største idrettsarrangement.

Det handler om fotball-VM i Russland.

Dette er sak 1 av 11 i en dokumentarserie om hvordan Russland kuppet fotball-VM i 2018. Fra 24. juni til 1. juli vil det daglig komme nye saker i serien på Nettavisen. Følg med!

Les alle sakene i serien her: Nettavisen-dokumentar: Slik kuppet Russland VM

Hva skjedde da Russland fikk fotball-VM i 2018?

Lørdag 17. juni startet Confederations Cup i Russland. Dette er generalprøven til fotball-VM neste år. Beslutningen om å gi fotball-VM til Russland i 2018 ble tatt på FIFA-kongressen i Zürich, 2. desember 2010.

Samtidig fikk Qatar VM i 2022.

Begge tildelingene skapte voldsomme avisoverskrifter og raskt oppsto det rykter om at de to landene hadde brukt bestikkelser og andre ufine midler for å få mesterskapet.

Fakta

Fotball-VM

Politietterforskning

Ryktene ble fulgt opp av en intern FIFA-gransking i 2014, også kalt Garcia-rapporten. Bare deler av innholdet i denne rapporten er kjent og den fikk ingen konsekvenser for verken Russland eller Qatar.

I 2014 ba FIFA sveitsiske politimyndigheter om å se på hva som skjedde i forkant av VM-tildelingen til Russland og Qatar, og i forkant av FIFA-kongressen i 2015 gjennomførte sveitsisk politi, i samarbeid med det føderale politiet i USA (FBI), en politi-razzia på FIFA-pampenes hotell Baur au Lac i Zürich i Sveits.

Razziaen resulterte i arrestasjoner, siktelser eller domfellelser av over 40 personer med tilknytning til FIFA - deriblant to av FIFAs visepresidenter.

Etterforskningen dreier seg om korrupsjon for flere milliarder kroner, men etterforskningen er langt fra ferdig og de sveitsiske påtalemyndighetene sier i dag at de sitter på 19 terabytes med dokumenter som de fortsatt skal gjennomgå.

Lederen for den sveitsiske etterforskningen, Michael Lauber, sier at det er 178 pågående saker om korrupsjon i FIFA og at 25 av disse dreier seg om forløpet til beslutningene som ble tatt 2. desember 2010.

Les også: Hemmelige notater fra VM-komiteen: - Ta kontakt med den russiske presidenten

RAPPORT: Michael J. Garcia er mannen bak den mye omtalte «Garcia-rapporten», som undersøkte mulig skittent spill i kampen om VM i 2018 og 2022. Rapporten er hemmeligstemplet av FIFA. Foto: Sebastien Bozon (AFP)

I tiden etter 2010 har det kritiske søkelyset hovedsakelig blitt rettet mot Qatar, fordi landet aldri har gjort seg særlig bemerket på fotballkartet, fordi araberstaten har et frynsete rykte når det gjelder menneskerettigheter og fordi en av arkitektene bak Qatars VM-søknad, Mohammed Bin Hammam, ble utestengt fra all fotball da det kom fram at han bestakk sentrale personer i og nært FIFA i sin egen kamp om å nå toppen av internasjonal fotball.

Disse forholdene har ført til at Qatar har skygget over Russland.

FBI etterforsker VM i Russland

I arbeidet med denne saken har Nettavisen og Ekstra Bladet vært i kontakt med FBI, som i 2015 sammen med sveitsisk politi, bokstavelig talt tok FIFA på sengen på luksushotellet Baur au Lac i Zürich.

Vi kontaktet for noen uker siden en av FBIs etterforskere i New York, som har ansvar for etterforskningen av det vi kan kalle FIFA-skandalen. Vi sendte ham konkrete spørsmål om russiske personer som vi har kommet over i våre undersøkelser og som er knyttet til fotball-VM på en eller annen måte, blant annet personer knyttet til den russiske VM-komiteen.

Blant annet stilte vi spesifikke spørsmål om Alekseij Sorokin, som er leder for den russiske VM-komitéen. Han har en fortid i russisk utenrikstjeneste og han blir etter all sannsynlighet medlem i FIFA Council (FIFAs styre) i september, fordi han er den eneste kandidaten UEFA har plukket ut til FIFAs styre i denne omgang. I så fall tar han over plassen til Russlands visestatsminister Vitalij Mutko. Mutko blir kastet ut fordi FIFA ikke lenger tillater politikere å sitte i FIFAs styre.

Se hele persongalleriet i dokumentaren om VM-kuppet her

LEDER: Russiske Alexeij Sorokin leder den russiske VM-komiteen. Foto: Andrey Pronin/rex/shutterstock (Shutterstock)

Vi stilte også spørsmål om FIFAs tidligere visepresident, Vjatsjeslav Koloskov. Han sitter i dag i den russiske VM-komitéen og har vært med i FIFA helt fra sovjettiden. Den anerkjente russiske historikeren Jurij Felstjinskij har i sin bok «The KGB Plays Chess» sagt at Koloskov har vært knyttet til KGB siden 1978. I tillegg vet vi at hans sønn på 2000-tallet jobbet som økonomidirektør i USAs fotballforbund i Chicago.

Vi spurte om FBI visste mer enn oss om disse personene.

Og vi spurte FBI om de undersøkte om Russland hadde brukt bestikkelser for å få VM i 2018.

Fem minutter etter at vi sendte vår henvendelse fikk vi svar.

Etterforskeren, som vi ikke kan gå ut med navnet til, skrev at han meget gjerne ville møte oss for å utveksle informasjon, men at et slikt møte krevde en godkjennelse fra FBIs Press Office.

Etter noen dagers korrespondanse med FBIs Press Office fikk vi vite at det ikke ble noe av møtet. Og begrunnelsen var:

- Fordi det er snakk om en pågående undersøkelse kan ledelsen i FBI ikke tillate at et sånt møte eller intervju finner sted.

Tips oss! Har du innspill, opplysninger eller tips? Kontakt Nettavisens redaksjon på epost her. Vi kan legge til rette for kryptert kommunikasjon om ønskelig.

Fakta

Russland

Betent spørsmål

Dette viser at spørsmålet om hvordan Russland fikk fotball-VM er et sensitivt spørsmål og at mye står på spill.

Det er også Nettavisen og Ekstra Bladets erfaringer etter å reist rundt i forskjellige deler av verden og snakket med personer som på en eller annen måte var involvert i Russlands kampanje for å få fotball-VM i 2018, eller som har andre historier om Russland.

Det er påfallende at de fleste av dem vi har vært i kontakt med ikke vil fortelle sin historie offentlig, men velger å være anonyme, og at mange av dem som har gitt oss informasjon plutselig ikke ønsker å ha kontakt med oss lenger etter at de har gitt oss et innblikk i metodene Russland angivelig skal ha brukt for å få fotball-VM i 2018. Vi har også fått tilbakemelding om at kilder vi har snakket med sannsynligvis er blitt telefonavlyttet etter at vi snakket sammen. Korrespondanse har foregått med krypterte tjenester som WhatsApp og Protonmail eller ved personlige møter på steder vi ikke får referere til.

Samtidig har Nettavisen og Ekstra Bladet forsøkt å få kontakt med russere som spilte en helt sentral rolle i arbeidet med å få fotball-VM til sitt hjemland. Uten å få svar på spørsmålene vi har stilt.

Les også: Frank Lowy: Den australske milliardæren som tapte fotball-VM


Ikke den beste kandidaten

Russland slo Spania/Portugal, Nederland/Belgia og England i kampen om fotball-VM i 2018, og leser du evalueringsrapportene om de forskjellige søkerne, var Russland det klart dårligste alternativet av de europeiske søkerne. England var det beste. Likevel røk England ut i første runde med bare to stemmer, mens Russland vant den første valgrunden med ni stemmer og gikk av med seieren med tretten stemmer i andre valgrunde.

22 personer i FIFAs eksekutivkomité tok denne beslutningen. To av dem som skulle være med på avstemningen var utestengt fordi de hadde blitt avslørte som korrupte.

Juridisk sett kan VM fratas Russland hvis det kan bevises at et flertall av de 22 eksekutivmedlemmene i FIFA (de som på det tidspunktet utgjorde FIFAs styre) som besluttet at Russland skulle få VM, gjorde det på uærlig vis.

Det kommer trolig aldri til å skje, blant annet fordi det er for kort tid til VM i Russland sparkes i gang. Åpningskampen spilles i Moskva 14. juni neste år.

Ifølge en kilde som Nettavisen og Ekstra Bladet har snakket med og som tidligere hadde en sentral posisjon i FIFAs revisjonskomité (Audit & Compliance Committee), vil en annen grunn til at verken Russland eller Qatar blir fratatt VM være at det vil komme et ras av rettssaker som kommer til å tappe FIFA for alle ressurser. FIFA-kassen er allerede kraftig redusert på grunn av alle rettsakene som er ført mot personer i FIFA-systemet til nå.

Det er heller ikke nødvendigvis slik at de som stemte på Russland er korrupte.

ÅPNINGSKAMP: Åpningskampen i VM 2018 spilles på Luzhniki stadion i Moskva 14. juni. Foto: Natalia Kolesnikova (AFP)

Uansett mente vi at vi burde prøve å finne ut av hva som skjedde da Russland vant retten til å arrangere fotball-VM i 2018.

Det skylder vi fotballpublikumet.

Dystert bilde

I dokumentaren som Nettavisen og Ekstra Bladet har laget om Russlands vei til fotball-VM får leserne se et dystert bilde av internasjonal fotballpolitikk, og den viser at Russland har brukt alle tilgjengelige ressurser og alle mulige metoder for å oppnå sine mål. Dokumentasjonen viser at FSB (tidligere KGB), russiske oligarker, høytstående politikere, korrupte ledere og en blåøyd fotballfamilie ble brukt i kampen for å få fotball-VM til Russland.

Den viser hvordan et helt land kontrollerer internasjonal fotball og at Russland får det som de vil når de virkelig går inn for det.

Dette er sak 1 av 11 i en dokumentarserie om hvordan Russland kuppet fotball-VM i 2018. Fra 24. juni til 1. juli vil det daglig komme nye saker i serien på Nettavisen. Følg med!

Les også: Hemmelige notater fra VM-komiteen: - Ta kontakt med den russiske presidenten

Les også: Frank Lowy: Den australske milliardæren som tapte fotball-VM

25. juni: Ni måneder før VM-avgjørelsen fikk Putin panikk

Les alle sakene i serien her: Nettavisen-dokumentar: Slik kuppet Russland VM

Tips oss! Har du innspill, opplysninger eller tips? Kontakt Nettavisens redaksjon på epost her. Vi kan legge til rette for kryptert kommunikasjon om ønskelig.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.

Mest lest på Sport

Annonsebilag